《曾經的美好》擺脫萬年爛隊的起點 Lob City --- 洛杉磯快艇

洛杉磯快艇從來就不是一支成功的隊伍,甚至也不討球迷喜歡,只能夠闖過季後賽首輪,對於某些球隊來說,根本不值得一提,可是擊敗馬刺卻是一種象徵意義:「快艇真的不一樣了」、「快艇是強隊了」,Lob City 時代作為一個起點,總是最美的曾經。

作者:Ken

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Doc Rivers 打響 Lob City 

首先 Doc 開始重用 DeAndre Jordan 擔任先發中鋒,原先被視為空有體能,卻在攻守兩端缺乏影響力,僅花兩個賽季就被栽培為 Lob City 的核心攻擊箭頭。Doc 充分發揮 Jordan 的移動能力與身材,讓他雖然不具有低位腳步、勾射技術,卻能憑藉出色的擋拆走位,成為聯盟多年的 P&R 得分王,還連續 3 年命中率突破 7 成,創下多項紀錄,防守端更在 2014-2016 連兩季入選年度防守第一隊。

Blake Griffin 的巨星之路也是從 Doc 手中開啟。在 2013 年賽季失利後,普遍評論對於 Griffin 的成長曲線並不滿意,碰上灰熊 Marc Gasol、Zach Randolph,Griffin 缺乏禁區腳步、中距離也不穩定,對比 CP3 昔日的好夥伴 David West 生澀太多了。

Doc 讓 Griffin 擺脫傳統低位進攻束縛,增加高位持球次數、轉打面框進攻,以利發揮體能、運球技術與傳球視野。加入 NBA 前,Griffin 選秀模板被認為是 Karl Malone、Antonio McDyess,從現在的觀點來看,他顯然成為更符合時代潮流的全能前鋒,遠遠超乎人們的想像。

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相比傳統雙塔會在速度與機動性上被考驗,Blake Griffin 與 DeAndre Jordan 是 NBA 歷史上罕見的組合,具備水準以上的身材條件,卻有絲毫不輸給前鋒的爆發力與機動性。你可以看到,Griffin 抓下籃板後,帶球推進前場,跑在最前面的不是前鋒、後衛,而是具備 7 呎身高的 Jordan,雙長人的快攻反擊成為 Lob City 時代的註冊商標。

此外,藉由 CP3 掌握傳球時機,Griffin、Jordan 進行雙掩護的牛角戰術,除了替 CP3 製造中距離投射空間,更能直接滲入禁區,上演空中接力轟炸籃框。扮演冷箭射手的 J.J. Redick 也不遜色,扮演快艇首節得分王,大量在中距離、三分線穩定出手,四年平均得分達到 15.8 分、三分線命中率高達 44%,板凳上的 Jamal Crawford 也沒閒著,在快艇奪下兩座最佳第六人。

相比 Vinny Del Negro 執教時期,進攻節奏(PACE)僅落在 90 上下,Doc Rivers 接手後 4 年皆在 95 左右,並於第一年就以 112.1 的進攻效率值,成為聯盟火力最強的隊伍。

2013-14 賽季,Doc Rivers 初登板讓人滿意極了!不僅球風大蛻變,全年拿下 57 勝推升隊史紀錄,季後賽第一輪擊敗金州勇士,第二輪挑戰多次打進西區冠軍的雷霆,面對 Kevin Durant、Russell Westbrook 直到第六場才敗下陣來,相比 2012 年遭到馬刺橫掃,快艇已成為強隊不可忽視的存在。

與馬刺血戰 7 場

說起 Lob City 時期的巔峰是 2014-15 賽季,獲得 56 勝、團隊磨合與球員發展達到最巔峰,CP3 仍是當打之年,雙塔接連締造最佳成績,季後賽第一輪與馬刺的 7 場血戰,堪稱隊史最經典。

那一年的快艇儘管擁有強大的先發火力,卻在板凳深度非常薄弱,唯一可靠的僅有 Jamal Crawford,季前補強的 Chris Douglas-Roberts、Spencer Hawes 都以失敗收場,季後賽派不上用場,唯一季中也是充滿爭議的是,向鵜鶘換來總教練 Doc 親兒子 Austin Rivers,試圖強化板凳戰力。當年才 22 歲、生涯亦不見起色的 Austin,顯然不是當下快艇最需求的球員,即便後續季後賽表現出色,卻也難拯救快艇糟糕的板凳深度。

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至於馬刺以 Tim Duncan 為首的三巨頭都仍在陣中,Kawhi Leonard 則是生涯第四年、平均得分 16 分的年輕好手,距離當前現在的完全體仍有一段距離,尚未成為得分端的巨大威脅,意味著馬刺並沒有超級球星,卻有滿滿的經驗值與頂級的團隊意識,主要缺點是老化的禁區,能否扛住 Blake Griffin 與 DeAndre Jordan 呢?

馬刺是當年快艇最不想碰到的首輪對手,雙方實力接近,皆有各自得以勝出的優勢,這種對手在第一輪就相遇,簡直讓人頭疼。第一戰由快艇先下馬威!Griffin 瞄準 Aron Baynes 連續三球精彩灌籃,繳出 26 分 12 籃板 6 助攻,以強勢的禁區攻擊狠狠地對馬刺的弱點痛擊,以 15 分差奪下首戰。

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