《曾經的美好》擺脫萬年爛隊的起點 Lob City --- 洛杉磯快艇

洛杉磯快艇從來就不是一支成功的隊伍,甚至也不討球迷喜歡,只能夠闖過季後賽首輪,對於某些球隊來說,根本不值得一提,可是擊敗馬刺卻是一種象徵意義:「快艇真的不一樣了」、「快艇是強隊了」,Lob City 時代作為一個起點,總是最美的曾經。

作者:Ken

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馬刺很快就以傲人的團隊籃球反擊。Griffin 在 Game 2 延長賽關鍵的運球失誤,錯失贏球機會後,Game 3 馬刺上演大反攻,不僅限制住快艇的外線命中率,更在進攻端打出流暢的傳導,以 27 分擊沈快艇。隨後 Game 4,CP3 挺身而出全場 34 分 7 助攻,加上替補雙槍 Crawford、Rivers 少見地發威合力攻下 31 分,讓戰局再度扳平,可惜到了 Game 5,年輕的快艇再度發生失誤,Jordan 最後一球補籃被判為勾天頂,再度惜敗。

前五戰打完,快艇以 2-3 陷入淘汰邊緣,馬刺當年並沒有獨當一面的超級球星,卻有更沈穩的球風與團隊合作,相較之下,快艇先發戰力確實更強且難以抵擋,開局基本上都能取得一定領先優勢,可惜敗在替補深度太糟,往往一上場就將領先分數退還,更糟糕的是,Griffin、Jordan 兩次關鍵失誤,再次凸顯經驗不足的弱點。

好在這支球隊仍有 CP3!2014 年碰上雷霆,在 2-2 平手局面下的關鍵第五戰,終場前最後 50 秒仍領先 7 分,卻遭遇 Kevin Durant、Russell Westbrook 強勢逆襲,最終敗在關鍵失誤與具有爭議的「三罰哨音」,這一切都是由 CP3 所發生。隔年開季的媒體訪問中,CP3 不斷提到自己十分懊悔,這一年面對馬刺,他用實力向球迷證明自己,Game 6 繳出 19 分 15 助攻,最後一戰更有經典的「拋投絕殺」。

這系列的 Game 7 絕對是快艇隊史上最精彩的一場比賽,CP3 延續好手感不斷進球,Griffin 拿下 24 分 13 籃板 10 助攻的大三元,連馬刺的 Tim Duncan、Tony Parker 都打出系列最佳表現,雙方都在背水一戰使盡了全力。

第一節 CP3 因為大腿拉傷走進休息室,正當快艇球迷陷入絕望之際,以 Crawford 為首的替補群很爭氣地撐到 CP3 重返球場。當馬刺第四節把比分稍微拉開至 5 分時,Doc Rivers 為了防範駭客戰術,大膽放棄 Jordan 的禁區優勢,改打小球陣形,並設計兩波 J.J. Redick 三分球戰術奏效,再加上 Matt Barnes 跟著補上一顆緊咬比分。

終場前最後 8 秒,雙方再度平手!CP3 知道自己恐怕沒有體力打延長賽,接獲傳球後,繞過 Griffin 的掩護,Danny Green 緊緊貼著大腿拉傷、失去速度的他,Tim Duncan 跟在後伺機補防,徹底放掉了 Griffin,可是 CP3 沒有選擇傳球,而是以一記高難度拋投,完成絕殺。

這個系列之所以經典,自然是 CP3 精彩的 Game 7 絕殺,大腿拉傷後戰力不減投進大量關鍵球,再加上快艇不放棄、全員出擊的拼搏態度,當年一口氣圈了不少快艇球迷。

另一方面 Griffin 平均 24.1 分 13.1 籃板 7.4 助攻打響自己的名聲,季中 Charles Barkley 曾酸 Griffin 投了太多中距離,從這系列來看,他卻是一頭無法阻擋的野獸,超強的爆發力配上強壯身材,讓 Griffin 可以正面轟炸籃框,又具備水準以上的中距離跳投,甚至能夠像後衛一樣運球,並充當控球後衛,甚至可以說是重新定義「控球前鋒」,打出生涯最亮眼的一戰。

諷刺的是,在這一戰之後,快艇再也沒贏過任何一場 Game 7,下一輪就慘遭火箭 3-1 逆轉,去年相同的悲劇亦再度上演,Griffin 身體開始出現健康問題,即便組織、三分球技術逐漸成形,那頭野獸卻早已遍體鱗傷,後面幾年的季後賽不再精彩,Lob City 迅速瓦解,卻也都是後話了。

洛杉磯快艇從來就不是一支成功的隊伍,甚至也不討球迷喜歡,只能夠闖過季後賽首輪,對於某些球隊來說,根本不值得一提,可是擊敗馬刺卻是一種象徵意義:「快艇真的不一樣了」、「快艇是強隊了」,重建、黑馬不再出現在這支隊伍的開季分析,從萬年爛隊蛻變至強隊,乃至於現在的陣容,Lob City 時代作為一個起點,總是最美的曾經。

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