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2021/02/10

2021 F1 雜談:Hamilton與賓士續約,貌合神離or甜蜜再續?—下篇

由於 Nico Rosberg 選擇拿下世界冠軍後的閃電辭職(他也承受了極大的壓力),賓士車隊的合理接班梯次被打亂,雖然他們有著賽車上的優勢,然而當年的法拉利也有著可以挑戰賓士地位的實力,賓士車隊實在不敢貿然啟用新人或是一些有合約在身的強將加入,造成了今日賓士續約的談判。

作者:玩車趣

接續上篇,由於 Nico Rosberg 選擇拿下世界冠軍後的閃電辭職(他也承受了極大的壓力),賓士車隊的合理接班梯次被打亂,雖然他們有著賽車上的優勢,然而當年的 Ferrari 也有著可以挑戰賓士地位的實力,賓士車隊實在不敢貿然啟用新人或是一些有合約在身的強將加入,造成了今日 賓士續約 的談判。更何況 Hamilton 的表現的確有目共睹,揆情度理 Hamilton 也是自己爭取到一哥的位置,而強大的粉絲與非裔觀眾也帶來了民意上的支持,因此賓士高層對於失去的廣告機會與行銷合約,只能選擇諒解與改變政策。

賓士續約 F1 2021 Lewis Hamilton 賓士 Benz #44 小黑 路易斯 漢米爾頓 合約 簽約 續約 Nico Rosberg
(圖片取至網路)

但隨著賓士科技越來越「外星化」,加上主要對手法拉利一直重複著「展望明年」的蹉跎,賓士漸漸發現自己賽車擁有巨大優勢!而 Hamilton 雖然不斷維持巔峰狀態,更是拿下打破歷史的各項成就,但對於賓士來說,這些榮耀卻無法很順利地轉化成商業價值。這些跡象可以從賓士各大廣告中,多採取雙主角、甚至有雙版本可以看出端倪。而這些市場隔閡,筆者也是和幾位歐洲友人的相處中,無意間從他們的口中與肢體語言中得知,這些歐陸人對於 Hamilton 的「厭惡」,先不論這些批判是否是本身白人主義的驕傲,但 Lewis Hamilton 難以打入他們的生活圈或時尚是無可置疑的事實,而筆者北美的朋友也對 Hamilton 興趣缺缺,大多是對於 Hamilton 技術上的讚賞,至於要轉化為粉絲或是支持其代言商品,有著非常大的落差。

F1 2021 Lewis Hamilton 賓士 Benz #44 紅牛 Red Bull Max Verstappen #33
(圖片來自:F1官方網站 www.formula1.com)

隨著去年疫情大幅度的影響 F1 收視,加上 Hamilton 種種過於強硬的黑人發聲運動,不但迫使大會必須修改許多行銷手法,更是冒犯到有宗教信仰的其他選手權益,大會廣告商與贊助商更是不爽廣告遭到議題覆蓋,此時已經有許多收播觀眾與 F1 粉絲向大會提出此種「黑人至上主義」冒犯到這項運動精神,然而大會依然試圖努力維持 F1 粉絲天秤兩端的和諧。但是這一切的一切終於在賽季尾聲時,年輕小將 George Russell 的優秀表現中,打開了一道縫隙。對於「誰」來開無敵賓士賽車的話題開始熱鬧起來,而賓士車隊也不斷放出風聲,發出對於紅牛車手 Max Verstappen 的讚賞。

F1 2021 Lewis Hamilton 賓士 Benz #44 紅牛 Red Bull Max Verstappen #33
(圖片來自:F1官方網站 www.formula1.com)

最終美國大選呈現了兩種主義與族群的強大對立,而且這兩股勢力是勢均力敵的存在,這意味著你如果單邊押寶將會失去一半以上的觀眾,而美國是賓士集團與贊助商最重要的市場,再加上過往種種不方便行銷的損失,賓士高層絕對陷入了簽約的焦慮。而 Hamilton 也深知自己的籌碼已不是無可取代,因此除了薪水的談判外,據許多運動媒體報導, Hamilton 想要取得一份較長的合約,甚至是部份股權或是長期代言,這些雖然未經證實,但此時媒體又丟出多份 Hamilton 的非議及無法與歷代車神相較的評論,這些痕跡都能看出這份合約有如臨時加簽,雙方就算今年會合作(甚至再次拿下世界冠軍),這份參戰八年一共拿下 74 場勝仗與 6 次世界冠軍的緣分,漸漸來到了帷幕落下的時刻。

BLM 黑人命貴 F1 Lewis Hamilton #44 賓士 Benz
(圖片取至網路)
F1 Lewis Hamilton 賓士 Benz #44
(圖片來自:F1官方網站 www.formula1.com)

最後,筆者不禁感慨如果 Hamilton 常說的,黑人在 F1 世界中的無比艱辛,那這個世界對於亞裔車手的道路更是多麼堅苦難行,而又有多少帶有偏見的評論批判著這些亞裔車手,不知道大家還記得被戲謔成「神風特攻隊」、「自殺部隊」或是「車壇幼兒生(侏儒)」的佐藤琢磨,他真的那麼差嗎?以現在的眼光來看,很多現役車手或許犯錯更多,成績與積分都遠遠不如佐藤琢磨,這也難怪當 2017 、 2020 佐藤琢磨拿下美國頂級方程式系列賽 IndyCar 冠軍時,日本的評論分別是「委屈平反」、「真實喜悅」兩個評價!

佐藤琢磨 F1 車手
(圖片取至佐藤琢磨網站)

 

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