2021/02/12

【F1】決定動力單元研發未來的策略會議

這對Red Bull車隊來說無疑是最好的消息——F1於台灣時間2月11日晚間舉行的策略會議中一致通過自2022年起凍結研發動力單元,並確定在2025年引進新型動力單元。

作者:Athrun

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這次於線上舉行的策略會議有3個主要議題:現行動力單元的未來、是否舉辦衝刺賽與懸而未定的賽季第3站舉辦地點,其中動力單元與第3站舉辦地成功取得共識。

動力單元凍結研發

這對強力推動動力單元凍結研發案的Red Bull車隊來說可說是一大勝利。在Honda無預警宣布將在2021年賽季結束時全面退出F1後,Red Bull車隊雖然持續以收購Honda動力單元產權與位於英國米爾頓凱恩斯(Milton Keynes)的HRD UK設施與工程師為目標,不過因為研發現行動力單元需要大量資源,即使F1已在今年起啟動研發預算上限(Budget Cap),相關費用對Red Bull車隊來說將是一大負擔。

因此Red Bull車隊相當積極的在策略會議中推動這項議案,雖然期間曾傳出Ferrari陣營可能會因無法進行動力單元性能平衡調整(Balance of Performance)而反制,不過議案仍在這次的策略會議中獲得一致通過,最大的原因應是飽受疫情衝擊的F1仍須暫時撙節支出,且目前的賽場無法承受2支車隊可能退出的負面效應。

對此FIA表示「這展現出F1的團結與協調能力」,預定凍結的時間將從2022年初開始,代表Red Bull車隊與Honda尚有數個月的時間將現有的動力單元盡可能調整至足以爭取冠軍的狀態。

作為現行動力單元的配套措施,F1也確定要在2025年更改動力單元規則,新型動力單元的宗旨除了延續之前F1願景白皮書的「與市售車連結」、低成本等等要素來重新吸引車廠研發外,還增加了如使用永續燃料等等的碳中和願景。

排位賽試辦衝刺賽——繼續商議細節

為了提供更多比賽內容,F1營運集團FOM近年持續試圖更改大賽周賽程或賽制,在FOM賽務經理Ross Brawn持續推動、已在F2、F3等等中級方程式賽場行之有年的倒轉順位制(Reverse Grid)終於因參賽車隊持續反對而廢案後,近期最受討論的就是同為中級方程式要角的「衝刺賽」(Sprint Race)。

衝刺賽一如其名,屬於比賽時間與賽程較短的競賽,FOM試圖以短時間的競爭來讓以競逐最快圈速為目標的排位賽賽程大改變;日前FOM執行長Stefano Domenicali曾表示F1今年預定在超車難度較低的加拿大、義大利與巴西等3地試辦,再評估後續。

衝刺賽的預定舉辦方式則是在星期五的自由練習後舉行衝刺賽用的排位賽,而賽程將為決賽1/3的100公里,換算為時間大約是30到45分鐘,並給予前八名完賽車手12-10-8-6-4-3-2-1等等不同積分,比中級方程式的衝刺賽略低。

不過因為衝刺賽的性質為短期決戰,導致參賽車隊雖然基本上認可,但仍需要繼續商議:衝刺賽除了需考量動力單元壽命外,比賽中途發生的碰撞意外也是需要考量的地方;雖然FOM對此表示每場衝刺賽將輔助各隊7.5萬美元,但問題是造價不斐且精密的F1賽車即使是輕微的擦撞或衝出賽道,修理費就要至少25萬美元。

除此之外,衝刺賽的主要目的仍是決定星期日決賽的起跑順位,因此不排除各隊會在衝刺賽中採取保守策略,將精力放在積分較多的決賽上,而且以歷年排位賽的情況來看,即使目前將排位賽改為衝刺賽,場內外的車迷看到的恐怕仍是大車隊繼續獨占鰲頭,且可能僅是讓賽車持續的在賽場上繞行而已。

第3站確定由葡萄牙承辦

經過一連串的猜測後,地點待定、預定於5月2日舉辦的第3站確定由葡萄牙波爾蒂芒(Portimao)承辦,原因基本上是葡萄牙配合度較高與賽曆調整後便於物流管理。

去年臨危授命、自1996年以來首度舉辦的葡萄牙GP除了在開賽時上演Carlos Sainz與Kimi Raikkonen的精彩表現外,也是Lewis Hamilton成為新科生涯勝場王的一戰,除此之外,波爾蒂芒賽道高低起伏大的特性也獲得眾多車手好評,相信今年的葡萄牙GP應能繼續帶給車迷驚喜。

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