2021/02/13

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:種族作為觸媒

而前NBA總教練與評論員Doug Collins說NBA如今的一切都是因為Magic和Bird才能為可能,一切都開始於他們,是他們引爆了整個籃球界的想像力,人們問他Magic和Bird兩個誰更強?他總是回答:扔硬幣吧!如果你賭贏了,挑走了其中一位,我挑另一位也沒有損失,只要擁有這兩人中的一位,你就不可能成為輸家……

作者:alonetogether

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1980年代的NBA,球賽、文化、東岸西岸等話題都圍繞在洛杉磯湖人和波士頓塞爾蒂克兩隊身上展開,NBA從未出現這樣的競爭情況與榮景,從未吸引如此之多的目光。當然現今的NBA或許是被商業或金錢所宰制,但30年前,當Magic Johnson與Larry Bird兩人主導聯盟時,則是種族(race)因素成為觸媒,成為觀察籃球賽與美國這個國家的一個主要窗口。

 

Magic Johnson和Larry Bird在球場上都具有巨大的宰制力,但他們的風格卻截然相反,Johnson外向、具感染力、充滿個人魅力;而Bird則是內斂、堅忍、常常面無表情,此外兩人之間還有一個顯而易見的區別,亦即他們的膚色。雖然這和他倆之間的競爭沒什麼關係,但不管他們喜歡與否,他們都深陷其中。前塞爾蒂克隊總教練K.C. Jones(他也是一名黑人)認為:Larry是白人,Magic是黑人,白人還是黑人對教練和球員來講並不重要,但對公眾而言,這確實是個重點!Larry得到白人球迷的簇擁,Magic則得到黑人球迷的簇擁,但也正因為這樣,塞爾蒂克和湖人的比賽也往往包含著黑白兩大族群之間的敵意,Larry一直不喜歡這點,他不希望成為偉大的白人希望(the great white hope),但他沒有選擇的權利……

在Jackie Macmullan那本When The Game was Ours裡,也提到這點,Magic Johnson從一開始就注意到圍繞在Larry Bird身邊的這種種族主義傾向,在大學的時候,Magic的黑人同學總是貶低Bird的能力,而他的白人同學則總是誇大Bird的天賦。圍繞著Larry和我,整個國家分成了兩派,Magic Johnson說:經過了好幾年,人們才逐漸接受同時讚美我們兩個人。但最初的時候,黑人們都支持Magic和湖人,白人們則都支持Larry和塞爾蒂克!Magic Johnson經常光顧洛杉磯當地一間理髮店,某天下午他驚訝地聽到老黑人們在談論Bird,在那之前他從未聽過他們談論任何白人球員:

我承認,那個白人小孩確實會打球,Johnson的理髮師說。

上次我來這裡的時候就告訴過你了,Johnson這麼回答。

你是說過,理髮師這麼回覆,但那時我可不相信你的話,直到我看了他在對休士頓火箭總冠軍賽中的表演,那孩子居然令Moses Malone看上去像個蠢貨啊!

Michael Jordan曾說Larry Bird總是充滿爭議,直到今天都是這樣,人們總是問他心目中NBA歷史最佳陣容都有誰?不過當他首先說出Larry Bird的名字時,他們便打斷了他,他們說:你在開玩笑吧?Bird連LeBron James都打不過!於是Jordan告訴他們:你們不懂,Larry比歷史上任何小前鋒都強得多,而且老實說,我到現在也不確定他是小前鋒還是大前鋒?要真正欣賞Bird,你必須深刻理解這項運動,只有你在非常了解籃球後,你才能正確評價他。

 

對此Larry Bird在退休後的一場訪問中表示,終其他與Magic Johnson的NBA生涯,人們不斷地說他倆拯救了NBA,但他認為有很多人都在拯救NBA,那過程並非從他們兩人開始的,不過他們的確為球賽帶來了不同的面向,包括他們從大學時代便開始的激烈對抗,他們兩個都喜歡傳球,也喜歡讓隊友變得更好,更重要的是他們成了冠軍贏家,人們對此無法質疑,當然這不是說他們兩個之前沒有冠軍,重點是他們怎麼打球,怎麼主導比賽的打法與走向,他不想要說他倆改變了任何東西,但他們的確讓許多球迷進到球場或守在電視機螢幕前,就為了看他們打球!

而前NBA總教練與評論員Doug Collins則不像Larry Bird本人那樣謙虛了,他說NBA如今的一切都是因為Magic和Bird才能為可能,一切都開始於他們,是他們引爆了整個籃球界的想像力,人們問他Magic和Bird兩個誰更強?他總是回答:扔硬幣吧!如果你賭贏了,挑走了其中一位,我挑另一位也沒有損失,只要擁有這兩人中的一位,你就不可能成為輸家……

(下回待續)

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參考資料

The Crossover: A Brief History of Basketball and Race, from James Naismith to LeBron James, Doug Merlino

When The Game was Ours, Jackie Macullan

 

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