為什麼要趁年輕養成運動的習慣?

因老化衍生的心血管疾病、自體免疫疾病、癌症、慢性發炎還有種種感染的發病機率,已被證實與身體活動的程度有關。所以今天就要來淺談一下,當我們老了免疫系統為什麼會下滑,而運動又能為衰老的免疫系統帶來什麼樣的益處。

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相信各位小時候的社會課都有教到人口相關的議題,而如果我們是學同樣的課本應該都知道世界人口在逐漸老化中。根據內政部人口資料庫顯示,臺灣在民國82年就已經進入高齡化社會,更在民國107年正式成為高齡化社會的人口結構,其中少子化又加劇人口結構的老化速度。而臺灣的經濟與社會發展已達高度開發水準,隨著國家的開發程度上升,人們勞動的需求也逐漸下降,並有更多人因運動不足提早落入許多疾病的高風險族群。內政部預估臺灣的老年人口比例在民國154年將會佔超過總人口的40%,這些數值相當可怕,因為現今醫療資源的發展還尚未跟上人口老化速度的需求,意味著在不久的將來可能就會陷入醫療資源不足的情況 [1]。

因老化衍生的心血管疾病、自體免疫疾病、癌症、慢性發炎還有種種感染的發病機率,已被證實與身體活動的程度有關。所以今天就要來淺談一下,當我們老了免疫系統為什麼會下滑,而運動又能為衰老的免疫系統帶來什麼樣的益處。

隨著年齡增長,我們的身體機能與代謝會逐漸下降,以及錯誤複製功能不全免疫細胞的機率增加,進而影響老年的免疫功能。從第一線接觸細菌感染的白細胞來說起,老年者的嗜中性白血球(Neutrophil)與單核球細胞(Monocyte)雖然在數量上有增加,但是免疫細胞的功能隨年齡逐漸失衡,這些免疫細胞變得沒有辦法有效吞掉有害的細菌或是呼叫其它免疫細胞前來助陣,導致感染與發炎症候群在老年族群中成為一個無法忽視的風險。支援系的免疫細胞如淋巴細胞(Lymphocyte),在數量上會隨著年齡上升而下降,導致許多需要專一性的免疫功能,例如抗體的數量與多樣性日漸低下。除了細胞數量減少,淋巴細胞也會隨年齡增長而更容易累積衰老的症狀,衰老的免疫細胞的一大特徵就是無法正常地執行其免疫功能。想像一下,公司裡真正有產出的員工比例不斷減少,公司勢必有一天會倒閉。因此衰老的免疫功能在病毒感染、癌細胞生成還有一些自體免疫抗體的形成,對老年族群造成非常大的威脅。

運動對於免疫系統的影響在許多研究中不斷被探討,許多細胞的調控機制也在運動免疫學中被發現。Richard J Simpson與他的團隊發現,在力竭運動後這些衰老的淋巴細胞會暫時從淋巴循環系統轉移至血液循環中 [2]。另一篇由德國Justus Liebig University運動科學團隊發表的研究中,Karsten Kruger觀察到單次高強度間歇訓練(High-intensity interval training, HIIT)後,這些在血液循環中的淋巴細胞會經由細胞程序性的死亡,又叫細胞凋亡(Apoptosis)的方式,來移除這些衰老的細胞 [3]。運動造成的暫時性淋巴細胞數下降,在運動後恢復期間會促進造血幹細胞替換新的淋巴細胞 [4],進而維持免疫系統的功能性。

 

不過,研究中所使用的運動強度可能對老年人來說可能太高,年長者可能無法實際執行這樣的運動處方箋,因此需要更多相關的研究來探討適合老年者的運動強度,以達到健康老化的目的。所以趁著身體機能還相對完善的年紀,養成運動的生活習慣會是對抗老化的最佳利器,延後老化所帶來的免疫衰老症狀,把握健康的身體才有健康的心靈。新的一年希望各位動的健康也動的聰明!

 

參考資料

1. https://www.ris.gov.tw/app/portal/673
2. Richard J Simpson, et al. Senescent T-lymphocytes are mobilised into the peripheral blood compartment in young and older humans after exhaustive exercise. rain Behav Immun. 22(4):544-51 (2008).
3. Kruger, K. et al. Apoptosis of T cell subsets after acute high-intensity interval exercise. Med. Sci. Sports Exerc. 48, 2021–2029 (2016).
4. Frank C. Mooren and Karsten Krüger. Apoptotic lymphocytes induce progenitor cell mobilization after exercise. J Appl Physiol. 119: 135–139 (2015). 

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