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2021/02/14

英國美式足球的發展帶來了半職業賽的可能性

英國的美式足球最早於世界大戰時由美國士兵帶入,直到1980年才帶起風潮。將近四十年的時間,英國終於發展出半職業賽制。台灣或許可以借境英國的經驗來發展台灣的美式足球。

作者:王永霖

英國的美式足球運動最早在第一次世界大戰當中,由美國海軍所傳入。但在第二次世界大戰時,由於美國士兵及加拿大士兵大量地來到英國,才開始有常規比賽。當時最有名的是美國與加拿大士兵之間的茶杯賽(Tea Bowl),此賽制上半場採用美國規則,下半場則是使用加拿大規則。二戰後,美國士兵在歐洲成立了(United States Armed Forces Europe(USAFE),該組織於1994年解散。

British Broadcasting Corporation(BBC) 於1982年開始播放常規性的NFL比賽才讓美式足球在英國開始發揚光大。而Super Bowl XX 為BBC帶來了將近四百萬的觀眾。

英國最早的一場英國人的美式足球比賽是1983年。1984年二月,26隻球隊組成了兩個聯盟,分別是British American Football Federation (BAFF) 和 American Football League United Kingdom (AFLUK),不久後,球隊數量來到了40支球隊。1985年,GB 國家隊成立,第一場對抗的是法國隊。眼看時機成熟了,百威啤酒贊助了3百萬英鎊去幫助英國的美式足球的發展。1986年,兩大聯盟合併成British American Football League(BAFL),總共有102支球隊,並在18個不同的等級以及分區。也在同一年,NFL在溫布利球場舉辦了第一場正式比賽,由芝加哥對抗達拉斯。

隨著美式足球在英國受歡迎的程度,NFL成立了NFL基金會更進一步的推廣。但好景不長,英國的隊伍都在NFL Europe被歐洲球隊取代。直到2010,BAFL則是被British American Football Association(BAFA)所取代。

BAFA所管轄的賽事橫跨整個大布列顛島,包含了英格蘭,蘇格蘭,還有威爾士。賽事包含了成人組(UKAFL),大學大專組(British University & College Sport, BUCS),U19(19歲以下),U17(17歲以下),腰旗美足,還有女子組等等的組別。英國是透過BUCS來管理全國的大學大專美式足球運動團體以及賽事。其中最競爭的組別為大學大專組,當中總共有三個等級,分別是最高級別(premier division),第一級別(division 1),和第二級別(division 2)。 季後賽期間,最高級別中是由北區四名隊伍對上南區的四名隊伍。北區的第一名對上南區的第四名;北區的第二名對上南區的第三名;然後北區的第三名對上南區的第二名;最後就是北區的第四名對上南區的第一名。而第一級別以及第二級別的分區冠軍則是可以升上分區的更高級別,而每區的最後一名則會被降級到下一個級別。然後在總決賽當天,由第二級別的總冠軍賽打頭陣,然後再由最高級別的北區及南區總冠軍爭奪國家總冠軍,為大學大專組帶來高潮。

雖然英國發展美式足球將近四十年的時間,但一直是業餘賽制。在英國,有許多人一直想把美式足球這項運動推往更高的境界。終於,在將近十年的努力中,英國現在也推出半職業賽 (United Kingdom Football League ,簡稱UKFL,前身是UKAFL)。UKFL最早是由Leicester Falcons GM, Guy Kersey, and Northumberland Vikings GM, Mick Tyler back 在 2018時提出這個想法,隨後Kersey因為專注於UKAFL (United Kingdom Football Live,成立於2019)的媒體廣播而退出 ,Durham大學總教練Jonathan Rooney (曾任British University and Colleage Sports chair)就在這時加入。

自從NFL開始倫敦賽以後,電視觀眾就已達到2千4百萬,UKFL打算建立商業行為好促進英國的美式足球。我們目前的計畫是提供一個直播平台,好讓各隊可以宣傳他們的球隊或是相關產品到世界的任何一個角落。重點將會在於提高觀看感受及轉播品質。

UKFL打算成立8支新的球隊,南北分區,比賽日當天會有實況轉播,球隊可接受廣告行為,或者可販售門票等等。UKFL打算在美國、歐洲,甚至有可能台灣招募教練以及球員。到時候會有選拔,甚至選秀來選擇球員。之後更有可能會重啟NFL Europe,此舉將會讓歐洲的球員把他們的能力以及技巧提高到另一個等級。UKFL也在正跟BAFA (British American Football Association,政府相關單位)合作,未來希望能推出更多的相關政策。

台灣的美式足球雖然還在起步階段,但卻有著飛躍性的成長。或許台灣可以借鏡英國的經驗,先從業餘賽制開始發展。像是,從中小學的非接觸型美足,到大學大專組,再到成人組。希望有一天,台灣有自己的美式足球賽制。更期待有一天,台灣人能夠靠著美式足球走向國際。為了推廣台灣美式足球的發展,UKFL成立了台灣的推廣中心,我們將會分享英國的美式足球獎學金以及領薪水在歐洲打球的可能,UKFL各式的推廣活動,還有跟英國與歐洲的教練及球員交流學習的機會。

FB: UKFL in Taiwan 英國美式足球聯盟台灣推廣中心

 

 

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