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2021/02/15

《2021年澳網》不只是千金小姐 Jessica Pegula揮別傷痛熬出頭

今年澳網女子單打賽事,與過往的大滿貫女單比賽一樣,上演了一次又一次的暴冷戲碼。而今年澳網當中,除了台灣球迷關注的謝淑薇讓人瞠目結舌之外,一位身上流著亞裔血液的美國小將也挺進八強,打出了生涯代表作。而這位名叫Jessica Pegula的26歲姑娘,其實不只是一位具有天賦的小鋼砲,還是球團老闆的掌上明珠。

作者:Benny Ice
Jessica Pegula(照片來源:美聯社/達志影像)

關於Pegula的家世,她的誕生背景本身也是一個可以與鄉土劇相比的故事。Pegula的生母Kim,原本是在南韓首爾出生的小女孩,卻在呱呱墜地後沒多久就被遺棄,直到五歲才被Ralph和Marylin Kerr這對美國夫婦收養。Kim長大之後,在一次應徵餐廳服務生工作時,遇到了水牛城當地的天然氣大亨Terry Pegula,而之後Terry因為賞識這位小自己18歲的小姐,就請她去自己的公司上班。於是,原本流落街頭的棄嬰,搖身一變成為了富豪的夫人,一年之後,大女兒Jessica Pegula也在水牛城誕生。Pegula夫妻在2010年買下了美國NHL冰球球隊水牛城軍刀的經營權後。在2014年擊敗了包括美國前總統Donald Trump以及知名歌手Jon Bon Jovi等人,接管了因為老闆Ralph Wilson去世而決定轉賣的NFL美式足球隊水牛城比爾。

Jessica的父母Terry(左)和Kim Pegula(照片來源:美聯社/達志影像)

而身為富家女的Jessica,雖然在打球的路上獲得了別人沒有的龐大資源,但是如果說她的網球生涯是用錢砸出來的,那就此言差矣了。從七歲就開始打球的Pegula,從小就具有天賦,而發現了女兒有打網球的天分後,原本住在紐約州水牛城的Terry和Kim就搬到了南卡羅來納州的Hilton Head,讓Jessica可以在溫熱的氣候下,在當地附近的綠土上精進球技。

Pegula也很快就打出了不錯的成績,並在2013年打進了世界前150名(123),然而,之後卻因為膝蓋傷勢而開刀,休戰了一年半,世界排名也一度沉落到第775名。而當她好不容易在2017年打進世界前150時,卻又因為髖骨手術又進廠維修,而她的排名又跌到了600名以外。但這位小將卻並沒有因此被擊垮,而是不斷努力復健,希望在場上寫下自己的故事,而不只是當個球隊老闆的女兒。終於,Pegula在2018年魁北克女網賽,從會外賽一路過關斬將,擊敗了包括去年澳網冠軍Sofia Kenin、突尼西亞好手Ons Jabeur和克羅埃西亞女將Petra Martic等現今女網菁英,拿下了生涯第一座WTA亞軍。隔年夏天,Pegula找來長年與前球后Venus Williams合作的教練David Witt之後,在華盛頓女網賽擊敗了去年法網奪冠的波蘭才女Iga Swiatek和義大利嬌娃Camila Giorgi,獲得生涯首座WTA冠軍,世界排名也一舉攀升到第55名。

時間來到2020年初,Pegula在紐西蘭奧克蘭女網賽擊敗了丹麥前球后Caroline Wozniacki,晉級生涯第三個WTA決賽,而雖然一度展現了非常凌厲的攻勢,最終還是不敵經驗豐富的同胞前輩Serena Williams。儘管在澳網第一輪就打包回家,Pegula的表現也的確比過往提升不少。

雖然武漢肺炎在那之後中斷了去年的網球賽季,Pegula卻沒有閒著,反而是參與了WTT世界團體網球賽的比賽,維持自己的手感,而這個決定也讓她在美網前夕的紐約女網賽繳出了傲人的表現,從會外賽開始打敗了包括去年美網表現優異的美國女將Jennifer Brady、備受期待的美國新生代好手Amanda Anisimova以及在場上無論是球風或是吼聲都讓人聞風喪膽的白俄羅斯猛將Aryna Sabalenka,打進了生涯第一次在WTA頂尖賽事的八強。Pegula也在接下來的美網挺進到生涯最佳的第三輪。

到了今年澳網,Pegula在第一輪面對了白俄羅斯前球后Victoria Azarenka,而雖然Azarenka因為在賽前因為同班機有人確診而被安排了最嚴格的防疫隔離措施,但是網球畢竟不是一個單方面的比賽,即使Azarenka在比賽中顯露出了生疏的樣態,但Pegula在底線的重擊的確讓她吃盡了苦頭,而就這樣,Pegula擊敗了這位兩屆澳網冠軍,拿下了她在澳網的第一勝。

來到了第二輪,Pegula延續了她的好狀態,無堅不摧的攻勢讓地主老將Samantha Stosur招架不住,最終以6-0、6-1送了這位2011年美網女單冠軍一個貝果和一隻油條,甚至還在賽後靦腆地向當地觀眾道歉。

在第三輪橫掃了在一周前才痛宰的法國名將Kristina Mladenovic之後,Pegula在十六強的比賽遇到了前三輪狀態火熱的烏克蘭甜姐兒Elina Svitolina。面對Svitolina堅強的底線防守,Pegula雖然經驗遠遠不及對手,卻絲毫沒有緊張或畏懼的神態,一再用又平又快的底線抽球,先將Svitolina鎖在底線後中央的位置之後,在運用她那犀利的正拍攻擊兩邊的空檔。雖然Svitolina在第二盤扳平後讓戰局有了變化,但Pegula自始至終都沒有鬆懈掉自己的攻勢。最後,Pegula扳倒了Svitolina,在生涯第二個澳網達成了大滿貫八強的創舉。

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