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2021/02/17

《2021年澳網》高加索的獅吼:Aslan Karatsev

世界排名第114名,來自俄羅斯高加索地區的Aslan Karatsev,在今年之前幾乎是在挑戰賽打滾。如今,這位被俄羅斯一哥Daniil Medvedev稱作是「秘密武器」的27歲猛將,卻在生涯第一次的大滿貫正賽就挺進四強。而這一切,都要從去年的肺炎說起.....

作者:Benny Ice

在俄國文豪Fyodor Dostoyevsky的短篇小說《賭徒》中,主角Alexis Ivanovitch對著英國友人Astley說道:「你要知道:我什麼都沒有忘記,我只是把這些事情,甚至這些記憶從我的腦中趕出去,直到我大幅改變了我的處境。然後……你就會看到我起死回生。」

Dostoyevsky這句話,應用在俄羅斯網球小將Karatsev身上,似乎非常貼切。

Aslan Karatsev(照片來源:美聯社/達志影像)

Aslan Karatsev在1993年出生在俄羅斯弗拉季高加索,三歲搬到了以色列居住,然後在十四歲移居塔甘羅格。之後,Karatsev先後去德國哈雷、西班牙巴塞隆納以及白俄羅斯明斯克等地訓練。Karatsev雖然有天賦,也偶有佳績(2015年世大運單打銀牌、2017年世大運男雙金牌),然而這十餘年的生涯大多在挑戰賽起起伏伏。甚至,雖然沒有明確的證據或是相關調查報導,Karatsev卻也被部分長期關注挑戰賽和未來賽的人士影射與俄國黑社會牽扯,並在場上打假球。他的比賽也有一段時間是被國際運動賭盤鎖盤,完全不給賭客下注。無論Karatsev是否有涉賭,以他在場上的成績來看,Karatsev看似是網壇盛產的「小時了了,大未必佳」俱樂部一員。

然而這一切在去年有了改變。Karatsev與其他網球選手一樣,原本的出賽時程及計畫都因為Covid-19而泡湯。不過Karatsev並沒有閒著,他和教練Yahor Yatsyk在白俄羅斯首都明斯克持續訓練。經過一番討論後,Karatsev決定要將策略和球技簡單化,以強而穩定的攻擊為主,並盡可能在第一時間就出手搶分。Karatsev也在這段時間到美國參與表演賽,維持比賽的手感並將練習場上的成果帶上場試煉。

時間來到了去年的8月中,Karatsev因為教練無法獲得旅遊簽證,只好隻身前往捷克布拉格參加挑戰賽。殊不知,接下來的三個禮拜,Karatsev卻展現了從未有過的高峰,在三個挑戰賽中17戰拿了16勝,只有在布拉格第一挑戰賽決賽敗給了當時尋求手感的三屆大滿貫冠軍得主Stan Wawrinka。除此之外,他在接下來的布拉格第二挑戰賽以及歐斯特拉瓦挑戰賽都拿下了冠軍,而這也是他自從2015年三月之後,第一次在ATP等級的挑戰賽奪冠。

Karatsev的世界排名,也瞬間從第253名,躍升到世界第116名。當時,Karatsev坦言他並沒有預期會打出這樣的成績。他表示當時在場上,只專注於將自己的球技展現出來。他也說自己比起過去,不僅因為身體健康而比較不會綁手綁腳(他在四年前曾經因為在西班牙訓練時傷到膝蓋而動刀,導致自己缺陣了半年的賽事),打球也比過往穩定許多。

雖然Karatsev未能將這好狀態延續到去年的法網會外賽,但是他的自信以及狀態實際上已非吳下阿蒙,他先在保加利亞索菲亞男網賽打進十六強,之後便在杜哈舉行的澳網會外賽連過三關,挺進了生涯第一次的大滿貫正賽。

在澳網前,Karatsev被選入了ATP團體盃俄羅斯隊,與新生代明星Daniil Medvedev、Andrey Rublev以及球員兼教練,曾經在2017年高雄海碩盃男網賽奪冠的Evgeny Donskoy當隊友。由於前面有了Medvedev和Rublev兩位世界前十的單打好手,Karatsev被安排在雙打的組合。雖然他三場雙打都吃了敗仗,但由於俄羅斯的單打雙雄都在每場比賽都率先兩點全拿,所以讓這剩餘的雙打變成了消化比賽。

在冠軍賽後的頒獎典禮上,身為冷面笑匠的Medvedev在頒獎台上誇讚了Karatsev一番,並將這位同胞稱為他們隊伍裡的「秘密武器」。當時的觀眾們,大概都認為Medvedev只是在說笑。他們萬萬沒有想到,這位名字酷似英國作家C. S. Lewis作品《納尼亞傳說》中神獅亞斯藍的網球旅人,即將在墨爾本一鳴驚人。

Karatsev在第一輪和第二輪,分別橫掃了Gianluca Mager以及Egor Gerasimov兩位前百名的選手。資格賽選手在連續兩輪繳出直落三的成績,並不是什麼稀奇的事,但是要能夠讓Gerasimov這種有些許經驗且火力強大的底線好手吃下兩個貝果和一根油條,也是需要一定的實力和狀態才可以達成。

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