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2021/02/17

《2021年澳網》高加索的獅吼:Aslan Karatsev

世界排名第114名,來自俄羅斯高加索地區的Aslan Karatsev,在今年之前幾乎是在挑戰賽打滾。如今,這位被俄羅斯一哥Daniil Medvedev稱作是「秘密武器」的27歲猛將,卻在生涯第一次的大滿貫正賽就挺進四強。而這一切,都要從去年的肺炎說起.....

作者:Benny Ice

到了第三輪,Karatsev對上了大會第八種子,來自阿根廷的小巨人Diego Schwartzman。外界原先認為Schwartzman會依賴經驗以及堅韌的底線抽球,將Karatsev扳倒。但沒想到這位俄羅斯好手卻在當天打出了鬼神一般的表現,一次又一次的正拍轟炸讓Schwartzman疲於奔命。無論Schwartzman怎麼努力追趕,就是無法抵禦Karatsev的猛烈攻勢。

擊敗了Schwartzman之後,Karatsev遭遇了來自加拿大的20歲未來之星Felix Auger-Aliassime。Aliassime雖然年紀輕輕,生涯卻已經在ATP打進了七次決賽(但七戰全敗),實力和潛力都不容小覷。而開賽後Auger-Aliassime也的確展現了自己未來網球王者的氣勢和球技,率先獲得了盤數2比0的聽牌優勢。但是Karatsev並沒有因此而退縮,反而開始放手一搏,用一次又一次精彩的底線加壓,讓Auger-Aliassime頻頻望球興嘆,再加上加拿大少年後來發球漸趨不穩,Karatsev最終也以倒吃甘蔗的方式,逆轉擊敗對手,晉級到了生涯第一次大滿貫八強。

來到了八強戰,Karatsev在這一輪與在前一輪淘汰第三種子-也是去年亞軍Dominic Thiem的保加利亞型男Grigor Dimitrov交手。雖然Dimitrov在賽後透露自己是負著骨盆痙攣的傷勢上陣,但網球是一個雙方面的運動,即使一方出現了問題,另一方若沒有表現好也不見得會贏得比賽。Karatsev在第一盤過度緊張之後,在第二盤似乎也提升了自己的檔次,讓Dimitrov原本可能到手的四強門票只過了一盤就跟著海鷗們飛走了。Karatsev獲勝之後,成為史上第一位第一次參加大滿貫正賽就打進最後四強的男子單打會外賽選手,也是史上第五位從會外賽一路殺到四強的男單選手。

Karatsev到底是有什麼魔力,讓他可以在這次澳網勢如破竹,關關難過關關過呢?根據澳洲網協和維多利亞大學合作成立的數據機構GIG(Game Insight Group)統計,Karatsev在正拍(132.8公里)和反拍(122.3公里)的平均時速,是最後八強中的首位;而他的一發和二發,也都排在了第四和第二。而在發球後第一拍出擊上,Karatsev也貫徹了他強攻策略,平均會打出時速132.9公里的球速。

雖然這種策略可能會導致過多的失誤,但是積極的強攻也會讓Karatsev有更好的取分機會。除此之外,Karatsev也會在適當的時機來到網前截擊,搶先爭取分數。總而言之,Karatsev有點像是過去拉脫維亞狂人Ernest Gulbis或是瑞典名將Robin Soderling那種極具侵略性,完全不會懼怕失誤的進攻型底線選手。

 

 

Karatsev在接連擊敗了包括Schwartzman和Auger-Aliassime等好手後,就開始獲得了注意,卻也引來了一堆問號。無論是電視球評跟主播,還是採訪的媒體記者,都在納悶:這是誰?為什麼沒見過?如果是平常沒有特別關注挑戰賽或未來賽的人,當然會對他陌生而被他所驚豔;但倘若是長年追蹤這些低階賽事的人們或是在這些等級較低的賽事打拼的選手,就不怎麼感到訝異。

有些人認為Karatsev的表現,讓這些大眾媒體從不關心的網球旅人們,總算有出頭天的日子;但也有人是因為對於Karatsev的過去有所懷疑,而對他突然獲得的喝采感到不以為然。

不過,Karatsev的崛起也暴露了一個網壇不能說的秘密,那就是獎金分配的嚴重不均。Karatsev在挑戰賽和未來賽打了十年左右,卻只賺得了618,354元美金,然而這一次澳網他就賺進了662,696元美金,直接將生涯的總獎金數目翻倍。

當然,要挑戰賽或是未來賽有優渥的獎金是有難度的,但是當獎金的分配呈現了如此嚴重的貧富差距時,那所造成的問題就不只是資源分配不均,還有富者越富,窮者越窮。而這些一百名、兩百名、甚至三百名之外的選手,多多少少也是有天賦很高或可塑性很高的選手在其中,然而再怎麼有天賦的選手,沒有足夠的資源和協助,是無法有完善的進步條件,進而讓他/她更難以達到可有的天花板。

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