2021/02/19

底特律成為慈善城?活塞持續大放送後的下一步

苦寒的汽車城底特律,很明顯不是球員最愛。

作者:馬特洪峰

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苦寒的汽車城底特律,很明顯不是球員最愛。

不利條件相當多,個人歸納為三點。第一是天氣:地處五大湖畔的密西根州,底特律冬天讓人不敢領教;其次是環境:失業率、犯罪率長期佔據美國城市前幾高,蕭條的市中心犯罪叢生;最後是球隊成績:2000年中期榮光後,活塞長期陷入不上不下的困境,近10年只有2次打入季後賽均被橫掃,上次季後賽勝利得追溯到2008年。

三點綜合下來,底特律當然不是自由球員嚮往的地方。頂級自由球員不用想了,連先發等級的天份都很難入手,即使簽下來通常也得溢價。簽不到好的自由球員,附帶近幾年選秀、養成能力不佳,活塞成績載浮載沉也是剛好而已。

管理階層體認到不改變不行,這兩季活塞開始試圖建立好名聲,成為對球員相對友善的隊伍。最少不要像波士頓總管Danny Ainge那樣精於算計,讓塞爾蒂克在球員間風評不佳。上季主事的Ed Stefanski試著做出對球員有利的決策,本季Troy Weaver繼續同樣路線,相對尊重球員意願。

上季Derrick Rose回春打出極佳成績(燃燒的風城之子:活塞新推力Derrick Rose),各項成績都是傷後新高,交易大限前還有一年半控制權,活塞早早季後賽無望,是不錯交易標的。想要得到首輪籤可能有點困難,但換個次輪籤或還沒證明身手的年輕人應該不是問題。

上季交易大限前Rose自己表示希望留在活塞。他說:

Arn Tellem(活塞副總)告訴我若有交易會電話或簡訊通知,但我跟他說想要留在底特律。

而後消息指出,活塞跟Rose簽約時有君子協定,去留決定會尊重他個人意願。當然可能單純是報價不夠漂亮,球隊樂得順水做人情。反正結果是Rose繼續留在底特律,沒有被交易出去。

本季活塞陣容大變動,Rose季前知道競爭力不大,但訪談表示願意當菜鳥後衛Killian Hayes的導師,幫助他融入NBA。開打後一如預期戰績烏鴉鴉,季後賽早早無望;原本要指導的Hayes打一打受傷,Rose剩下賽季變成有點雞肋。麻煩的地方是Rose個人績效下降,控制期限變短,交易價值不如上季。

但這次他改變心意,想要離開底特律。日前活塞總教練Dwane Casey談到Rose和球隊決定分開的話題,回憶Rose當時說:

教練,我的雙腿支撐不了多少時間,我想去一支季後賽球隊

最近跟活塞一樣積弱不振的尼克,本季倒是打得有聲有色,還有競逐季後賽可能。昔日公牛恩師Tom Thibodeau執教尼克,讓Rose興起了再拼一次的想法。活塞成全了他,換來Dennis Smith Jr.和二輪選秀權,讓Rose去拼拼看。

Rose之外,活塞上季交易大限前無法把到期約後衛Reggie Jackson、前鋒Markieff Morris換成一些未來資產,乾脆做人情給他們。球隊在期限前買斷他們的合約,讓兩人有機會加盟強隊追逐冠軍,而兩人不約而同的西進洛杉磯,Markieff Morris順利拿到一枚冠軍戒。

唯一例外是在活塞資歷最久的Andre Drummond,交易大限前迅雷不及掩耳的被交易到同區的騎士。事後Drummond發推特表示:

在NBA沒有所謂的朋友或忠誠。我全心全意地奉獻給活塞,但球隊仍沒提前告知我會被交易。這讓我更加意識到,NBA只是個商業! 我愛你底特律..

抱歉了Drummond。

現任總管Troy Weaver賣起人來不手軟,但還是尊重球員意願。Derrick Rose是一例,前灌籃王Blake Griffin也是。Griffin拖著半殘膝蓋打球,攻擊方面嚴重下滑不說,防守更是慘不忍睹,幾乎只剩下坐鎮休息室、指導年輕球員的功能(當灌籃王失去了翅膀:不能飛的Blake Griffin何去何從)。以年紀來說Griffin並不老,他本人和團隊想再拼拼看無可厚非。

日前Griffin跟活塞達成協議,被球隊交易或買斷前不會出賽。以Griffin的身手和剩下的合約來看(本季薪資36.8M,下一季有38.9M球員選擇權),交易難度非常高,要交易活塞免不了要貼資產,而這是重建球隊極力避免的選項,買斷比較有可能發生。

根據現行勞資協議規定,合約中有球員選擇權時一旦被球隊買斷,該選擇權自動生效,所以必須將Griffin下季的薪資計算在內。如果活塞像古早的Josh Smith或季初的Dewayne Dedmon,主動採用買斷後攤提策略呢?

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