2021/02/18

繼承Singh的美名,Princepal扛起印度籃球的希望

G聯盟引燃隊除了擁有Kai Sotto這一位菲律賓球員之外,Princepal Singh也是球隊的另一位亞洲球員。兩者都是中鋒,但Princepal卻是到了15歲才陰差陽錯的接觸到了籃球。隨著五年的發展,他除了要讓自己的NBA夢想成真以外,也清楚知道他的經歷將會是將來印度小孩在籃球路上的指南針。

作者:Jswish

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「我們天生有身材優勢,打籃球不會吃虧,但國家體育撥款都給了板球。」

一位印度籃球網絡部落客在一個播客節目中提到。沒錯,印度這個國度很難與籃球掛鉤,反倒是身為國球的板球發展蓬勃。從維基百科上了解,印度國內各類型的板球聯賽就有九個,可見印度國民熱愛此運動到什麼瘋狂的程度。板球下來還有足球和排球,籃球目前在印度還未有穩定的職業型發展。

 

當時只有15歲的Princepal Singh也沒想過籃球這條路,只是想要挑戰看自己有沒有能力進入到一間排球學院。但擁有6'6''身高的他很快就吸引到一位來自盧迪亞納籃球學院 (Ludhiana Basketball Academy)教練的目光,就這樣,一個無心插柳柳成蔭的故事就開始了。

 

由於起步比其他球員晚,但身材條件與柔順投籃手感的優勢就擺在那,只要苦練必定能成為印度男籃未來的希望。因此學院裡的教練每早五點半就叫他起身,實實在在的一切從零開始練起。雖然Princepal來自擁有接近2800萬人口的旁遮普區(Punjab),但這位小巨人天生就不多話,也習慣了用行動了證明自己的決心。經過一年的苦練,他獲得了位於新德里的NBA Academy India提供的難得機會,成為其中一位全國頂尖有潛能24人新星,並在那邊繼續了18個月的針對性訓練。

 

印度身為全球一大經濟體系,國內文化隨著州屬都有差別。對於尚未成年的Princepal來說,第一次遠離家鄉去到首都,快速的步伐和城市的緊迫感都使他感到嚴重的「文化差異」,一度覺得自己不屬於這個地方。很幸運的,籃球成為了他重獲自信的助手,也讓他在場內外也逐漸表現出大將之風,最終在2017年的五月獲得一紙兩年的NBA Global Academy訓練合同。而這次,Princepal也毅然決定前往,挑戰自己的舒適圈,以邁進NBA為最終目標。

 

在2018年的亞洲U18青年籃球錦標賽中,這位印度隊長場均15.5分、9.8籃板及3.3封蓋。Princepal的移動能力、臂展和投射是標準現代籃球對中鋒的要求,而他的場均封蓋也說明了他攻防兩端都有投入。在澳洲的NBA Global Academy呆了兩年後,身高達到6'9''的他也正式與G聯盟引燃隊 (G-League Ignite)簽約,成為NBA Academy India旗下第一位獲得職業球員合約的畢業生。

圖片來源: FIBA

過去印度的Satnam Singh、Amjyot Singh和Palpreet Singh都曾在NBA發展聯盟追夢過,也證明亞洲球員要在美國挑戰各路強人進入NBA是一件多麼不簡單的事。但相較於四年前的他,Princepal這次也不客氣地表達了自己的野心。

 

「許多來自我們國家的球員最遠也就只達到G-League,而我想要去得更遠,證明給所有國人看我們絕對可以挑戰NBA,而不是G-League而已。」

 

和許多說空話的球員相比,Princepal到了美國後可沒有鬆懈,很快地用行動來證明自己求進步的欲望。引燃隊中有來屆選秀前三熱門的Jalen Green、Jonathan Kuminga、Isaiah Todd,來自菲律賓且相同位置的Kai Sotto和幾位NBA老將,球隊主帥-Brian Shaw也很直接地說Princepal要在輪換陣容中脫穎而出是有難度的。但他同時也直接稱讚這位印度中鋒說到: 「他在剛到這裡的第一個月,有著比其他球員還更需要進步的空間。而現在,他和所有人初來報到時相比進步最多」。

 

對於2021年的NBA選秀,Princepal獲選的機會非常渺茫,當然他也清楚知道這一點。但是,從2015年起他每次就被放進一個比自己都還強許多的環境,而他一次又一次的證明自己絕對有能力挑戰這個圈子的強者並勝出。在賜克人的名字中,男生的名字都會出現Singh的姓氏,代表著「獅子」的意思。而這頭來自北印度的「獅子」絕對不會這麼輕易就放棄。

 

「如果說Satnam Singh是找到進入NBA鑰匙的球員,那我很希望Princepal Singh會是打開這扇門的人」,這是上面提到的印度籃球網絡部落客所道出的心聲。一旦Princepal的模板成功,搭配上NBA最近極力發展亞洲與非洲籃球,印度的籃球肯定會有一條更光明的出路,就像他一路走來那樣,因為戰勝不可能並成為最終的「森林之王」。

 

正在武裝自己挑戰NBA的夢想的同時,Princepal也給了自己相同的使命,就是要讓遠在地球另一端的印度小孩相信,印度籃球有一天也會崛起。

 

「我非常希望我可以成為一個例子,讓印度的青年們知道我們也可以進入到NBA。」

 

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