《2021澳網》男單四強前瞻-1:球王對上大黑馬 Djokovic將終結Karatsev的奇幻之旅?

終於,在Covid-19疫情肆虐下,今年的澳網終於進入了最後階段。尋求衛冕的球王Novak Djokovic,儘管在第三輪傷到了右腹部肌肉,但他仍舊挺進到了最後四強。而在他前往生涯第九次澳網決賽的路上,只剩下今年澳網最大黑馬Aslan Karatsev站著。

作者:Benny Ice

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關於Aslan Karatsev的介紹以及他晉級到最後四強的路途,可以參考之前的文章。這邊就只講十六強之後的表現。

在第三輪爆冷擊敗了Schwartzman之後,Karatsev遭遇了來自加拿大的20歲未來之星Felix Auger-Aliassime。FAA在開賽後就以秋風掃落葉的態勢痛擊Karatsev,率先獲得了盤數2比0的聽牌優勢。但是Karatsev卻奮戰到底,並且在之後三盤抓到對手發球不穩時的機會,憑藉恐怖的底線掃射,讓Auger-Aliassime只能望球興嘆,

來到了八強戰,Karatsev遭遇了保加利亞型男好手Grigor Dimitrov。在第一盤受到對手節奏變化影響,加上自己緊張落後之後,Karatsev在第二盤振作了起來,並在盤莫Dimitrov陷入瓶頸時迎頭痛擊,之後便在Dimitrov骨盆痙攣復發的情況下順勢擊退了對手。Karatsev獲勝之後,成為史上第一位第一次參加大滿貫正賽就打進最後四強的男子單打會外賽選手,也是史上第五位從會外賽一路殺到四強的男單選手。

長話短說,Karatsev雖然是會外賽選手,但其實在去年網球賽季復賽後就開始了他的攀升。擁有剛猛抽球和發球的Karatsev,靠著犀利的攻勢接連擊敗了Diego Schwartzman、Felix Auger-Aliassime和Grigor Dimitrov三位世界排名前二十名的好手,而他的獎賞:跟球王Djokovic爭取今年澳網籤表上半部的決賽門票。

延伸閱讀:《2021年澳網》高加索的獅吼:Aslan Karatsev

Djokovic在第一輪輕鬆擊潰法國選手Jeremy Chardy之後,在第二輪遭受了美國非裔新生代好手Frances Tiafoe的嚴苛挑戰。在第一盤之後,Tiafoe決定採取主動攻擊,避免自己被Djokovic在底線被玩弄,而這突來的攻勢,讓Djokovic吃了不少苦頭。同時,Djokovic自己本身狀況下滑,這也導致在去年搶七戰績優異的他,在這一盤被Tiafoe拿下。自此,雙方在底線有不少精彩的來回,雙方也都有令人讚嘆的好球,不過Djokovic還是倚賴自己的經驗,在關鍵時刻提升檔次,終於拿下了比賽勝利。

在第三輪面對另一位美國年輕重砲Taylor Fritz的比賽,Djokovic在前兩盤算是穩定的拿下之後,在第三盤初期一次來回中滑了一跤,而在這過程中似乎傷到了右腹部肌肉。Djokovic接受完治療,吃了消炎藥之後,往右邊的位移、正手出手的流暢度以及發球向上的爆發力都嚴重受到影響。別忘了,止痛藥吃了並不是馬上就會讓身體的傷勢不痛,而是要經過一段時間才會奏效。Djokovic自己表示在第四盤接近尾聲時,才開始感受到藥效,而Djokovic也在第五盤稍微恢復,並在關鍵分大膽出手。最後,Djokovic拿下了比賽,但他從此的衛冕之路,多了這傷勢作伴。

在十六強,Djokovic遇到了過去從未輸過的加拿大發球機器Milos Raonic。雖然比賽過程中我們仍然可以發現Djokovic的確有受到傷勢影響,而Raonic也特別針對了Djokovic正手拍的位置攻擊,但Djokovic仍舊將過去在關鍵分加把勁的本事展現出來。除此之外,儘管身體微恙,但Djokovic對於Raonic發球的解讀和回擊,基本上仍然出色。因此,Djokovic成功度過了傷後的第一個關卡。

而到了八強,Djokovic面對去年在澳網打進四強的德國年輕好手Alexander Zverev,四盤當中除了第二盤以外,都率先被對手取得破發領先。平心而論,這場比賽的過程中,Zverev在大部分的時間是表現較好的那一方,但是Djokovic在面對Zverev發球有破發機會或是關鍵分時,他會沉住氣然後積極搶分。相對之下,Zverev有了領先之後,反而沒有持續壓迫,而是回到了過去令人詬病的被動打法。結果,Djokovic靠著關鍵分較優異的表現,跌跌撞撞地拿下了四強門票。

在頭號勁敵Rafael Nadal被希臘金童Stefanos Tsitsipas絕地逆轉勝之後,Djokovic邁向澳網第九冠的路途看似明朗,尤其當四強的對手不是原先預期的Dominic Thiem而是從會外賽殺進來的Karatsev之後,Djokovic達成「九顆圍棋」的機率看似大增。

確實,如果我們只考量雙方的大賽經驗值,Karatsev是遠遠不及Djokovic,你甚至可以說是連車輪走過的痕跡都看不到。但是Karatsev這種狂轟濫炸的打法如果狀態正好,對於Djokovic來說,其實是有一定威脅性,更何況現在Djokovic還是有傷勢隱憂,這場四強賽並不一定會如外界預期的懸殊。

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