2021/03/22

中職不思議都市傳說:從未真正被打破的巴比魔咒(二)最強落跑洋將

原以為全新的球衣、吉祥物與總教練能夠帶來好運,但是誠泰Cobras在上半季初開出紅盤沒多久就遇上洋砲威力斯無預警落跑,從此一去不回的衰事,自此展開誠泰多災多難的2004年。究竟威力斯為何離開?巴比魔咒又如何在這年作祟呢?

作者:CHLin

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2003年季末,經過多方人士奔走,自從台灣大聯盟時期就出資贊助太陽隊的誠泰銀行收購那魯灣公司持有股份成為太陽隊實質擁有者,並且將隊名更改為誠泰Cobras,同時邀請旅日名宿郭泰源執掌總教練兵符,吳復連、李安熙、孫昭立與呂明賜等被中職官方視為叛將的教練也透過繳交回饋金方式正式進入教練團,不再屈居黑官角色。另外林英傑、許竹見兩名過去高中一畢業就加盟台灣大聯盟的投手也服完近兩年的常備役退伍重返球場,全新開始的誠泰Cobras磨刀霍霍迎接2004年球季的到來。

洋將則是東西合璧,透過新投手教練中本茂樹的人脈找來具日美職棒資歷、曾在1995年幫助歐力士拿下日本一的左投手野村貴仁與日裔巴西籍右投手小島克萊柏,還有藉傳統經紀人管道找來的卡洛斯共三名投手來台測試。

有鑑於內野戰力薄弱,誠泰也找回2002年台灣大聯盟年度安打王、打擊王與最佳九人游擊手米西亞,以及小聯盟通算129支全壘打、具兩年大聯盟資歷的威力斯試圖補強二游火力不足的問題。

中職也在這一年微幅調整洋將登錄規則,每隊每場可登錄3名、同時上場2名洋將規則不變,但允許球隊將已註冊洋將降為預備球員,每名洋將僅以一次為限。因此誠泰球團決定將五名洋將都留到開季,俟實戰狀況再做陣容調整。

野村貴仁只出賽一場就打包回家。

很快地,35歲的野村貴仁在3月16日初登板只投4局就因為體力不繼退場。只出賽一場就成為誠泰2004年第一位被辭退的洋將,主司後援的卡洛斯也因為頻頻演出劇場戲碼在4月7日賽後被解約,很快地三名洋將固定由克萊柏搭配威力斯、米西亞一投二野,加上林英傑即戰力等級的先發內容,誠泰在清明節便率先拿下10勝,躍居聯盟榜首。4月25日賽後誠泰正好完成上半季一半的25場比賽,仍然以17勝8敗分別領先兄弟、統一1.5、2場勝差。

誠泰能開出紅盤除了林英傑為首的土投群爭氣,最大的關鍵便是威力斯高檔的火力輸出,他在三月下半棒子開始加溫,三、四月單月OPS都接近0.950,稱職扮演第四棒的角色,充分保護過去只能獨自輸出的謝佳賢,原本在板凳末端的楊睿智也有所突破,站穩前兩棒提供謝威兩人製造打點機會,此時的誠泰看似已非吳下阿蒙。

奇戈只出賽兩場就被洗掉。

為了避免重蹈前一年洋將人手開天窗的覆轍,時任誠泰副領隊王澄豐在4月初就親赴美國探索人才,簽下26歲的委內瑞拉籍投手奇戈,備戰接下來兩周分別對兄弟、統一的兩個四連戰。

當時誠泰的先發輪值已有克萊柏、林英傑穩定兩席,分攤第三號先發的蔡士勤、楊騏嘉也算中規中矩。但是誠泰教練團與制服組可能對於既有投手戰力缺乏信心,也可能是因為米西亞在4月下半陷入低潮,於是就在4月28日,對兄弟四連戰前兩場都落敗之後換掉已經降為預備球員一次、最近15打數只有1支安打的米西亞,換上奇戈企圖止敗,讓他在四連戰第三場比賽先發。

備受教練團期待的奇戈實際的狀況卻是險象環生,控球與球速都不及格,初登板還能仗著打者對他陌生,勉強以5局失2分的成績撿到勝投,也是對兄弟四連戰唯一的一勝。第二場出賽就沒這麼好運了,銜命在對統一四連戰最後一戰先發,只投2.2局就失掉4分吞下敗投,當週誠泰對統一的四連戰也只靠著林英傑先發8局無失分拿下一勝。

搞砸了這兩個重要的四連戰之後,誠泰變成落後兄弟2場、統一0.5場勝差,表現不符期待的奇戈也馬上被請回家吃自己。

威力斯落跑是誠泰2004年由盛轉衰的轉捩點。

誠泰在重要的天王山之戰期間還發生一件大事,那就是洋砲威力斯以未成年的兒子申請移民美國,需要他簽署相關文件為由向球團告假返美,雖然適逢爭冠期的誠泰很需要威力斯貢獻長打火力,但是全隊上下幾乎都看過威力斯皮夾裡幾張褪色得差不多的小孩照片,基於人道考量,不疑有他的球團不僅同意威力斯請假,還替他買好機票,讓他在打完對5月7日對統一的例行賽後返回美國。

2004年3月才有與威力斯同為多明尼加籍的統一獅洋投捷豹只出賽兩場就以外婆過世、老婆生產為由請假回家,卻被同鄉的中信鯨內野手索沙揭露他回國其實是到小聯盟體系等待重返大聯盟機會便一去不回的案例,聽聞威力斯要請假的媒體馬上在行前向威力斯求證。

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