2021/02/24

從秋信守回歸來看韓國職棒的海外球員特別選秀會

前德州遊騎兵隊韓籍強打秋信守即將於2021年賽季回到韓國獻技,除了打破KBO史上最高年薪紀錄外,他的簽約還有甚麼背後故事呢? 讓我們來回顧這獨一無二的海外球員特別選秀會吧。

作者:P.G.

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根據韓國朝鮮日報的報導(2021年2月23日),旅美多年的韓籍強力打者秋信守即將回歸韓國,並與新世界集團(因SK飛龍隊已轉賣給此集團)簽下一份年薪27億韓圜的合約,而這份合約也將打破李大浩在2020年的25億韓圜年新紀錄。而更難能可貴的是,秋信守也在簽約當下宣布將捐出10億韓圜給社會,作為慈善用途,充分展現職業運動巨星的風範。

不過秋信守並非經由自由球員協商管道來加入新世界球團,而這個結果則要回溯到2007年韓國職棒舉辦的海外球員特別選秀會來說起。

秋信守將正式回到韓國職棒獻技(圖源來自朝鮮日報)

 

韓國職棒史上最特別的選秀會之一

時間回到2007年4月2日,韓國職棒聯盟針對旅外球員進行了一次特別選秀會,對象都是高中畢業後未投入韓國職棒選秀的旅外球員,其結果如下表所示。可以看到名列其中的多是韓國職棒史上赫赫有名的球星,其中崔熙涉、秋信守以及金炳賢都有大聯盟穩定出賽紀錄,秋信守是這一批選秀會中最晚投入韓國職棒的球員。

2007年韓國職棒海外球員特別選秀會結果(引自)

註:上表中的選秀時間為2007年,故後續回歸的球員得由接手之後續球團延攬入團,例如接手SK飛龍的新世界球團、接手現代獨角獸的奈克森球團(現為Kiwoom英雄)。

由於1994年朴贊浩成功赴美,並成為道奇隊大聯盟的先發輪值一員,對當時的韓國球界帶來全新的衝擊,也讓許多高中畢業生燃起直接旅外挑戰的夢想。而韓國職棒聯盟為避免優秀棒球人才流失,1998年規定1999年1月之後直接旅外的球員,若欲回歸韓國職棒就必須參加選秀,並自與原所屬球團的合約終止時間開始兩年後,始可加入賽場(註)。

未受球監影響的徐在應(左)、金善宇(中)及奉重根(右) (圖源)

註:例如徐在應及金善宇是在1996年出國,因此這兩位球員歸國時直接與加入原選秀球團(分別為起亞虎與斗山熊前身OB熊)即可。另外1997年旅外的奉重根,則是回國後加入選秀會並由LG雙子隊指名。

 

特別選秀會的舉辦原因

韓國職棒自1996年開始總觀眾人數與平均入場人數持續下滑,直至2004年時探底。2007年,當時表明想回國的李承學屬於免役體位,若乾坐球監會使他的棒球生涯完全空白兩年。

恰好此時韓國職棒聯盟為了拉抬人氣,打算吸引未能站穩美國大聯盟的4A球員或潛力新人回國以刺激票房,就舉辦了這一場獨一無二的海外球員特別選秀會。

韓國職棒歷年進場總人數與平均人數變化情形(2020年因武漢肺炎影響不列入)

 

選秀規則

當時的選秀是以該球員畢業的高中所在地主場球團為標準,但若該球團根據地內之高中出身球員有兩名以上時,該球團得以優先選擇其中一位,其餘球員再經各球團以抽籤方式決定順位後指名。

而當時參與選秀的球員包括崔熙涉(光州)、金炳賢(光州)、宋勝準(釜山)、秋信守(釜山)、柳濟國(首爾)、李承學(釜山)、蔡泰仁(釜山)等五位球員。

獲得優先指名的崔熙涉(左)以及宋勝準(右) (圖源)

因此所屬地位於光州的起亞虎以及釜山的樂天巨人便具有優先指名權,而兩支球隊分別選擇了崔熙涉以及宋勝準,其餘五人在再進入選秀會。但其中抽中第六順位的韓華老鷹因無球員可選擇,讓時任教練金寅植相當不滿(註)。

註:2012年僅有朴贊浩一人回歸韓國職棒而無法進行特別選秀,聯盟為補償韓華老鷹球團在2007年特別選秀會的損失,決議讓出身於공주고(位於大田市旁邊)的朴贊浩由根據地的韓華老鷹隊優先延攬。

2012年韓華老鷹擁有朴贊浩的優先選擇權(圖源)

 

後記

曾幫韓國國家隊立下汗馬功勞的秋信守終於回到故鄉(圖源)

當時韓國職棒為了提升票房,欲提供一個可免除兩年球監的誘因以吸引海外棒球人才回歸。而當時一些優秀的旅外球員協助韓國國家隊在2006年經典賽締造優秀成績,使輿論對這些早早出國的球員有利,天時地利人和之下推動了這個特別的選秀會。

當然後續的李帶澱事件比較特殊這裡先不提,而秋信守本恰好是該選秀會中最後一名回歸的球員,也讓這件特別的往事再度被球迷提起。也希望秋信守回歸韓國職棒之後能夠有好的表現,並藉由自身的經驗提攜後輩選手,而我們或許能在東京奧運再度看到他大展身手吧。

 

 

參考資料來源:해외파 특별 드래프트

封面照來源:https://sports.news.naver.com/news.nhn?oid=117&aid=0002853073

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