2021/02/25

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:Horace Grant

在會議結束後,Grant致電經紀人,Sexton劈頭就問他的客戶:你在上面簽名了嗎!?NO,他的客戶這麼回答,而且Grant也說他沒有做任何口頭承諾,他把紙傳真給Sexton,上面有Jerry Reinsdorf的簽名,但並沒有Horace Grant的簽名。Jimmy Sexton鬆了一口氣,接著他打電話給Jerry Reinsdorf,於是惡毒的字眼與猛烈的砲火就展開了,而雙方不會再有新合約,因為Horace Grant最終以5年5000萬美金,離開芝加哥,投入奧蘭多魔術隊的懷抱……

作者:alonetogether

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前篇回顧

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準備迎接Michael Jordan回歸後的第一個完整球季時,芝加哥公牛的四號位置成為一塊刺眼的軟肋,尤其以公牛這種不把中鋒當作攻守中樞的球隊來看,一代公牛主力大前鋒Horace Grant的離開,讓公牛陣容變得更矮小、也更脆弱了。

 

 

高中時期的Grant,並非當時美國籃壇的注目焦點,他和雙胞胎兄弟Harvey Grant連袂加入了克里蒙森大學。新鮮人時期的Horace,每場平均拿下5.7分和4.6個籃板,但到了大四,他的數據跳躍成長到每場平均21分和9.6個籃板。畢業後進入1987年NBA選秀,被芝加哥公牛以第一輪第10順位的高順位選上,同年還有另一名新人加入公牛,他的名字叫Scottie Pippen,此後Horace Grant將與Scottie Pippen聯手輔佐Michael Jordan,共同創建公牛的第一次三連冠霸業。

 

Horace Grant在公牛待了7個球季,他從未在芝加哥置產,也不喜歡當時的總管Jerry Krause,隨著資歷愈來愈久,他也愈來愈顯得疏離。在進攻上Grant自覺應當像Jordan或Pippen一樣得到更多機會,而非只做些禁區藍領的防守工作,但Horace Grant終究得承認那個苦澀但卻無可辯駁的事實-人生是不公平的,只要你是Michael Jordan的隊友,那麼你注定要被他的巨大身影給遮住!到了1994年球季末,Grant與公牛的4年合約即將走到盡頭,也許是擔心若有任何傷病,那將會影響他在自由市場上的身價,他甚至還缺席了幾場比賽(儘管教練或隊友都認為那些小傷痛其實還是可以上場的)。與Scottie Pippen所簽下的長約不同,Horace Grant與公牛的約相對較短,再加上他正值自己職業生涯的巔峰,他還不到31歲,他首次進到明星賽,晉升為當時聯盟中少數的頂尖大前鋒,這讓Grant成為自由市場上的搶手貨,高薪的報償即將要來到。而對公牛隊來講,由於Horace Grant是非限制自由球員,如果他選擇離隊,那麼公牛可是什麼好處都撈不到,這對相當(有時是過於)精明、總是想要在每個合約中獲得最大利益的公牛制服組來講,他們得要想辦法避免這個狀況,只不過這次鞭子卻握在Horace Grant手上……

 

 

據知名記者/作家David Halberstam的描述,在明星賽過後Horace Grant的經紀人Jimmy Sexton告知Jerry Krause不要再試著跟他的客戶談判,因為Grant想要在自由市場上測試自己的身價。於是在1994年NBA季後賽即將鳴金開鑼前,Jerry Reinsdorf親自到了公牛訓練中心!要知道我們這位公牛老闆的風格是幾乎從不親自與球員接觸的,這是為了要避免過多情感的投入而損失談判的力道,但這回Reinsdorf特地開了50分鐘的車,就是為了和Horace Grant見上一面,Jerry Reinsdorf想要親自跟Horace Grant把合約敲定,這是球隊老闆Reinsdorf的大絕招,卻是球員經紀人Jimmy Sexton的大惡夢!據說兩人會議持續了約20分鐘,他們各自在紙上寫下合約金額,Grant寫下的是5年2250萬,而Reinsdorf則是5年2000萬,雙方比對後Reindorf再加了一些激勵條款返回給Grant,就Jerry Reinsdorf的觀點看來,雙方的合約已經敲定,但對Jimmy Sexton來說,那危機處理的程度,恐怕已經到了紐約911恐攻的等級了!

 

在會議結束後,Grant致電經紀人,Sexton劈頭就問他的客戶:你在上面簽名了嗎!?NO,他的客戶這麼回答,而且Grant也說他沒有做任何口頭承諾,他把紙傳真給Sexton,上面有Jerry Reinsdorf的簽名,但並沒有Horace Grant的簽名。Jimmy Sexton鬆了一口氣,接著他打電話給Jerry Reinsdorf,於是惡毒的字眼與猛烈的砲火就展開了,而雙方不會再有新合約,因為Horace Grant最終以5年5000萬美金,離開芝加哥,投入奧蘭多魔術隊的懷抱……

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