2021/02/26

為何大聯盟春訓是棒球粉絲的快樂天堂?

時序進入初春,各國職棒春訓營陸續展開,大聯盟也已經開放投補報到。每年,成千上萬棒球粉絲湧入東岸的佛羅里達州,以及美西的亞利桑納州朝聖,這也是你難得與心儀名人近距離接觸的機會,運氣好還會在同一家餐廳吃飯,或剛好撞見他們在超市內購物,這一篇我想走輕鬆路線,跟各位聊聊在大聯盟春訓的見聞。

作者:陳光立

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大聯盟春訓之所以吸引人有幾項要素,首先是票價相較季賽便宜實惠許多。由於球場比較小,所以更能近距離觀賞高張力的賽事,你可以聽到球竄入捕手手套的聲音,看到跑者滑壘時塵土飛揚,若耳尖能聽見球員休息室內的對話內容,對球員喊話他們會轉頭回應,與開季後正式賽事相比,這裡多了幾分親切感。豔陽高照、微風吹徐,躺在草地大快朵頤,看著場上高水準的比賽,真可說是絕佳享受。

在全國各地的大聯盟球場內,只有聖地牙哥教士隊的Petco Park有草皮座位區。但是,春訓場地幾乎都在外野有草皮區,這裡不必對號入座,鋪一張毯子或草席坐下來,就可以舒服觀看比賽。最有趣是全壘打或界外球飛來時,男性球迷飛奔撲球的畫面,總能吸引現場一片譁然與掌聲,增添幾分歡樂氣氛。

不單是純曬太陽、野餐的球迷,在春訓也有不少熱血棒球迷或球探,拿筆記錄著球員的投打成績,或拎起測速槍擷取數據。有好幾次,我還看到退役的棒球名人坐在場邊觀戰,我朋友非常幸運,竟然碰到「棒球神獸」Mike Trout在親友陪伴下低調看球,他火速從背包拿出一顆空白球遞上,Mike Trout亦簽上大名,對球迷來說相當於中了頭彩一樣。另外一位朋友的經驗是:昔日天使隊王牌投手Jered Weaver跟球迷一樣出現在觀眾席,大批人一湧而上跟這位人高馬大的球星合影。

喜歡追星的粉絲,也會利用春訓時間追逐名人。由於沒有成績壓力,大部分球員在練習完後,都會停留下來替守候的粉絲們簽名和合影,大方展現親民態度,不過這仍有變數,有的時候球員心情不佳、有急事要辦,也會加快腳步閃離,這並沒有特定的模式,只能說喜歡某位球星的話,你得多一點耐心才行。在這分享個竅門,隨時在你的背包放一支好寫的筆和空白球,因為走在春訓營不管是球場、訓練中心或停車場,你都可能遇上某某球星。

以我為例,就是在開車前往道奇春訓營時,意外發現Matt Kemp搭乘朋友的車,他高調搖下車窗與球迷揮手,我太太也立刻從後座遞一顆棒球讓他簽名。這位明星很風趣,車子慢慢的開,一邊和球迷聊天、一邊移動前往球場的停車場。

喜歡觀看球員如何展開訓練的話,春訓也是最佳觀看時機。訓練中心理解粉絲的想法,隔著一張鐵絲網讓你盡情看個夠。通常在明星投手登板練習時,就會湧入大量的觀看人潮,在這裡你能聽到球員和教練、捕手的對話,針對個人狀態做調整,幸運的話大投手也會即興來場簽名會,滿足現場的所有人。

一般來說,早上觀看各個球隊練習不收費,但是要繳納停車場的費用。進入春訓營內,即可按照告示牌一路前進,有的訓練中心是兩個球隊共用,譬如芝加哥白襪隊和洛杉磯道奇隊共享一塊場地,另外一個位於Goodyear的場地是辛辛那提紅人隊與克里夫蘭印地安人隊共有,還有西雅圖水手隊和聖地牙哥教士隊、德州遊騎兵與堪薩斯皇家隊亦是共用訓練中心,可以讓球迷省事不少,無須開著車到處奔走,就可一次看到兩支隊伍訓練。

若是關切來自台灣的旅美球員,在春訓營你也能到場應援,看看他們和大球星們同場練習。對著他們喊話,多半都會給予回應,我一位朋友前幾年捧著台灣鳳梨酥,帶到春訓餽贈洛杉磯道奇隊的胡金龍,也如願和對方合影並拿到簽名滿載而歸。

必須注意的是,通常大聯盟和小聯盟春訓場地不同,多數旅美的台灣選手都在小聯盟春訓,所以前往找人要看清楚標示、問人,以免撲了個空。既然大老遠去看同胞球員,建議帶一點小禮物相贈,跟對方說幾句鼓勵的話,感覺會比較貼心。

 

春訓營內充分反映每位球員的個人風格。已經退役的前明星球員Josh Hamilton,是位相當親切的寵粉大師,幾乎每天練習結束後,都會撥出時間一一滿足現場球迷,無論是簽名、合影還是擊掌或聊天,這位摘下過美聯最佳球員的明星來者不拒。也因為如此,雖然曾有酗酒、嗑藥的不堪過往,Josh Hamilton在場上場下仍頗得人緣。

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