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2021/06/03

中職不思議都市傳說:從未真正被打破的巴比魔咒(三)Forever#7

2005年是誠泰Cobras最接近總冠軍的一年,下馬威打線加上本土三本柱寫下七月份11勝1和的不敗神話,然而洋砲馬力歐的驟逝讓一切都變了調,究竟是什麼原因讓他突然倒下?其他隊員又該如何面對接踵而來的變故呢?

作者:CHLin

結束虎頭蛇尾的2004年賽季,誠泰Cobras接受日籍投手教練中本茂樹的建議,選擇不與季末表現穩定的兩位洋投李維拉、萊恩斯續約,讓中本在寒假期間物色他心目中的A級洋將。

2005年球季洋將登錄再次更動,一隊可以註冊4名洋將,一軍登錄3名、同時上場2名,第四名洋將則是在註冊後不再受到升降一軍次數限制。換句話說與中職目前的洋將登錄規則類似,但沒有降二軍需要冷卻滿15天才能再次升一軍的限制,等同於變相開放四洋將,在當時一周最多四連戰的鬆散賽程帶來極大的調度彈性,也提供火力較弱的球隊補進洋砲的空間。

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與2004年一樣,誠泰透過兩個不同管道找來五名洋將,1月5日先是佐藤秀樹、山崎友和(日職登錄名為寺村友和)兩名從日本職棒戰力外測試會相中的日籍投手抵台加入春訓,1月下旬再藉由MLB科羅拉多洛磯隊的協助,由副領隊王澄豐親赴多明尼加挑選了威拉斯、馬力歐兩名打者與投手拉米瑞茲等三名助人。

佐藤秀樹在社會人時期就是以進壘點、配球為主的技巧派投手。

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年紀較長的佐藤秀樹在1992年選秀會獲得中日龍第一指名,高中畢業隨即加入社會人球隊三菱重工橫濱(現更名三菱重工East),連續三年(包含1992年以補強選手身分借將至日本石油)參加都市對抗野球大會會內賽,加入職棒初期曾經是備受期待的技巧派即戰力投手。1994、95兩年成為中日先發輪值一員,但因為控球穩定度未能提升加上涉入逃漏稅事件醜聞逐漸淡出一軍,1999年被中日用金錢交易至西武,2002年底被戰力外後再加入養樂多,2003年以谷間先發與長中繼角色在一軍出賽28場,拿下5勝4敗、ERA4.69的成績,但2004年一整季都沒有一軍出賽紀錄,在同年底再度被戰力外。

 

年紀較輕的山崎友和同樣是高卒社會人出身,社會人時期效力南關東地區強豪本田技研(現更名Honda),是1996年球隊拿下都市對抗野球大會優勝的成員之一,但該屆賽事鋒芒全被三場先發出賽都拿下勝投、並獲得本屆橋戶賞(即最優秀球員獎)的入來祐作(前La New熊入來智胞弟),與藉由補強選手身分加入的借將大塚晶文搶走,山崎友和則是沒有留下任何出賽紀錄。

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山崎友和在1997年選秀會以第二指名(逆指名)方式加入家鄉球隊千葉羅德海洋之後便飽受控球問題所苦,改練側投之後仍不見起色,2000年球季結束被交易到養樂多、2003年初再被交易至近鐵,在一軍都只有零星的出賽。六年日職生涯唯一讓人印象深刻的是1999年8月31日對大榮鷹的比賽,山崎友和攔下打者村松友人的強襲滾地球,因為球卡在手套,急中生智將手套連球拋給一壘手初芝清完成刺殺的特殊紀錄。2003年底被近鐵戰力外後,2004年一整年山崎以浪人身分在棒球圈試圖找尋第二春,終於在年底的戰力外測試會,與前輩佐藤一同得到親赴會場的中本茂樹肯定。

中本茂樹(右)擔任誠泰投手教練任內頗受爭議。

薪水要求相對合理、不容易毀棄合約落跑的日籍投手在千禧年前後幾年的中職蔚為流行,2005年除了誠泰找來山崎友和、佐藤秀樹,還有成本年秀(統一)、細見和史(參加統一春訓測試未通過)、武藤潤一郎(兄弟)等甫離開日本職棒的日籍選手也嘗試來台延續職棒生涯,親自挑人的中本茂樹受訪時表示:「與同樣參加測試會的武藤潤一郎相比,山崎友和、佐藤秀樹是自己前兩個指名要的投手,武藤只能排在第六順位以後。若以等級區分,佐藤、山崎都是A級,武藤只是B級。」經過多方評估,教練團決定先讓兩名日籍投手與威拉斯開季註冊一軍,拉米瑞茲則是在二軍待命,暫緩登錄的馬力歐充當第五號洋將作為備胎。

進入拳拳到肉的例行賽,一切都與中本預期的大相逕庭。被定位在中繼後援的山崎友和在3月16日初登板面對重建中的中信鯨,後援僅一局就投出三次四壞球保送,另外被陳文賓擊出陽春全壘打共失掉兩分,接下來三場都以長中繼身分出賽,包含蓋達的三分砲在內,總計8.1局就失掉6分自責分,明顯無法勝任後援的角色。

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