2021/02/28

【F1】賽季雜談︰要做到Sprint Race需要什麼條件?

數星期前,FIA和一眾F1車隊開了一場會議,會上除了筆者早前所提到的引擎凍結方案,其實也談到了在今季進行衝刺賽(Sprint Race)的可能性。那麼,F1要進行衝刺賽具體要考慮什麼條件呢?

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數星期前,FIA和一眾F1車隊開了一場會議,會上除了筆者早前所提到的引擎凍結方案,其實也談到了在今季進行衝刺賽(Sprint Race)的可能性。不過此提案尚未獲得車隊一致通過,會後只說此提議獲「廣泛支持」,而車隊們則要求FIA提供更多衝刺賽的詳情。

新方案初步要求車隊只在星期五上午進行一次練習賽(Free Practice),這將決定車手衝刺賽的排位。而週六則舉行一場100km的Sprint Race,之後再按結果確定正式比賽的起步順序。新方案完全排除了每支車隊出來做圈速的元素,改以比賽方式去決定正式比賽的排名,這表示星期六不再是純速度的對決,更講求車隊和車手的穩定性 –– 一旦你的戰車故障/出意外,基本上可以確定明天在隊尾起步,而不會像往年一般有起碼10多分鐘維修賽車/改調校設置,然後在最後一刻刷圈安全上壘。

聽以上一說,好像新方案能提高不確定性,增加比賽的混亂情況。那為什麼會議結果是「廣泛支持」,還需要再討論討論?Mercedes領隊Toto Wolff更說︰「方案是好,不過我們要確保新排位賽方式不違反F1的DNA,以及確保車隊有充足的練習時間 –– 剛到賽道不久就比賽並不合理。今次會議是一個好開始,不過當中還有很多細節需要研究。」筆者則覺得,若果Sprint Race要成功舉行,F1有幾點需要研究一下︰

賽道選擇

根據FIA的初步方案, 今年的計劃是在加拿大 (Montreal),意大利 (Monza) 和巴西 (Interlagos) 這三個比賽的週六試行Sprint Race,然後再評估成效。如果反應良好,2022年會考慮把排位改為衝刺賽。

選擇Monza作試驗場是再合理不過,各位車迷朋友應該有看到近年Monza排位何等亂七八糟,套用George Russell的一句話就是「What the fxxk are they doing?」,最終排位賽就演變成互相食尾流 (Slipstream) 的遊戲。在這個速度の殿堂推行Sprint Race應該有效解決此亂像,也能利用Monza高速和相對易超車的特性製造一場精彩的衝刺賽。

Interlagos 和 Montreal 都同樣是符合邏輯的選擇,這兩條賽道超車相對容易。不過,考慮到疫情肆虐,而這兩場比賽上季都取消了,如果今年這兩場比賽都不幸再取消,FIA有沒有其他賽道作後備方案?

而既然2022年有機會完全取代現有排位模式,那麼筆者想問一下,在一些較窄的賽道 –– 如摩納哥(Monte Carlo)和匈牙利 (Hungaroring),衝刺賽真的可行嗎? 在摩納哥舉行Sprint Race基本上就是星期六和星期日各開一場火車show,這樣不見得有什麼特別的意義,還是如媒體所說,FIA打算在某些賽道用回舊制排位?

積分制度和「排位」賽地位

承上,若果部分賽道用回舊制排位賽,那麼問題來了,FIA的初步方案是打算讓衝刺賽擁有額外積分的。的確,頒發積分會給衝刺賽增加一些額外的刺激,也提高車隊爭奪排名的意欲。不過,那些用回舊制排位的賽事又如何計算積分呢?把積分取消掉嗎?那樣對擅長單圈排位的車手/車隊又好像不公平。而且這也產生了一個問題︰怎樣的積分制度才最適合新制「排位」?會用回2003年之前前六名獲得積分 (8-6-5-4-2-1) 的模式嗎?還是像F2一樣只有第一名能獲得積分 (4分)? 


另外,一眾車隊在會議上提出的一個問題也十分值得思考 –– 衝刺賽的獲勝者將擁有什麼樣的地位? 他們是否會擁有Pole Position? 還是和週日的比賽一樣叫做冠軍? 但有一些比賽又會用回舊制排位,所以有一些比賽會有2個冠軍? 有些則只有一個? 

筆者覺得,澄清Sprint Race的地位對車手和車隊都非常重要。一來車手終其一生的夢想都是站在F1頒獎台上的最高點,那麼在星期六勝出一場100km的比賽叫不叫勝利? 還是這只是一個Pole Position? 抑或兩者皆不是? 二來這也影響F1的一堆記錄,比如現在已經有98個Pole Position的Lewis Hamilton,那他以後勝出的衝刺賽是否算入Pole Position之中? 再者一些車隊與車手之間的合同也包含了不少有關排位賽的條款,以Max Verstappen作例子,Red Bull與他的合同條款中有寫到,如果他們排位圈速和最快車相差0.3秒以上,Max有權跳出合同。(資料來自F1-Insider) 那麼,在新制之下,這合同該如何是好?

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