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2015/07/05

落雷驚蟄 Rise -- Kevin Durant

當Kevin Durant被問及是否會觀看季後賽時,他答道:「該死的,當然不會!」一向謙和的Durant難得怒氣沖沖,因為這個球季對提早放暑假的Durant而言,是倍感挫折的一年。在隊友Russell Westbrook於二月底連續四場大三元,力挽狂瀾的想帶領雷霆爭取第八種子之際,本應當並肩作戰的雷霆王牌Durant卻只能枯坐場邊,這位去年打出顛峰的MVP,正遭逢生涯最大的傷病困擾。

作者:阿怪

去年暑假Durant充滿雄心壯志,希冀能率領雷霆重返總冠軍戰,然而開季卻因為腳骨傷勢缺席了一個月。等他重返賽場,立即拿出得分王及MVP身手,在作客西區冠軍勇士之役,Durant上半場就狂取生涯半場新高30分,但卻因扭傷離場。休息六場比賽後,Durant再次以44分表現復出,連續的高得分演出,並入選了明星賽;不過二月底Durant又再次跛著腳入廠維修,進行五個月以來的第三次手術,回想起當年Bill Walton與姚明也曾因此傷勢抱憾退休,不禁讓人擔憂。雷霆隊醫最終決定讓Durant靜養整季,以待來年,使得Durant就在反覆的上陣、休養、手術中,本季只打了27場,結束了這讓人失望的一年。在得知整季報銷的當下,Durant說:「這是從我打球以來,最為艱辛的一年。」

 

而少了全方位的得分機器Durant,雷霆的戰力直直滑落。當有Durant在陣,雷霆交出18勝9敗的成績,而少了Durant在場,不但戰績未滿五成,在關鍵時刻(比賽最後五分鐘,差距五分內)更只有3勝15敗的慘澹成績。這支過往四年三入西區冠軍的球隊,自2009年以來首次無緣季後賽。

 

本季在總管Sam Presti拼著繳交豪華稅的風險,交易來Enes Kanter與Dion Waiters等好手,但還是不敵Durant的傷退,打亂全部佈局。這不是悲情雷霆的第一次,2013年傷了Westbrook、2014年少了Serge Ibaka,再到今年的Durant。這支才華洋溢卻總遭逢傷病來襲的年輕球隊,似乎已經走到了十字路口。

 

對於只剩一年合約的Durant而言,也到了抉擇時刻。

 

雖然Durant對於下季充滿鬥志,他說:「我已經等不及下個球季趕快開始了!」但許多人更關心的是下個球季之後的Durant會留在雷霆嗎?總將家鄉華盛頓DC掛在嘴邊的Durant,許多媒體球評都認為Durant很可能在2016年效法LeBron James重返家鄉,為巫師效力,尤其考量到巫師的陣容也是充滿年輕潛力,小前鋒位置更是虛位以待。

 

雖然Durant再三強調他想要終身雷霆人:「我愛這座城市,我想讓我的球衣可以在此退休。」但在合約簽字之前,萬事無絕對,尤其熱火、尼克、湖人也都有風聲傳出覬覦這位天下第二小前鋒。而身為奧克拉荷馬唯一一支職業球隊的當家明星,Durant也少見的表達不滿當地媒體的緊迫盯人,更在明星賽時對記者們說出:「你們懂個屁!」加上Westbrook這期間的高檔演出,兩人拆夥的臆測甚囂塵上,Durant也直言:「我不是很喜歡大家整天將我們兩個互相比較,好像他打得好,我就得被交易掉一樣。」

 

這會是Durant與雷霆分手的前兆嗎?Presti當年因為豪華稅問題而選擇與James Harden分道揚鑣,常被詬病為雷霆走下坡的起點,然而從本季中的交易,再到季末的換帥,再再可以感受得出Presti想趕快圍繞Durant打造出一支可以在下個球季衝擊冠軍的最強陣容。Presti冒著薪資卡死的風險,季中的交易幾乎出脫了雷霆手中的有效籌碼,更是拼著複製金州勇士教頭Steve Kerr軌跡的可能,聘請新教練Billy Donovan來讓雷霆更加升級,為了安定Durant,雷霆教練團也找來了Durant華盛頓同鄉教練Monty Williams出任首席助教。

 

如果新的球季,Durant與雷霆重新返回爭冠之列、進而奪取冠軍,那麼Durant會樂於在奧克拉荷馬終其一生;若是此番打造最終仍是不見磨合與成效,在豪華稅的壓力,以及2017年Westbrook與Ibaka也將紛紛成為自由球員的情形之下,這支雷霆可能解體,這支昔日小城市的模範球隊,只得推倒重建、另起爐灶。

 

對於Durant及雷霆而言,下季將會是關鍵的一年,Durant能否成功復出,雷霆能否再成勁旅?四奪得分王的Durant才26歲,前途無量的他被期許打造出雷霆王朝,而歷經個人與球隊的挫敗球季之後,這支新雷霆會是Durant的最後一搏,期待落雷驚蟄,雷帝再起。

 

#原文發表於 XXL美國職籃聯盟雜誌 第243期(2015/07)

 

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