2021/04/05

中職傳奇洋將:拋球閃退而遭解約的黃衫軍守護神—庫倫

曾經寫下單季34次救援成功的庫倫,可以說是黃衫軍歷史上最強的守護神也不為過,但可能有球迷不知道的是,當年他離開中職的原因,其實是跟一次「拋球離場」有關。

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總覺得當年他會球一丟就退場,球團也馬上就解約,應該有其他的內幕吧。只有當事人才知道了

中華職棒聯盟已經有超過30年的歷史,只要有職棒開打的一年,我們就能看到洋將上場的身影,而在超過1000名來來去去的洋將中,總有那麼一些人,在台灣留下的身影,至今都讓許多球迷難以忘記,我們稱他們為「傳奇」。

 

今天我們要講的主角,可以說是黃衫軍歷史上最強的守護神也不為過。

 

曾經寫下單季34次的救援成功,打破了原本由味全龍賈西所保持的單季29次,締造全新的聯盟紀錄,直到後來才被桃猿的米吉亞和「鄉長」陳禹勳給突破。

 

他就是「四大洋金剛」中負責最後一道防線的Ryan Cullen。

圖片來源:youtube截圖

 

來自美國的庫倫,18歲那年就投入了美國職棒選秀會,但順位並不理想,直到第33輪才被遊騎兵選中,隨即被分配到新人聯盟開始出賽,不同於大多數投手都會先嘗試先發角色,庫倫打從進入遊騎兵以來,就一直是擔任後援投手。

 

2001年開始,他先後轉隊到了奧克蘭運動家及紐約大都會隊,但遲遲未能獲得站上大聯盟的機會,最高層級來到3A,合計兩個球季出賽44場,拿下2勝4敗防禦率3.35的成績。

 

2007年球季結束後,已經27歲的他沒有繼續留在小聯盟,而是陸續到了多明尼加冬盟、以及美國獨立聯盟打球,但為了生計,甚至還利用季後時間去打工,當過油漆及裝潢工人。

 

不過,庫倫在獨立聯盟的成績其實是相當搶眼的,第一年49場的出賽收下7勝6敗,防禦率低到只有2.11,平均每九局只會送出1.8次保送,卻有7次三振的水準。

 

隔年他仍舊維持水準,上半年拿到4勝3敗附加7次的救援成功,防禦率僅2.08 ,使得他被兄弟象隊看中,獲得了在2009年來台灣打球的機會。

 

當時接替王光輝擔任象隊總教練的中入伸,把庫倫定位為「新守護神」,與原本的中繼洋投麥特組成「雙後援」,因為當時象隊擁有曹錦輝及廖于誠兩位本土王牌,加上小林亮寬跟麥克,以及第五號先發柳裕展,輪值人手已經充足,所以他們確實有嘗試「雙後援」的本錢。

 

而上半季位居墊底的兄弟象隊,下半季確實運用他們雄厚的後援戰力來扭轉乾坤,除了雙洋將「麥庫連線」以外,土投也有李濠任及買嘉瑞的竄出,四人剛好是「兩左兩右」的互補組合。

 

說句誇張一點的,當年下半季兄弟只要本土投手能吃完六局甚至五局,領先分數在三分內,基本上是沒有輸過的,因為這四人會聯手把勝利牢牢守住,所以也得到了「黃金防波堤」的響亮封號。

 

下半季來台的庫倫,展現了近乎無敵的壓制力,在29場的出賽合計32.1局的投球中,送出了34張老K,僅僅失掉2分責失,ERA低到只有0.56,半季就收下了20次救援成功,基本上客隊球迷在第九局看到他上場,就有如當年看到凱撒一樣,可以收拾行李準備回家了。
 

只不過,球季末庫倫的左手臂出現了痠痛的情形,也確實影響到了他後來在台灣大賽的表現,第三戰在九局上登板救援挨了鄭乃文的追平轟,第五戰於第七局提前登板,力投52球幫球隊保住勝利,休息一天又被教練推出來投37球結果沒守住一分領先,後來才演變成17局的大亂鬥。

 

即便那年台灣大賽的防禦率也僅有2.16,但庫倫吞下了三次的救援失敗也是事實,最終象隊只能眼睜睜看著統一獅完成三連霸,而黃金防波堤也在「黑象事件」爆發後,正式解體。

 

原本有考慮到日、韓職棒發展的庫倫,最終續留這支被假球案重擊的「新兄弟象隊」,在陳瑞振總教練的執教下,開啟了一趟不可思議的奇幻旅程。

 

2010年中華職棒放寬洋將登錄規則,從一軍只能同時登錄三名洋將,擴編為四名,也因此有了「四大洋金剛」的出現,包括回鍋的庫倫在內,與開季就屹立不搖的三先發,羅曼、卡斯帝及麥格倫組成。

 

這四人聯手把兄弟象損失的戰力影響壓到最低,搭配上振總的「防守野球」及彭政閔、周思齊及陳冠任合力扛住中心打線,硬是讓季前不被看好的兄弟象隊闖進台灣大賽,甚至橫掃了年度第一的興農牛隊,就這樣拿下隊史第七座總冠軍。

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