2021/03/02

【F1】大刀闊斧重整並更名 Alpine車隊正式發表年度賽車「A521」

為了重新回到競爭冠軍的行列,今年起改以集團旗下跑車品牌Alpine征戰F1賽場的Renault車隊仍舊做了不少改變。

作者:Athrun

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去年Renault車隊雖然終於在德國艾菲爾GP拿下自2016年重返賽場以來的首個頒獎台,不過整體來說,Renault車隊的成長幅度仍不如主要對手McLaren與Racing Point(今年更名為Aston Martin)兩隊,僅能以維持平盤的第五名作收。

而在飽受疫情衝擊的Renault集團獲得法國政府的紓困後,於2020年7月走馬上任的集團新任執行長Luca de Meo對F1部門進行諸多改革:

第一個是將集團賽車運動品牌從原本的Renault Sport更名為加入集團近50年的跑車品牌Alpine,並投入以F1為首的方程式Hypercar賽場。

第二個是開除未能帶領F1車隊重返榮耀的賽車部門總管Jerome Stoll與領隊Cyril Abiteboul,並從MotoGP挖角Suzuki車隊領隊Davide Brivio(下方照片中)擔任直屬於集團執行長、且是車隊實質領導者的賽事監督(Race Director)

受到這些影響,Alpine車隊本年度的賽車車名自然不會使用代表Renault Sport的R.S.,而是日前發表冬季版塗裝時提到的「A521」,A500指的是Alpine的F1參賽計畫代號(WEC則是A400系列,今年為A480),21指的是2021年。

如同其他車隊,以Pat Fry為首的技術團隊也對A521賽車進行今年的下壓力適性化工程,並透過空力開發配額進行細部調整,賽車塗裝則是如同宣布更名時的形象圖,以車隊分處的英法兩國國旗藍、白、紅三原色作為主色,其中身為Alpine識別色的「Alpine Blue」獲得最大比重。

動力單元為位處巴黎市郊維里夏蒂隆(Viry-Châtillon)的動力單元部門所打造的Renault E-Tech 20B,雖然Renault動力單元近幾年靠著客戶車隊交出不錯的表現,但今年使用Renault動力單元的僅有自家車隊Alpine,少了其他可供參考的數據對Alpine車隊與Renault動力單元部門來說是一項利空,因此目前已有傳聞指出Renault已開始嘗試拉攏昔日合作夥伴Williams車隊加入。

車手方面,在Daniel Ricciardo被McLaren車隊挖角後,處於被動狀態的Alpine車隊最終再度找回兩屆世界冠軍Fernando Alonso來搭配Esteban Ocon,預備車手為去年再度從Red Bull體系畢業的Daniil Kvyat,測試車手則是由青訓隊首席車手、今年繼續征戰F2賽場的周冠宇擔任。

雖然Alonso已經透過去年的阿布達比測試大致熟悉A521賽車的前身R.S.20,不過Alonso日前在瑞士進行自主訓練時發生車禍意外,導致調整進度受到一定程度的影響,並讓他被迫缺席這次的發表會。

今年Alpine車隊的目標除了鞏固現有成績,並繼續爭取頒獎台外,車隊整體與Brivio間的磨合也是一大重點,雖然Brivio已在MotoGP證明他的經營手腕,不過同樣的模式能否適用在規模更大、更需進行利益折衝的F1仍是問號。

 

 

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