2021/03/03

【F1】歷史事件簿:差點在1980年代後期成真的衝刺排位賽

為了給予觀眾新鮮感與創造商機,F1今年預定在加拿大、義大利與巴西等3場大賽中試辦週六衝刺賽(Sprint Race)作為週日的決賽起跑順位安排,但類似的想法早在1986年就曾被提出。

作者:Athrun

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雖然同樣都是週六衝刺排位賽,且提出這樣的想法時都受到各界質疑,不過1986年提出時的理由與現在截然不同——當時是以安全為考量,而非預算。

1980年代的F1賽車不僅有強悍的動力,輪胎的抓地力也是令人難以想像——除了Honda、Ferrari、BMW、TAG-Porsche、Renault等等各大車廠皆推出動力輸出至少為1000匹馬力(最大甚至可來到1500匹馬力之譜)的排位賽專用渦輪增壓引擎外,兩家輪胎供應商Pirelli與Goodyear也渾身解數推出抓地力極強的排位賽專用輪胎。

1986年的F1正是渦輪引擎時代的最高峰,但在車廠、車隊與車手們不斷追求速度極限時,F1賽場的安全性也受到許多質疑,特別是1982年比利時GP排位賽發生Ferrari王牌車手Gilles Villeneuve意外身亡一事後更讓闈場內開始注重排位賽的安全問題。

請大家別忘了,當時並沒有現代無線電通訊、GPS與透過行動網路系統遙測的相關數據通知在狹窄的賽道中一邊超越前車、一邊挑戰極限的車手,因此只要出現一個閃失,場中的車手都有可能是下一個Villeneuve。

因此負責監理賽場的FISA(現在的FIA)在1986年提出了透過週六衝刺賽安排決賽起跑順位的想法,而且和現在相同,FISA希望增加比賽次數,但又不能稀釋週日決賽的重要性,因此FISA將衝刺賽描述為「賽程為決賽1/4長度的排位賽」。

目前F1營運集團FOM雖尚未取得所有車隊共識與完成衝刺賽的相關細節,不過車迷們仍可透過F1網站的內容與媒體報導來略知一二:車迷們所知的排位賽雖會保留,但時段將移到週五,且將作為週六衝刺排位賽的起跑順位依據,同時為了不全面影響整體賽程安排,目前FOM僅規劃在平均速度較快的加拿大、義大利與巴西等3場大賽中試辦(但不排除會成為常態)。

這樣的比賽賽程僅有每年固定在11月下旬於東望洋賽道舉辦的F3世界盃,即澳門GP中使用(澳門GP的衝刺排位賽稱為Qualification Race),不過澳門GP會使用這樣的特別賽程主要是場地因素。

由於FOM曾數度提出被全面否決、在中級方程式已行之有年的倒轉排位制(Reverse Grid),因此FOM在這次的衝刺賽提案中也使用了較委婉的方式,並透過一個專案小組規劃出可獲得廣泛支持的方案。

同時FOM也透過媒體來營造出舉辦衝刺賽已是箭在弦上的氛圍,像是F1網站在3月1日的報導中就指出「Ferrari車隊領隊Binotto,以及兩位車手Leclerc與Sainz支持衝刺賽想法」,但獨立賽車新聞部落格《RaceFans.net》在同日的報導中不僅引述了與F1網站相同的紅軍訪談,更指出Sainz的說法其實與標題有些出入。

「我認為(衝刺賽)絕對不能影響到週日決賽與大賽週的價值。一個大賽週可能出現兩位大賽冠軍的想法其實有點危險,因此如果一個大賽週要舉行兩回合賽事,我們必須確保只有一位大賽冠軍」,這位西班牙車手如此表示。

因此接下來FIA與FOM會怎麼做?在取得全面共識前不公布細節,以防車迷與媒體抨擊?(按:FOM便曾在2018年利用廢止賽車女郎 [Grid Girls]一事來稀釋為迎合美國市場而更改決賽起跑時間的反彈聲浪)

目前車手們提到衝刺賽時大多都是抱持相當謹慎的態度,且和Sainz一樣強調絕不能讓衝刺賽稀釋大賽冠軍的價值——雖然澳門GP冠軍依舊是週日決賽的優勝者,但很難想像這樣的模式投入到商業規模超過澳門GP數倍的F1大賽中會是何種光景。

回到1986年,當時車手們並沒有多餘的時間思考FISA的排位賽規劃,應該說他們根本就沒有被納入討論對象。

「這真的太荒謬了」,McLaren車手Alain Prost在法國GP時憤怒地表示,「車手參與其中,但賽會方完全沒有徵求我們的意見。」

不過1986年的衝刺排位賽計畫沒有通過的原因並非不受歡迎,而是賽場令人詬病的安全性漸漸獲得改善——首先是各方達成限制渦輪增壓機最大增壓值的協議,且在1988年結束後讓渦輪增壓引擎走入歷史。

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另一個是Pirelli在同年9月宣布賽季結束後退出F1(直到2011年才回到賽場),使得成為唯一輪胎供應商的Goodyear不用耗盡心思與Pirelli打輪胎大戰,進而刪減不必要的花費——排位賽專用輪胎就是其中之一。

F1有一個鐵則,「有錢能使鬼推磨」(Money Talks),去年遭遇鉅額虧損的FOM(以及母企業自由傳媒 [Liberty Media])勢必不會錯過這個商機,因此如果這次的衝刺賽方案最終未能通過恐怕會讓人大吃一驚。

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來源:RaceFans.net: F1 almost had Saturday sprint races 35 years ago – this time it probably will

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