《釋放疼痛:重新訓練你的神經系統,療癒身體,克服長期疼痛的祕方》四大常見疼痛,你中獎了嗎?

如果你也有以下傷痛困擾:肌肉痙攣與抽筋、坐骨神經痛、梨狀肌症候群、胸廓出口症候群、髂腰肌症候群,本篇必看!

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釋放疼痛:重新訓練你的神經系統,療癒身體,克服長期疼痛的祕方

商周出版

 

肌肉痙攣與抽筋

你的朋友群裡可能有這樣的人:每隔幾個月就把自己的背部搞壞一次,然後就得在床上躺平個好幾天。又或者你就是那個不幸的人,得要打電話求救,找人把你從地上扶起來。肌肉痙攣一點也不有趣,如果發生在背部或頸部,更會使人動彈不得。肌肉痙攣一般來說,發生在已然長期緊繃的地方。

當人們發生背部痙攣時,當下正在做的事情往往看似無害,例如伸手拿杯咖啡,或是彎著腰刷牙。任何一個小小的動作,只要在已經緊繃的背部肌肉多施加一點點額外的張力,都可能會使牽張反射介入,自動化地讓背部肌肉更進一步地收縮,以避免肌纖維的撕裂。

肌肉痙攣可能幾分鐘就過了,或者也可能持續數天。一般來說,當肌肉漸漸放鬆並回復基礎靜止張力之後,疼痛就會慢慢減低。但有一個因素可能會阻礙這個過程:我們的天性會把疼痛的部位抓緊、讓它變得僵硬。這種下意識的反應就像是把受傷的身體部位用夾板固定住,以免因為動作移動而造成更多的疼痛。可惜在肌肉痙攣的狀況下,使其周圍肌肉變得緊繃的這個策略,往往反而增加自身的疼痛。

肌肉抽筋與痙攣不同,抽筋是短暫、強烈的肌肉不自主的收縮。長久以來,人們一直認為是脫水和電解質失衡造成抽筋,但這個理論其實沒有什麼證據。抽筋常常發生在高階運動員身上,研究發現,這些運動員在賽後並沒有電解質或體重的改變。研究顯示,反覆的肌肉收縮、疲勞,還有它們所導致的神經肌肉失控,才是抽筋的罪魁禍首。科學家們的假設是,當肌肉裡面的本體覺受器太過興奮時,肌肉的放鬆期時間會變短,造成強烈而疼痛的收縮。

抽筋也會發生在非運動員身上。舉例來說,穿高跟鞋的女性會發生小腿與足部抽筋,因為那些肌肉整天處於縮短、收縮的狀態。到了一天結束時,它們已因持續的收縮而疲乏。

要如何防止肌肉痙攣與抽筋呢?方法就是:降低靜止期肌張力的程度、重新學習自然且有效率的動作模式、當進行劇烈運動時,要讓自己有時間休息。下方的網址提供了一個簡易的練習,可以降低下背肌肉的張力, 幫助你預防背肌痙攣。

 

坐骨神經痛(Sciatica)與梨狀肌症候群(Piriformis Syndrome)

如同我們在第二章裡學到的,坐骨神經是人體中最大最粗的神經。它由腰椎第四節到薦椎第三節發出的神經合併而成,接著穿越臀部一路往下到雙腳,它負責小腿與雙足大部分感覺與運動的神經支配。

當坐骨神經受到壓迫時,你可能會在雙腿和足部感覺到抽痛、燒灼感、刺痛、麻木或乏力。坐骨神經痛的症狀,一般而言源於神經穿出脊椎時受到壓迫:兩節脊椎之間的椎間盤突出擠壓到神經根;或是當坐骨神經離開脊椎之後受到壓迫,也會產生坐骨神經痛的症狀。有一小部分的人,他們的坐骨神經從一塊名為梨狀肌的臀部肌肉中間穿過去,而不是從它的下方經過。對他們而言,梨狀肌的長期緊繃也會壓迫到坐骨神經,造成梨狀肌症候群。

坐骨神經痛和梨狀肌症候群的症狀是相同的;他們的差別取決於神經壓迫發生在哪裡。坐骨神經痛和梨狀肌症候群最常見的原因是,長期緊繃的下背和臀肌壓迫到脊椎與坐骨神經。一旦肌肉張力釋放掉、失功能的動作模式重新訓練之後,這些症狀通常都會消除。你可以造訪這個網址,學習兩個可以自行操作,用來舒緩坐骨神經痛與梨狀肌症候群的練習。

 

若你的身體其他部位正經歷著刺痛、麻木、燒灼、抽痛或乏力, 有可能是脊椎其他地方發生了神經根病變(radioculopathy,神經壓迫)。就像坐骨神經痛和梨狀肌症候群,許多神經根病變的個案是由長期肌肉張力擠壓到脊椎所造成的。如果想知道你的神經壓迫可能發生在哪裡,圖20 的皮節(dermatome)地圖可能會帶給你一些靈感。皮節是由同一個脊椎神經所支配的皮膚區域,使用這張地圖時,先請你認出神經感覺異常的身體區域,再到圖上找出它。圖中標示相對應的脊椎神經,很有可能就是神經壓迫的源頭。

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