2021/03/05

骰子與算盤:洋基總管Cashman的補強魔法

擅長銀彈攻勢、用重金砸出明星球員的洋基總經理Brian Cashman在今年休賽季的操作一反常態,但仍舊尋求打造戰力最強的洋基隊。

作者:母體

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前言

2019年12月10日,洋基隊和Gerrit Cole簽下了九年高達3億2400萬美金的大型合約,震撼球界。同時,這筆合約也讓洋基隊在2020年球季的團隊薪資,直接超過了第三條豪華稅稅線,彷彿宣示這支已經十年未能重返世界大賽的傳統強權要拾回擅長的銀彈攻勢,用無視豪華稅的經營方式再拚出一座冠軍獎盃。

不過疫情的到來影響了各球隊母企業的收入狀況、再加上現在MLB的豪華稅制度不僅單純是罰錢,超過第三條稅線的球隊,還必須在隔年接受最高順位籤還要往後十個順位的懲罰,對於現今更重視新秀農場的聯盟經營風氣來說是相當嚴重的罰則。因此2020年的休賽季開始,洋基隊採取了一個與去年全然不同的補強策略:「豪華稅歸零」。

因此,當聖地牙哥教士隊陸續用大動作盤來達比修有以及Blake Snell、綁住Fernando Tatis Jr.的時候;當大都會隊也搶到Francisco Lindor以及James McCann的時候,洋基在2020至2021年的補強動作就顯得暗淡不少。

操作空間

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這樣的結果或許讓部分球迷非常失望,但事實上若洋基隊真的以避免豪華稅作為今年冬天球隊的主要運作目標(目前看起來也的確是如此),那麼你就會發現可供總經理Brian Cashman操作的空間真的十分有限,而他也已經在自己有限的操作空間中,尋找出可能是最佳的解法了。

回到2020球季剛剛結束的時間點,洋基隊當時預計成為自由球員的主要名字包括了:田中將大、James Paxton、J.A. Happ以及Brett Gardner。2021年的豪華稅第一條稅線金額是2億1000萬美金,然而當時什麼動作都還沒有進行的狀況下,洋基隊的預計團隊薪資就已經到達1億7600萬美金左右(引用自本站寫手之一Marley曾在粉絲團的詳細計算),也就是洋基隊只有3400萬美金左右的空間,要補齊至少兩個先發投手、一個可供替補的外野手、以及一個牛棚投手(補上受傷的Kahnle空缺),怎麼看都是相當艱鉅的挑戰。於是即便Cashman變魔法似的交易掉Ottavino空出了一大塊薪資空間之後,他仍還得持續精打細算。

接下來,就從本文的標題「骰子與算盤」兩個方面,梳理Cashman是如何完成這個球團老闆交付的挑戰。

骰子

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「骰子」的部分算是較好理解、也是洋基隊在本次休賽季中較為人所關注的操作。我以Corey Kluber與Jameson Taillon兩位新球季的輪值要角為代表。如果要以一個形容詞來概括洋基隊今年的先發輪值,那「高風險」應該會是我的選擇。夾在Gerrit Cole以及Jordan Montgomery之間的先發們,包含 Kluber、Taillon以及去年身陷家暴風波的Domingo German,三人合計在2020年球季只有1局的累積投球局數。

但即便如此,Cashman仍然在休賽季選擇了Kluber與Taillon,而非已經合作了七年、健康狀況與投球能力相對更容易掌握的田中將大。Cashman也相當直白地說這是一個「用一個人的價錢補進兩個人」的決策。因為根據外國媒體報導中最常見的說法,田中將大在回到了日職以前所希望拿到的合約,至少是1年1500萬美金以上。顯然高於要價1100萬美金的Kluber以及225萬美金的Taillon。

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