2021/04/17

接觸自己喜歡的運動一輩子,興趣真的能當飯吃嗎?

英國的美式足球從13歲開始就有機會參加國家隊。還能參加NFL Academy前往美國的NCAA的學校唸書及打球,18歲以上可以參加大學校隊。退役後也可以轉職成教練,或是擔任球評。如果想留住那一刻的美好,也能參考擔任攝影師。興趣應該是一輩子的事情。

作者:王永霖

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英國人確信優秀的人才不只局限於學術成績上,還有藝術以及體育等等。這是因為英國文化打從心底相信不只知識和智力重要,健康以及優美的體態也重要。如果真心相信這件事,花許多心力投入體育競賽或是自己喜歡的運動一輩子,就是理所當然。

除此之外,體育競賽不只助益體能,也助益心理素質。在競賽之中全力以赴,在體能極限的時候稱下去,在快速變化的情境下觀四面、聽八方,快速決策反應,團隊協力合作等等…這些都是體育競賽中練出來的心理優勢。還有,體育競賽不只有一個人的優秀,也體現公民的社會素養。在競賽中人人都全力求勝,但是規則最大,規則面前人人平能,犯規會受罰,作弊的人就失去資格,而且被看不起。運動競賽的演變,也接近法治精神的長期潛移默化。

英國的美式足球相對於足球(Soccer)與英式橄欖球(Rugby)來說,是相對小眾的運動,但他們也沒有因此就不壯大這項運動。最早可以從13歲開始打,打到U19開始就有機會參加國家隊。甚至還有機會參加NFL Academy,有全職教練的帶領,還有機會前往美國的NCAA的學校唸書及打球,也就是接軌到國際上。

NFL美洲豹隊伍近年來也積極開拓英國市場,每年暑假也會辦Academy活動,會有前NFL或是美洲豹隊的傳奇球星來英國短期教學。如此一來,宣傳交流之虞也可提升英國球員的技巧。

18歲以上可以參加大學校隊,其中最高級別的北區聯會被視為全英國美式足球強度最高的聯會,甚至大於成人隊。筆者學校目前位於最高級別(Premier Division),向下還有Division 1與 Division 2。球隊必須要在該級別拿到地區總冠軍才能往上爬一個級別,拿到最高級別才有資格爭奪總冠軍。但如果比賽成績是該級別最差的,則會跌到下一個級別。

大學畢業後,或是暑假期間可以打業餘賽制的成人隊。成人隊也像大學隊一樣有分級別以及聯會。但因為是業餘賽制,練習量跟比賽的競爭程度反而還略低於大學校隊。然而,現在英國美式足球聯盟UKFL打算舉辦半職業賽制,到時可以有部份球員可以領全職的薪水,據此來提升英國美式足球比賽的品質以及水準(關於UKFL可參考這篇)。

成人隊就算球員退役以後接下來還可以轉職成教練,把經驗傳承下來,讓後進球員站在巨人的肩膀上看得更遠。

除了教練以外,還有人擔任攝影師。運動攝影師這行業也漸漸地在英國受到重視。因為球員們也都希望能留個紀念,而很多的線上運動雜誌也需要照片來說故事。在這職業上,你所建立的人脈這時會很有幫助,像是哪些是有名的球員,哪些位置最好拍,甚至拿到拍攝證等等。你還可以幫隊伍拍宣傳照,像是今年度的球員,一張照片要價英鎊25-35鎊不等,而一隊少說有30人以上。筆者參與校隊每一年都有拍隊伍團體照片以供留念。

反觀臺灣的運動是否能持續一輩子?舉臺灣的棒球為例,學生時期有少棒,高中有黑豹旗。高中畢業後也有許多大學提供優渥的獎學金來吸引有天賦的選手。大學隊以後還能參與職業賽制,就算不投入全職也還有社會甲組,也可以代表國家替國爭光。就算退役後也可以轉職成教練,把經驗傳承下去。或是擔任球評,為大家帶來精準的分析以延續隊這樣運動的熱情。如果想留住那一刻的美好,也能參考擔任攝影師。

但,究竟能不能把興趣當飯吃呢?筆者認為臺灣是可以做得到的。或許臺灣的市場相對不大,所以很多人只能把運動的興趣當做一時。然而,這也顯示了連接國際的重要性。以棒球為例,臺灣可以引進外籍球員來增加職棒的可看度,等強度提升上來後,國際賽也能展露頭角。當好看度增加了以後,大家自然就會去買票進場,也願意享受比賽的刺激所帶來的娛樂性。如此一來,市場就會擴大,也能吸引到更多的優質球員,比賽更好看,市場就會繼續擴大,就能帶來正向循環。讓國人也能把興趣當飯吃。

UKFL現在也正在台灣推廣美式足球,希望有一天能透過美式足球走向國際。
FB: UKFL in Taiwan 英國美式足球聯盟台灣推廣中心

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