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2021/03/16

【張尤金專欄】天才想的和你不一樣:「瘋狗」Greg Maddux 選擇捕手的「ABL理論」

大聯盟強投如Randy Johnson、Justin Verlander、Andy Pettitte都有自己的專屬捕手,但棒球史上最聰明的投手Greg Maddux選擇捕手的方法卻反其道而行。什麼是傳說中Maddux的「ABL理論」?

作者:張尤金

生涯效力過9支大聯盟球隊、2016年球季結束後退休的Jeff Francoeur,18年前,2003年,他還是勇士農場1A等級的19歲新秀,當他第一次注意到大聯盟勇士隊的明星捕手Javy Lopez在Greg Maddux先發時就必須坐板凳,他感到不可思議:

「Javy今年打了43支全壘打,但他每5場比賽卻固定有1場不能先發,這太誇張了。」

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而這件事早在前一(2002)年季後賽就被媒體放大檢視。那一年國聯分區系列賽由勇士對上巨人,打完前兩戰之後雙方各拿下1勝。關鍵的第3戰輪到Maddux掛帥主投,而強打捕手Javy Lopez在前兩場比賽都打出全壘打,於是問題來了:

「下一場比賽若是Maddux主投,Lopez還是不能先發蹲捕嗎?」

面對媒體團團包圍詢問同一個問題,勇士老教頭Bobby Cox只回答了一個字:「No」,講完之後連他自己都笑了。

國聯沒有指定打擊制度,除了投手之外的先發8棒重要性高,特別是在寸土必爭的季後賽,要將棒子火燙的Lopez從先發打線拉下來,對教練團可是個困難的抉擇,可不是嗎?

但Cox不這麼認為:

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「這不是困難的決定,就是這麼單純,非常容易。」

他補充說:

「這真的不難,因為我也喜歡讓Blanco(註:Maddux的專屬捕手)上場打擊。Javy的手感真的很燙,但Henry是我們隊上最佳防守捕手,他傳球將壘上跑者牽制或阻殺出局的能力可以幫到Maddux。因為對方跑者喜歡在他投球時盜壘,而Henry則是盜壘者的終結者。」

一個當季打擊率只有2成04、OPS .602的替補捕手,Cox竟然「喜歡讓他上場打擊」,而且是在關鍵的季後賽?姑且不管這是不是他的違心之論,但這恐怕是不可逆的,因為站在投手丘上可是大聯盟有史以來最偉大的投手之一,而「專屬捕手」這件事,更是大聯盟始終存在的潛規則。

 

該怎麼定義「專屬捕手」?

頂級捕手如Yadier Molina,一年先發蹲捕超過130場是家常便飯,如果要稱呼他是紅雀先發輪值所有投手的「專屬捕手(personal catcher)」,顯然是沒有特殊意義的。因此,「專屬捕手」的嚴謹定義,應該是指「主力捕手因為與特定投手存在溝通困難、人格特質或相處互動等問題,後者選擇與其他捕手成為專責的投捕搭檔」,而這個被選定並取代主力捕手的捕手,就是所謂的「專屬捕手」。

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你一定想問,大聯盟史上「專屬捕手」是從哪個投手、從什麼時候開始的?答案或許已不可考,但1970年代後期,費城的名人堂左投Steve Carlton與捕手Tim McCarver搭檔長達5年,後者取代當時球隊的明星捕手Bob Boone,應該是早期最有名的例子之一。

至於國內球迷熟悉、90年代後期以來的「洋基王朝」也有不少實例。例如,1996年左投Andy Pettitte以Jim Leyritz為專屬捕手,取代Joe Girardi,1998年Jorge Posada成為洋基主力捕手之後,Pettitte則回頭選擇Girardi成為專屬捕手;至於2005年「巨怪」Randy Johnson效力洋基期間則選擇John Flaherty為專屬捕手,同樣跳過Posada。

 

Greg Maddux的「ABL理論」

說到「專屬捕手」的「理論」,網友一定會好奇問「有何理論可言?不就是找到一個與投手固定搭檔的捕手嗎?」

不過,身為棒球史上最聰明的投手,Maddux的想法與作法就是和平凡人不一樣。一般投手想的是「找到一個專門與自己搭檔的捕手」,但Maddux反其道而行,他想的是「界定一個絕對不能與自己搭檔的捕手」。至於這個被他框定排除的捕手是誰?

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