2021/03/09

2021值得矚目的洋基新秀:即戰力篇(Deivi Garcia、Clarke Schmidt)

2003年後,洋基的先發輪值始終被人當成弱點。農場產出的投手新秀要嘛被吹過頭,不然就是遭遇傷病。有強烈求知慾與競爭心態的Garcia跟Schmidt使基迷再一次燃起了希望,但分別因為續航力與健康問題遭受質疑。他們能否成為下一批Baby Bombers,幫助洋基擺脫投打失衡的窘境呢?

作者:盧克馬力

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在Baby Bombers畢業後,洋基農場迎來一波換血期,許多天賦滿滿的新秀還沒升上2A就被看破手腳,評價直落成路人。這篇文介紹的Garcia跟Schmidt是碩果僅存的即戰力新秀,也是未來數年重要的後段先發人選。

Deivi Garcia(21歲右投)

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各家新秀排名

Fangraphs 2(百大60)
Baseball Prospectus 1(百大17)
Kieth Law 3(百大81)
MLB Pipeline 3(百大邊緣)
Mike Axisa 2


發展軌跡

只有5呎9吋(約175公分)的Garcia在16歲就能投出96英里的速球,曲球跟控球能力也在同齡投手中屬於平均之上,在2015年以簽約金$200,000加入洋基體系。

大家真正關注到Garcia是在2018年,低階小聯盟的打者對他的曲球一點辦法都沒有。69局中他投出近乎30%的K-BB%,說服球隊將他從A-一路擢升至2A,前年一場6局15K無失分的比賽更是讓他的名聲達到高峰。過度興奮的基迷甚至拿名人堂投手Pedro Martinez與Garcia相比,稱他為「Little Pedro」。

令人失望的是,Garcia於2019年季末升上3A後有些水土不服,除了三振率掉了10個百分點外,HR/9更是暴增到1.80。被全壘打暴增或許能歸咎於2、3A的用球不同(3A在2019年開始採用MLB的球),但超過11%的保送率顯示高階小聯盟的打者不再輕易被他的引誘球所騙,過度瘦小的身形讓人懷疑他是否能承擔先發投手的工作量。

由於疫情與傷病導致的先發投手荒,去年八月洋基緊急拉上Garcia救火,他的表現讓人驚艷(6局0責失、6K/0BB),曲球跟滑球都能確實的讓打者揮空。即使整季的成績不是太突出(4.98 ERA/4.15 FIP),但這六場先發足以讓他的評價回升。洋基更欽點Garcia主投分區系列賽第二戰,成為隊史最年輕的季後賽先發投手。

球探報告

從去年在MLB的小樣本來看,Garcia對變速球與前年自學的滑球很有自信,狀況好時都能有效的製造揮空,小聯盟時期的主要武器曲球卻不符預期,36%的追打率與31%的揮空率只能說是剛好及格。它雖然有非常優異的轉速以及如彩虹般美麗的垂直變化幅度,但Eric LongenhagenMike Axisa分別觀察到它的軌跡與出手點都與其他球種落差過大,讓打者有提早分辨的契機。

Garcia的曲球出手點比其他球種高上許多。

Garcia的球速只有90-95英里,轉速也不算突出,打者卻意外地打不好。將他排在百大新秀第17名的Baseball Prospectus認為是Garcia特殊的放球點與出手姿勢使打者難以掌握,由上方的出手點也能看到滑球、變速球與速球的出手點十分接近。變化球的品質跟藏球功夫掩護了速球品質的不足。

Garcia進步最多的是他投進好球帶的能力,去年4.1%的保送率在大聯盟能排進前10%,控球進步的原因可能有二:一是調整投球姿勢。當投手準備投球時,最佳的跨步方向是正朝本壘側,前腳著地的位置應在捕手手套與後腳連成的直線上。若著地的位置朝一三壘側偏移,就必須一邊揮臂一邊將身體重心偏回正前方,稱為「Throw across the body」。Garcia就有以上的問題,這會使他落地的前腳不穩,臀部也無法完整旋轉。底下是他去年與前年的投球影片。

由於攝影機角度不同,跨步方向看似沒有太大差異,比較明顯的改變是他投完球的後腳著地位置,前年時常在身體右側,去年則會繞到左側。這樣的調整使他更加善用身體轉動,也能維持相同的投球動作。

第二個可能因素是改變自己在投手板上的位置,以下分別是去年春訓與季中的照片:

Photo credit: VF314

由上圖可見,Deivi站的位置從投手板的右側改至左側。既然他的跨步方向略向三壘側,將起始位置往一壘側移就能彌補重心偏差的狀況,解決他無法準確的投到右打者外角的問題。

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