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2021/04/18

快樂打球的澳洲 Junior Baseball - 前進全國大賽 & 社區棒球教我的事

在日本,學生棒球的最高殿堂是甲子園,在台灣,就屬黑豹旗了。那麼,在澳洲呢?應該是全國大賽(Australian Championship)吧!要從社區棒球打進全國大賽,得歷經重重關卡,首先是入選聯盟代表隊(League All-Stars),然後打州冠軍錦標賽(State Championships),冠軍或前兩名(依分區名額決定),才能打進全國大賽。

作者:Oz Formosa

在日本,學生棒球的最高殿堂是甲子園,在台灣,就屬黑豹旗了。那麼,在澳洲呢?應該是全國大賽(Australian Championship)吧!要從社區棒球打進全國大賽,得歷經重重關卡,首先是入選聯盟代表隊(League All-Stars),然後打州冠軍錦標賽(State Championship),冠軍或前兩名(依分區名額決定),才能打進全國大賽。

雖然澳洲打棒球的青少年運動人口不算多,這也不表示打進全國大賽的難度低,尤其要從休閒性質的社區棒球,轉變為競技求勝強度極高的競賽,對於球員或家長,都是不容易的挑戰。雖然我陪著兒子從樂樂棒球(T-ball)一路打上來,曾在六年級入選過一次 Little League Minor聯盟代表隊打過州冠軍賽,不過這層級並沒有全國大賽。升上中學後,功課跟課外活動多,棒球雖然照打,也曾經打過聯盟的培訓隊(Development Team),但沒有入選聯盟代表隊,也就沒有向上挑戰的機會。不過,三年前,因緣際會之下,我們沒有經過州冠軍錦標賽,就參加了澳洲首次舉辦的 Intermediate League Championship全國大賽。

Australian Intermediate League Champoinship 2018 紀念 T-Shirt

何謂 Intermediate League

首先,先解釋一下什麼是 Intermediate League。在 Little League Baseball官網對兒童青少年棒球年齡分級如下,澳洲的 Junior Baseball大致上也是採用這樣的分級(請參考快樂打球的澳洲 Junior Baseball – 社區棒球賽制

在 2013年之前,並沒有 Intermediate這個層級,Major Division以下就應到我們熟知的國小少棒,Junior League則是國中青少棒,12-14歲正值青春期發育階段,有的孩子已經長得跟大人一樣高大,跟還沒發育或正在發育的球員在身材上可能有天壤之別,但是卻都在同一個層級裡打球。另外,Major的壘距跟投球距離是 46/60英尺,升上 Junior就提升到 60/90英尺(註一),並不是每個球員都能順利轉型,因此增加一個級距為 50/70作為過渡。實務上,並不是每一個聯盟都有足夠的球隊來組成 Intermediate層級,很多小球員還是選擇從 Major升上來打兩年的 Junior,或是年齡未滿就繼續打 Major。

20171/18年球季,我們的聯盟第一次設立 Intermediate層級,因為 2018年五月,澳洲將第一次舉辦 Intermediate層級的全國大賽,但是正式宣布時,已經接近三月了,此時 Major跟 Junior All Stars team早在一月就成軍了,而且四月的州冠軍賽裡也還沒有 Intermediate,要怎麼打?因為是首次舉辦,在沒有前例的狀況下,澳洲 Little League決定,開放各州報名,只要湊足六隊就開打,不過宣布的時間點太晚,大部分有 All Stars身手的球員早就入選 Major或 Junior的代表隊,但是也有例外,有些沒選上代表隊 Junior的球員不是因為實力不好,只是年齡剛好超過 Major的限制,也有些是準備參加冬季運動,例如足球或橄欖球,所以沒參加代表隊徵選。

備戰全國大賽

不用打州冠軍賽就可以直接打全國大賽,這個機會實在難得,所以我們聯盟決定組隊。我兒子從小一開始打社區棒球,六年級時打過一次 Minor League State Championship,後來因為每年放暑假都回台灣,沒機會參加代表隊選拔,恰巧遇上這個時機,就報名徵選,也順利成軍了。球隊有了,但是離比賽時間不到三個月,扣掉中間的復活節跟學校假期,能練球的時間頂多兩個月,每週練球兩個晚上,星期天打兩場比賽,開始備戰。

除了練球,還有許多後勤的事務必須同時進行,像是確認教練人選,訂製球衣,添購球具,跟學校請假等等,因為賽期長達一個禮拜,球員都是 7/8年級的學生,州棒協會出公文證明參加全國大賽,請學校准予公假,學生自己要跟各科老師說明,以免錯過考試或作業,影響成績。工作人員都是家長,正式編制跟球員同住的,包括三個教練,還有經理跟記分員,住宿由主辦單位統一安排,其餘同行的家長,就必須自己安排。至於參賽費用,主辦單位收取每一個球員澳幣 $1500元左右,包含機票跟住宿,其他就都自理了,再加上家人陪同的費用,實在是是一筆不小的開銷。

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