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2021/03/07

從一無所有到奪冠拼圖──Robert Covington

疫情蔓延中,NBA的明星賽在各方爭議之下仍舊如期開打。除了眾所矚目的正賽以外,技術挑戰賽與三分球大賽也是眾星雲集。在技術挑戰賽部分,包含CP3、Doncic、Vucevic等頂尖球星也共襄盛舉,但其中有個意外的名字──Robert Covington。這名由發展聯盟起家的球員,一路歷經坎坷與成長,終於在這個熱鬧的舞台上,迎來初次登場的機會

作者:Yen601087
在眾星雲集中,有個極不相襯的球員  圖片來源:NBA.com


疫情蔓延中,NBA的明星賽在各方爭議之下仍舊如期開打。除了眾所矚目的正賽以外,技術挑戰賽與三分球大賽也是眾星雲集。在技術挑戰賽部分,包含CP3、Doncic、Vucevic等頂尖球星也共襄盛舉,但其中有個意外的名字──Robert Covington。這名由發展聯盟起家的球員,一路歷經坎坷與成長,終於在這個熱鬧的舞台上,迎來初次登場的機會──哪怕這個比賽項目與他是多麼不相襯。

 

球員故事

 

Covington來自Tennessee State University,不但並非籃球名校,還是過往在種族隔離時期為黑人所設置的大學(H.B.C.U.)。事實上,Cogvinton是現役的NBA球員之中,唯一來自H.B.C.U.的球員,而他也以這樣的身分為榮。但他的籃球生涯,卻沒有因為他的自信而一路順遂。

 

"I felt like I was overlooked my whole life."

                                                                    -Robert Covington


誠如他所言,儘管打滿大學四年的他展現不俗的防守能力(場均2.3抄截1.7阻攻)與不錯的身體延展性,卻因為年紀與球隊競爭環境不佳等因素而在2013年的選秀會上落選。被忽視的他沒有因此挫折,迅速與火箭達成協議並在發展聯盟出賽。在持續努力下,Covington得到2014年的D-League MVP,繳出場均23.2分、2.4抄截的優質表現。

在發展聯盟打出身手的Covington,依然成為火箭棄將。  圖片來源:SBNations

然而,這樣的成績單並沒有為他在休士頓爭取到一紙合約,擁有Harden與Howard的火箭,再加上Parsons優異的發揮,Covington因此被球隊揮棄。在迷途中,同樣迷航的費城大軍,在自己的Process中向他遞出了橄欖枝。

 

2014年11月17日,Covington在不到20分鐘的上場時間內拿下六分,更從強權馬刺手中得到兩個抄截,其防守上的能力展露無疑,他也迅速在兵荒馬亂的七六人中找到自己的定位。隨後,勇士崛起,3D球員的重要性大幅上升,Covington慢慢得到球迷的關注,迎來大帝與Simmons的七六人正式成為季後賽的競爭者。但在2018面對賽爾提克的系列賽中,卻被輕鬆擊敗。當年拿下最佳防守一陣的Covington在季後賽的單防中屢屢被突破,也成為千夫所指的對象。然而,Covington的優勢從來不在單防,但球迷的怒火已逼的球隊勢必要做出改變。18-19球季,Covington作為交易主菜之一與Saric一同前往明尼蘇達以交換鬧出風波的Butler。曾經無人問津的他成為交易案的主角之一固然值得高興,但他的流離生涯才剛要開始。

這一次的交易,又能讓他過上多少安穩的日子? 圖片來源:CLUTCHPOINTS

在青黃不接的灰狼中,Covington沒有太優異的發揮,依然僅是安分守己的扮演協防者與埋伏射手的角色。而他7呎2吋的恐怖臂展與無限換防的能力,又一次吸引到老東家的眼光。19-20季中的休城發動交易將他找回,扮演D’Antoni魔球理論中的中鋒。稱職的他在體系中輪轉,卻在季後賽被湖人擊潰,進而導致火箭滿城風雨。在混亂之中,Covington被拓荒者以兩支首輪簽的代價拿下,以加強波特蘭長期被詬病的鋒線。不過7年生涯,他已經歷4次的轉隊。但曾經被拋棄的他,已經成為各隊讚譽有加的優質綠葉。

 

所以,Covington究竟厲害在哪裡?

靈性與直覺,或許是形容Covington的最佳用詞。 圖片來源:The Bulletin

曾經入選年度防守陣容的他,和Bradley、Leonard等單防大鎖並不相同──這點從他今年的DIFF%便可一知究竟。同樣都被認為屬於防守端重要角色的球員,Covington的整體DIFF%竟然高達4.4%,而同隊的Jones Jr.則有著-4.4%的優異演出。然而兩人在上場的DEFRTG(113.0 : 112.2)與離場時的DEFRTG(116.7 : 116.9),卻有著相差無幾的貢獻,都是波特蘭倚重的防守球員。

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