2015/10/05

以父之名The Next Generation -- Austin Rivers

「我想要像父親一樣,並且更加出色。」

作者:阿怪

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那天是2012年2月8日,杜克大學作客世仇北卡大,比賽時間只剩不到14秒鐘,杜克尚以兩分落後,只見身著藍衣的杜克0號後衛自己盤球,三分線外忽然拔起出手,在時間終了、峰鳴器響起之際,那顆皮球準確的應聲入網,85:84杜克一分逆轉!北卡主場觀眾鴉雀無聲,杜克球員瘋狂的跳到0號後衛身上,他是Austin Rivers,一顆璀璨的未來之星!

 

「我相信勤練終有收穫,如果我苦練百萬次,出手當然會滿懷信心。」賽後Rivers自信的說道。

 

當天欣喜若狂的還有場邊Rivers的父親:前NBA球員也是當今名教頭Doc Rivers。老Rivers從小就是克里夫蘭騎士球迷,他少時的籃球偶像是當時騎士後衛Austin Carr,因此老Rivers將的兒子取名Austin。而小Rivers也承襲父親的期待,自小就展露籃球天分。他的炫麗球風,充滿著英雄式的單打,不但率領U18美國代表隊奪下金牌,更是全隊得分王;也帶著高中母校完成州冠軍二連霸,拿下高中奈史密斯獎,許多媒體評比他為當屆最佳高中生。

 

得分破壞力超強,甚至有點過於獨幹的Rivers,隨後風光加入大學豪門杜克,希冀在K教練的執教下,可以好好學習團隊籃球。不過即便是大一新生,他仍然成為杜克的得分王,也很快的宣布即將棄學,前進NBA,那時候Rivers的未來充滿希望。

 

  • 一路顛簸

「我想要跟父親一樣,並更加出色。」

 

還未滿19歲的Rivers隨後以第十順位被鵜鶘選中,他特地選了父親當年的背號25號,不僅向父親致敬,更希望超越父親。然而身高不過6呎4吋,體型又顯單薄,在長人如林、爆發力比比皆是的職業聯盟中,Rivers那些個人單打技巧無法奏效,生涯首戰9投1中,菜鳥年更是交出場均6.2分、2.1助攻、命中率37.2%、三分命中率32.6%的慘澹成績。ESPN抨擊Rivers是個華而不實的球員,認為他新秀賽季的成績是史上最差的表現之一,是個大大的水貨。而翻開進階數據,Rivers菜鳥年的WS/48,在上場超過20場、場均15分鐘以上的球員中,排名聯盟倒數第二差,他的TS%更是聯盟倒數第五。對抗性不足的Rivers屢屢切入吃盡苦頭,外圍投射連帶失去準心,連罰球命中率都只剩54.5%...

 

Rivers在鵜鶘的表現一直起起伏伏,來到生涯第三年的14-15球季,鵜鶘決定對當年的第十順位認賠殺出,竟然決定不執行Rivers的第四年合約,此季Rivers在鵜鶘的投籃及三分命中率只剩38.7%與28%。不到三年,一位天之驕子竟然瞬間被打落凡間。

 

  • 歷史一刻

2015年1月12日,在NBA看似窮途末路的Rivers卻掀起軒然大波,被交易到洛杉磯快艇,而Rivers的新教練,也就是做出這個交易決策的快艇總管:Doc Rivers。

 

到底老Rivers看中Rivers,是因為他真的能夠協助球隊挑戰冠軍,還是只是個裙帶關係的交易呢?這再再挑戰老Rivers教練的威信,然而老Rivers表示:「他適合我們球隊,這是個好機會,而我的工作就是做出我認為對球隊最好的決定,絕對凌駕任何個人因素。」

 

「如果我打得不好,教練會讓我坐板凳。」Rivers說。「我父親就是這樣的人,他不會給我一絲優待。在快艇,我得靠我自己來贏得該有的地位。」

 

四天後的快艇騎士之戰,Rivers成為史上第一個為父親教練效力的球員。

 

在這場饒富意義的比賽,Rivers全場上場12分鐘,出手4次,卻毫無建樹,快艇也敗給騎士。而場邊播報員正是老Rivers的年少偶像、小Rivers的名字由來:Austin Carr。這會是個父子雙輸的交易嗎?

 

然而22歲的Rivers開始融入快艇,他補強快艇薄弱的板凳深度,也分擔老邁的Jamal Crawford的進攻壓力。加入快艇一個月後,Rivers攻下生涯新高的28分,而球季最後20場,他場均來到7.6分、46.6%命中率。

 

  • 父子情深

快艇的先發被認為是聯盟最強的組合之一,但薄弱板凳卻往往無法延續勝果。在季後賽首輪強碰衛冕冠軍馬刺,面對對手強厚的板凳深度,快艇替補戰力被視作勝負關鍵。Rivers此時跳了出來,在1:2落後之際,第四戰Rivers從板凳出發17分鐘攻下16分,協助快艇客場取勝,扳平系列,也讓快艇最終血戰勝出。

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