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2021/03/09

重回1988年MLB選秀,Mike Piazza與第1390順位的奇蹟

現在聽到Mike Piazza這個名字,你會想到什麼?史上最能打的捕手與他的396轟?911之後那支救贖紐約人心的全壘打?還是他跟火箭人的「斷棒人生」? 要問我的話,我的答案會是:1988年、第62輪、第1390順位。

作者:一貫三

現在聽到Mike Piazza這個名字,你會想到什麼?史上最能打的捕手與他的396轟?911之後那支救贖紐約人心的全壘打?還是他跟火箭人的「斷棒人生」?

要問我的話,我的答案會是:1988年、第62輪、第1390順位。

這幾個詞是什麼意思呢?Mike Piazza在1988年參加選秀會時,直到第62輪,第1390順位才被選上。當年的選秀會總共只有1395個人被選中,也就是說,他是全部倒數第6個被選中的人。

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這件事隨著他在大聯盟一路棒打各家好手,變成各家球迷茶餘飯後的話題。那一個生涯.308/.377/.545的打者,怎麼會淪落至此呢?我們不如先來看看那一年的選秀,在他之前是誰被選中了。

首先,那年的狀元郎是教士選中的Andy Benes,榜眼是印地安人的Mark Lewis,探花則是勇士的Steve Avery。他們三人裡面只有Mark Lewis有失水準,其他都對得起自己的身價。首輪的名將還有Jim Abbott、Robin Ventura、Tino Martinez、Royce Clayton、Charles Nagy、Alex Fernandez、Brian Jordan等等。事實上,這屆選秀可謂一代黃金梯隊。

道奇的第一支籤則是首輪第5順位,藍衫軍用這支籤選了Bill Bene,此君最後在小聯盟奮戰9年,但是從未上過大聯盟。道奇那年的選秀結果總體來說實在不能算太好看,除了Mike Piazza外,他們總共選了60個人,其中10個人上到大聯盟,這裡面留下最高成就的剛好是Piazza的好友Eric Karros,他是道奇90年代後到2000年代初期的主力一壘手,生涯總計284轟。

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回到Mike Piazza身上,他的問題出在哪?其實他的天分老早就展現,16歲的時候就有人發現了他的天分,這個伯樂叫做Ted Williams。Mike Piazza的爸爸Vince Piazza透過朋友的朋友找到「打擊之神」Ted Williams,請他來指導Mike Piazza打擊。

結果Williams說「我在16歲時也沒法像他打得這麼好」、「我沒看過任何人在他這年紀可以打成這樣」,然後在Mike Piazza的《打擊的科學》(Ted Williams的著作)上題字寫道:「照著這本書做,然後保持你現在的樣子,有一天我會找你要門票的。」打擊之神果然獨具慧眼,這個當時緊張到連話都說不出來的少年,後來成為史上最偉大的捕手砲。

他高二那年打出.514打擊率,還有12轟,還有5轟直接飛過標記385英尺的中外野大牆。高三他打破了他高中的校史全壘打紀錄,作為一名一壘手,他一整年打出.442打擊率跟11轟,外帶42分打點。

不過呢,球探嫌棄他的跑壘,也覺得他的打擊沒辦法在大聯盟立足。這背後一部份原因,可能是因為Piazza讀的高中是在賓州,就像Mike Trout一樣,來自北方的棒球員都會遭到或多或少的懷疑。

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那年也有唯一一份現存可查到關於他的球探報告。上面對於他的評分只有power這一項是超過平均的6分,其他都是只有平均甚至是低於平均。不過這份球探報告倒是說對了一件事:「整體能力還有很長的路要走,但是值得為了棒子還有power簽下他。」但是最終他在1986年的選秀會上無人問津。

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