2021/03/12

美國職棒今年將採新實驗! 電子好球帶、加大版壘包、防守佈陣限制都在列

美國職棒大聯盟今年會在旗下的小聯盟體系,進行各項新規則和新設施的實驗,希望能蒐集數據供日後評估成效,再討論之後實際套用到大聯盟賽事的可能性。這些預計會進行實驗的新規則和設備包括:電子好球帶、防守佈陣限制、擴大版壘包、投手牽制限制。

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美國職棒大聯盟今年會在旗下的小聯盟體系,進行各項新規則和新設施的實驗,希望能蒐集數據供日後評估成效,再討論之後實際套用到大聯盟賽事的可能性。這些預計會進行實驗的新規則和設備包括:電子好球帶、防守佈陣限制、擴大版壘包、投手牽制限制。

大聯盟稍早發出聲明表示:「這些即將實驗的改變,目的是為了增加場上事件、提高球被打進場內的頻率、提升壘包間的速度戰、改善比賽的長度和節奏、減少球員受傷的可能性。」

電子好球帶

電子好球帶系統會先在低階 1A 的東南聯盟(Southeast League)進行實驗。在此之前,獨立聯盟大西洋聯盟(Atlantic League)和亞利桑納秋季聯盟(Arizona Fall League),都已經採用過電子好球帶系統(科技基礎為 TrackMan,也就是大聯盟去年採用鷹眼(Hawk-Eye)科技前,所採用的球員和球路追蹤系統)。實際經歷過的球員給出的反饋有好有壞,有些球員曾抱怨過 TrackMan 系統對於好球帶下緣變化球的判斷,不夠理想。

防守佈陣限制

防守佈陣限制則會在 2A 層級進行。今年 2A 的「內野手」在每個球投出時,雙腳都必須在保持在內野範圍內。此外,防守球隊必須要有 4 名野手(捕手和投手之外)站在內野紅土最外圍的界線之內。不過,這個新規則目前並不會限制球隊把 3 名內野手安排在二壘的任一側(之後可能再做調整)。簡單來說,就是不能安排 4 人外野,但還是可以安排所謂的極端防守佈陣,也就是安排至少 3 名內野手在內野左側或右側,來封鎖強拉型打者。

加大版壘包

3A 則會採用加大版壘包,一壘壘包、二壘壘包、三壘壘包的邊長,都將從 15 英寸(約 38 公分),增加到 18 英寸(約 46 公分)。大聯盟官方表示,這個改變主要是希望能減少球員的衝撞和受傷,另外也能縮減壘包間的距離,會些許地增加盜壘數和內野安打出現的機率。

投手盯跑者的空間將受限制

在低階小聯盟的投手,盯跑者的空間會收到限制。高階 1A 的投手在牽制壘上跑者前,必須完全把腳抬離投手板之後,才能進行投擲動作,否則就會被視為投手犯規。這項規則將使左投受沒辦法再做出欺敵效果十足的牽制動作。以前擅於牽制的左投,如 Andy Pettitte 和 Steve Carlton,他們擅長的牽制動作在此規則下,皆會被視為犯規。

至於低階 1A 的投手方面,在壘上有至少 1 名跑者的狀態下,每打席只能解除投手準備動作 2 次,也只能做 2 次「不成功」的牽制嘗試。投手可以做第三次牽制嘗試,但要是不成功,就會被判投手犯規。

大聯盟表示,他們會依據低階小聯盟測試投手牽制限制的狀況,來決定之後會怎麼更動大聯盟的規則,目前他們是傾向未來限制投手每打席只能解開投球準備動作 1 次、做 1 次牽制。

除此之外,低階 1A 的西部聯盟(West League)會採用之前曾在其他小聯盟層級使用過的投球時鐘。配合投球時鐘,他們會採取更多額外的規則,來進一步縮減比賽時間,增進比賽節奏。

「我們有在傾聽球迷的聲音」

前馬林魚總管、現任大聯盟場上事務資深副主席的 Michael Hill 說道:「我們有在傾聽球迷的聲音。這次小聯盟要進行的各項實驗,非常重要,希望能朝著提升球賽節奏、增加場上事件的規則修改持續前進。」

2020 年,小聯盟賽季因為新冠肺炎疫情全部取消,今年持續受到影響,開季時間被拖到 5 月的第一個禮拜。原本維繫大聯盟跟小聯盟兩造關係的「職業棒球協定」(Professional Baseball Agreement)在去年 9 月 30 日到期。到期之後,大聯盟取得小聯盟體系的完全掌控權,並於過去這個休賽季縮編小聯盟球隊數量,從原本的 160 隊減為 120 隊。

「棒球比賽的打法和進行方式,不斷在演化、改變,大聯盟必須更能洞察這些事情,並且思考怎麼創造出最好的棒球版本。這個版本希望一方面能顧及棒球運動的本質和精神,另一方面也能提供穩定的比賽內容、場上事件的多樣性、球員的運動能力展現,娛樂各個年齡層的球迷。」前小熊隊總管、現在擔任大聯盟場上事務顧問的 Theo Epstein 表示。

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