2021/03/23

不要再叫火箭坦了:終止連敗後火箭何去何從?

好不容易終止隊史最長連敗,火箭的厄運結束了嗎?

作者:馬特洪峰

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陸仁賈

"John Wood本季打得不差",這應該是筆誤吧

馬特洪峰

謝謝指正,的確是筆誤

好不容易擊敗暴龍終止隊史最長連敗,火箭厄運結束了嗎?這波連敗後,火箭成為NBA史上唯一支拿過20連勝和20連敗的球隊,算是另類紀錄。

有人說火箭既然一直輸,2021年又是選秀大年,乾脆一路輸到底爭取好一點的選秀順位。殊不知火箭本季命運不是掌握在自己手上,複雜的首輪交換權到最後,火箭能拿到的順位是自己、雷霆、熱火三隊順位最差的那枚,不幸中的大幸是抽到前四順位火箭可以保住選秀權。目前戰績來看,火箭各順位機率如下圖,最有可能是第六順位。

火箭陷入了前幾年籃網的困境:即使輸球也可能拿不到好順位。還好靠著交易James Harden、P.J. Tucker火箭撈了一些資產,未來兩年除自己手上外還有籃網、公鹿的首輪,以及層層保護的活塞籤。

季前火箭換了新總管Rafael Stone,用四年合約給Stephen Silas首次擔任總教練的機會;還沒開打王牌James Harden就要求交易,球隊處境困難可想而知(《2020-21 NBA開季分析》休士頓火箭-多事之秋)。沒想到除了預期中的大交易外,火箭遭遇了NBA各隊最不想碰到的瘋狂傷兵潮。

火箭找來活塞中前鋒Christian Wood持續爆發(難以擺脫的既視感?火箭中前鋒Christian Wood驚人的持續爆發),但生涯還算耐戰的Wood卻因腳踝傷勢而缺賽不少。火箭戰績跟著Wood倒下一起墜落無底深淵,這波連敗正是從Wood第二次高掛免戰牌後開始。

中前鋒DeMarcus Counsins離開,這幾年受過大傷的後場John Wall和季中入隊的Victor Oladipo打打停停,老將P.J Tucker尋求離隊,後來被交易到公鹿(等待已久的交易成真:P.J. Tucker三方交易落腳公鹿!),後衛Eric Gordon腹股溝傷勢不能打,火箭陣容變得非常糟糕。

第15場連敗客場面對聯盟龍頭猶他爵士,火箭先發陣容是雙向合約中鋒Justin Patton,兩位底薪側翼Sterling Brown加Jae'Sean Tate,後場是領新秀制式合約的Kevin Porter Jr.(下文簡稱KPJ)加底薪射手Ben McLemore。五人中薪水最高的是Ben McLemore,年薪大約2.3M。

這種陣容不要說贏球,連打出競爭力都很難,菜鳥總教練Silas巧婦難為無米炊,日子想必很煎熬。

火箭這場比賽另外上了四位球員,薪水最高的是David Nwaba本季薪水1.8M。當一支球隊上場球員總薪水勉強超過10M,只有一位是新秀制式合約,其他球員不是底薪就是雙向合約,大概可以推估球隊狀況有多慘,結果當然不意外。火箭不光是輸球,連續12場比賽輸分超過兩位數更是記錄。

接下來火箭應該如何是好?火箭薪資狀況如下:

下季火箭薪水前三名是Wall、Gordon和Wood,三人合約剛好在2022-23球季同時到期(Wall執行球員選擇權機會極大,Gordon的23-24合約不是全額保障)。John Wall本季打得不差,但身手跟薪水還是不符;Gordon好不容易反彈打出成績又受傷,交易價值有限。Wood傷勢狀況不明,火箭不會太早放棄他。假設這三人留隊,Oladipo到期後離開,未來薪資狀況不是太複雜。

交易掉Harden、Tucker後,下一位是Oladipo。以本季狀況來看,很難相信他拒絕球隊開出的兩年延長合約,個人認為他現在投入自由市場很難拿到年均超過20M的保證薪水;他是認真的好球員,還是希望能找到適合他發揮的地方。

除了交易外火箭現在重點有二:Christian Wood完全健康,還有幫未來練出可用之兵。Wood已經歸隊,火箭剩下球季有兩人可以多練,分別是老新人Jae'Sean Tate、因為態度問題被騎士放棄的Kevin Porter Jr.(KPJ)。

Tate選秀會乏人問津,爾後沒有選擇國內發展聯盟,先後到比利時和澳洲NBL討生活。今年25歲的Tate身高只有6-4吋但身材壯碩和體能出色,對抗性和翼展可以扛到內線不吃虧。他防守腳步敏捷態度積極,單防之外協防意識不錯,偶爾容易因過度協防漏掉射手。

投射是未來能否站穩NBA的關鍵。Tate出手速度普通,整體投籃機制還算穩定,在NBL的三分命中率達到37.7%,季後賽更上層樓繳出45%的水準。從大學時期到NBL罰球不穩,連60%都沒有;本季例行賽倒是有所長進,穩穩站穩70%以上的關卡。

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