2021年MLB美聯西區開季分析—天使奮起,太空人、運動家兩強局面不再?

美聯西區本季預測將由運動家贏得冠軍,天使隊將排名第二,太空人隊排第三,水手隊排第四,以及除非奇蹟出現不然應該是排第五的遊騎兵隊。

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熱愛大聯盟的球迷們對於去年球季應該有很奇特並難忘的回憶,先是春訓期間全美國受到 COVID – 19 影響而導致春訓被迫停止,接著 2020 球季開幕日被多次延後,最後在多方考量與折衷之下,產生了一個不開放球迷進場看球並被迫縮短的球季。

也因為各球團少了販售門票與相關商品的收入,導致多個球團在季後該補強的時候,紛紛以開源節流與想提拔農場新秀等理由,來進行球員交易以及減少球團總薪資的支出。隨著 2021 年大聯盟春訓熱身賽順利如期開打,並在熱身賽期間開放部分球迷進場以及美國境內施打疫苗普及率的提升,許多大聯盟球團所在城市紛紛宣布將適度或完全重新開放球迷進場看球,也讓各界對於 2021 大聯盟球季充滿了許多期待。

這個球季美聯西區開季分析:

休士頓太空人隊

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2020 年春訓前公開承認於 2017 年世界大賽冠軍賽期間偷暗號的太空人球團,不僅讓隊史首座冠軍寶座蒙上陰影,更讓多數人對太空人球團過去幾年的好成績產生質疑。原先為數眾多的球迷們(尤其是道奇球迷)忿忿不平地摩拳擦掌等著,將在 2020 季賽期間於場邊好好地羞辱太空人打者們,卻受到突發其來的新冠肺炎影響而被迫中止,因此各界預料已經忍了一整年的球迷們在 2021 的球季開季之初,將會把內心的憤怒宣洩出來。

受到 2019 年季後 Gerrit Cole 離隊進入自由市場並加盟洋基,2020 球季春訓前承認偷暗號事件、球團總教練與總經理被開除,以及陣中王牌 Justin Verlander 手臂傷勢等影響,導致太空人 2020 球季 29 勝-31 敗的戰績數字的確不是很好看,但這樣的陣容卻也讓他們一路過關斬將挺進美聯總冠軍戰,並與對手光芒隊纏鬥到第七戰才分出勝負。可惜陣中強棒 George Springer 於 2020 季後進入自由市場並加盟藍鳥隊,太空人於 2021 年再度挺進世界大賽的希望不能說沒有,但的確比前幾年更有難度了。

先發投手

球團預估養傷中的 Verlander 將在 2021 年 7 月左右回歸,不可否認另一名已經 37 歲的賽揚強投 Greinke,多項投球數據已經開始下滑,好比上個球季他所投出的快速直球,平均只有87英里的速度,但他依舊是個可以被信任的優質先發投手。

原先備受球團期待的 Framber Valdez 在春訓期間因為接球傷到左手無名指,因此球團緊急從自由球員市場上簽下 Jake Odorizzi 來補上先發輪值空缺。開季的先發輪值應該是由 Zack Greinke、Lance McCullers Jr.、Jake Odorizzi、Jose Urquidy 以及 Cristian Javier 來擔任。

牛棚投手

去年季後簽下 Pedro Báez、Ryne Stanek、Steve Cishek 以及受到疫情影響而棄賽的 Joe Smith,都將讓今年的太空人牛棚與去年有不同的看頭。上個球季表現亮眼的 Enoli Paredes 與 Blake Taylor 預料將持續有不錯的表現,因此開季 8 位牛棚投手裡的前 7 個應該是Pedro Báez、Ryne Stanek、Ryan Pressly、Joe Smith、Enoli Paredes、Brooks Raley、Blake Taylor,而最後一個位置將會由Steve Cishek、Bryan Abreu、Andre Scrubb、Luis Garcia 與 Brandon Bielak 來競爭。

內野

一壘手將依舊由 36 歲老將 Yuli Gurriel 擔任,他在季後期間努力減輕體重並期望能從上個球季的谷底反彈。二壘手 Jose Altuve 在上個季賽期間,打出職業生涯中最差的成績(2020 球季打擊三圍/AVG .219/OBP .286/SLG .344/OPS .629),雖然在季後賽期間看似恢復(2020季後賽打擊三圍/AVG.375/OBP.500/SLG.729/OPS1.229),但依舊留下許多疑問。三壘手 Alex Bregman 在春訓期間受到與舊傷左大腿筋痠痛一樣的問題,而尚未在熱身賽上場,但球團已經確定他來得及出現在開幕名單上。游擊手 Carlos Correa 將在這個球季結束後成為自由球員,雖然他聲稱期望與太空人球團在季賽正式開打前談妥延長合約,但無論如何都被預料將在這個合約年會有好表現。

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