2021/03/18

黑人聯盟球員的白人母親:Effa Manley如何成為名人堂唯一的女性成員?

從愛看棒球的女孩到成為掌管球隊的老闆,將選手視如己出的同時、挺身而出捍衛黑人聯盟、甚至積極參與黑人民權運動,為什麼Effa Manley會被認為是球界目前最大的謎團之一?

作者:Kumi

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1947年羅賓遜(Jackie Robinson)披上布魯克林道奇隊球衣,成為大聯盟史上首位黑人球員。過去五年不斷物色黑人聯盟球員、想網羅來美聯的印地安人老闆維克(Bill Veeck)也決定將他的計畫化為行動,最後把目光放在紐華克老鷹隊(Newark Eagles)外野手多比(Larry Doby)身上。

只是不若道奇老闆瑞基(Branch Rickey)並未給予羅賓遜東家堪薩斯市帝王任何補償,維克卻發現自己在協商過程中艱辛許多,他的談判對象艾法(Effa Manley),不僅是黑人聯盟球隊的老闆,還是目前棒球名人堂裡唯一的女性。

從愛看棒球的女孩到成為掌管球隊的老闆,將選手視如己出的同時、挺身而出捍衛黑人聯盟、甚至積極參與黑人民權運動,為什麼艾法會被認為是球界目前最大的謎團之一?

愛棒球的女孩成為球隊經營者

在成為球隊經營者之前,艾法亦只是位普通的球迷,出生於費城的她在高中畢業後搬到紐約,就此成為洋基迷,時常進場觀賞全壘打王魯斯(Babe Ruth)風采,1932年的世界大賽,她在洋基主場與一位名為曼利(Abraham Manley)的男子相遇,接下來的人生,也就此不同。

擁有過一段婚姻的艾法隔年與曼利共結連理,1934年丈夫成為黑人聯盟國聯擴編球隊老鷹隊的經營者,這支起初位於布魯克林的隊伍,一開始就在布魯克林道奇主場艾比茲球場(Ebbets Field)進行比賽,而雖然擁有老鷹隊經營權的是曼利,但艾法很快就接下球隊管理階層的工作。

1935年5月11日開幕戰,艾法邀請紐約市長拉瓜迪亞(Fiorello LaGuardia)開球,但當天老鷹隊遭到家園灰衫軍隊(Homestead Grays)以21:7痛宰,「我這輩子還沒一次看過那麼多支全壘打,三局就回家開威士忌來喝了。」艾法後來回憶。

1936年老鷹隊搬到紐澤西,與紐華克棕色道奇隊合併為紐華克老鷹隊,這支隊伍很快成為黑人聯盟勁旅之一,也是當地黑人社群裡一個重要的存在。曼利隨後當選聯盟副主席、後來還曾擔任財務長,艾法則一開始都在幕後協助,1937年她在費城的各球團老闆會議上表達意見,表示聯盟應該更有條理的運作,也就此慢慢活躍到檯面上。

艾法除一手包辦老鷹隊行銷和財務管理等事務、甚至進行合約談判,也慢慢代替曼利受訪,除此之外還規劃賽程、為球員安排住宿的房間、曾斥資1萬5000美元購買嶄新的球隊巴士,確保球員一直都能舒適征戰客場。

十分照顧球員的艾法還當了陣中幾名球員的教母(godmother),「曼利太太是嚴格的管理者,她會打電話給你,告訴你如何穿衣、該做什麼,和誰往來。 你如果有私人的問題,去找曼利太太,她也都能理解,只要你沒有違反規定。」隊上的投手沃克(James Walker)曾道。

艾法很快就提高老鷹隊的知名度,行銷手法獲得球界認可,灰衫軍隊老闆波西(Cumberland Posey)就曾坦言,可以從她身上學到不少東西。想像在棒壇、在那樣的時代氛圍之下,一名女性獲得男性高層的認可,該有多麽難能可貴。

圖片來源:Negro League Baseball Blog

為球員爭取權益、捍衛聯盟

1946年,也是羅賓遜加入道奇3A那年,老鷹隊在總教練麥基(Biz Mackey)領軍下,鏖戰七戰終於擊敗帝王隊拿下隊史首座冠軍,該年主場進場人數寫下新高、來到12萬292人次,該年收益達到2萬5000美元。那年冠軍陣容後來有四位選手進入名人堂,包括教頭麥基、多比、投手戴(Leon Day)以及外野手厄文(Monte Irvin)。

隔年,印地安人隊老闆維克就找上門來、詢問多比轉戰大聯盟的可能,在老鷹隊沒有要輕易放人之下,出價1萬5000美元(另一說是1萬美元)的補償金,艾法對於金額不甚滿意,因為知道數字遠低於多比的身價,還私下向丈夫曼利表示,如果多比是一位白人自由球員,會拿到10萬塊的簽約金;不過由於知道至少此次轉隊的價值已比羅賓遜高出不少、加上老鷹隊根本沒有太多籌碼與大聯盟球隊斡旋,最後還是答應下來。

話雖如此,妥協的艾法仍設下兩個條件,一是只要多比在球隊待滿30天,印地安人就要再給老鷹隊5000元,且多比年薪不得低於5000元(他在老鷹隊年薪為4000元)。1947年7月5日,多比成為美聯第一位黑人球員,協助球員擁有更好生活的艾法,後來當了多比第一個小孩的教母。

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