2021年MLB國聯西區開季分析—道奇教士龍虎鬥,誰才是真正超級強權?

現在看來,去年的60場短賽季只是前哨戰——道奇、教士這兩支新舊強權的惡鬥,本季可能會更接近高峰;而雖然巨人、響尾蛇、洛磯等隊,目前看來尚不成氣候,但陣中也不乏值得關注的有趣選手。不過,那組新世仇即將展開的龍虎爭霸,確實才是今年國聯西區的最大看頭。

作者:JK47

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上次道奇隊不是分區冠軍的賽季,當時Barack Obama才剛連任美國總統;R.A.Dickey是該年賽揚獎得主;兩聯盟新人王分別為Mike Trout、Stephen Strasburg;該季拿下最多救援成功的,是一位名叫Jim Johnson的伸卡球投手。毫無疑問,2012年距離現在,已經是很長一段時間——美國總統已經換了兩次、Dickey早就退休、Trout和Strasburg更是年資即將邁入第十季的資深巨星。然而,自那季之後的每一年,國聯西區冠軍皆由道奇所壟斷。

說這支藍衫軍是「2010年世代最強勁旅」應該毫無爭議。過去十季,他們總共贏下882場例行賽,全聯盟最多,領先第二名的洋基多達23勝;他們近八年每一季稱霸分區、五度晉級聯盟冠軍戰、三座國聯冠軍、一次總冠軍,無疑是其他29隊難以複製的王朝。這段國西八連霸盛世中,道奇只有兩次領先榜眼不到六場——2018年與落磯隊打到延長加賽才驚險勝出,堪稱最接近的一季——平均每年領先第二名8.5場, 幾乎沒有對手能撼動他們。

不過,未來恐怕不會再那麼輕鬆。近幾年,教士隊在A.J.Preller為首的高層團隊帶領下,展開勵精圖治(沒有比這更貼切的形容了),度過連九年(2011~2019)勝率不到4成75的黑暗期後,終於將過去三季皆排MLB前三強的農場轉換成場上戰績,上季打出37勝23負、得失分差(+84)全美職第二的好表現,前景看來一片光明。道奇、教士去年甚至已在季後賽正面交鋒,雖然後者最終仍遭到完整度、團隊戰力更勝一籌的前者橫掃,但雙方在這個休賽季持續交鋒,暗示上季只是序曲。究竟衛冕軍將持續強勢,或是新勢力準備取而代之?

National League West roundtable on Dodgers, Padres

至於巨人、響尾蛇、落磯等隊,目前看來尚不成氣候,但依然有不少值得一提的選手——特別是去年差點闖入季後賽的巨人,似乎是「重建組」中進度最快、最有趣的一隊。進入個別隊伍分析前,我們先來看整個分區的戰績預測——以下分別為兩大進階數據網站FanGraphsBaseball Prospectus,針對國西的季前預估(Playoff%為晉級季後賽機率、DIV%分區封王率、WC%外卡率、WS%奪冠率。Baseball Prospectus只提供分區封王率):

FanGraphs國聯西區預測戰績(2021年)

球隊 勝敗預測 Playoff% DIV% WC% WS%
道奇 99 - 63 98.3% 65.2% 32.6% 21.3%
教士 96 - 66 93.9% 34.2% 59.7% 12.8%
巨人 76 - 86 5.2% 0.1% 5.2% 0%
響尾蛇 72 - 90 1.7% 0% 1.7% 0%
落磯 65 - 97 0% 0% 0% 0%

Baseball Prospectus國聯西區預測戰績(2021年)

球隊 勝敗預測 Playoff% DIV% WC% WS%
道奇 104 - 58 --- 83.5% --- ---
教士 95 - 67 --- 16.3% --- ---
響尾蛇 79 - 83 --- 0.2% --- ---
巨人 74 - 88 --- 0% --- ---
落磯 61 - 101 --- 0% --- ---

 

分區格局大致如前所述,這季重頭戲就是道奇、教士兩支強權的搏鬥。預測系統稍微偏好才剛奪冠、原生陣容更完整的藍衫軍,但若他們一不小心跌跤,實力已非吳下阿蒙的教士,隨時有能力以下剋上 — FanGraphs給兩隊的戰績期望值只差三勝。過去兩季兵敗如山倒的落磯隊,今年顯然還是陪打的份;兩套演算法對巨人、響尾蛇的戰力看法不一,但五成勝率大概都是他們的天花板。接下來,我們依序來看各隊狀態:

洛杉磯道奇 — 專注完美,近乎苛求

休賽季入隊球員:Trevor Bauer、Corey Knebel、Tommy Kahnle、Garrett Cleavinger

休賽季離隊球員:Joc Pederson、Enrique Hernandez、Dylan Floro、Jake McGee、Adam Kolarek、Alex Wood、Pedro Baez、Terrance Gore

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