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2021/03/20

他的名字有鮭魚!曾經那個NBA的「鮭魚哥」-John Salmons

近期,連鎖壽司店推出棄話,名字裡有鮭魚的人可以免費吃到飽。這也讓我立刻聯想到,在我看NBA的這幾年中,似乎真有一個叫「鮭魚」的球員,於是就想來聊聊這位鮭魚哥 John Salmons。

作者:阿准

陸仁賈

他的實力感覺很像林書豪,替補有餘,先發不足,是個好用的綠葉。如果林書豪可以甘心當綠葉,或是媒體可以讓他安心當綠葉,也許現在還有球可以打。

近期,台灣的某間迴轉壽司店推出了一個行銷企劃,只要名字裡有「鮭魚」兩字,就能免費吃到飽。消息一出,引發許多人為了免費壽司而改名。

其實一開始,筆者對此是覺得有些荒謬的,想說怎麼可能真的有人天生叫「鮭魚」?但想一想,如果是在美國,或許真的有。畢竟在 NBA 都有像 Love 這樣的姓氏了,後來翻了一翻回憶,好像還真的有一個球員姓「鮭魚」,而他就是 John Salmons。

其實 Salmons 這個姓在美國並不算少,比方 MLB 天使隊就一位傳奇球員名叫 Tim Salmon。而 John Salmons 不同於許多在 NBA 跑跑龍套的球員,他可是在聯盟奮戰了13季,留下895場出賽紀錄,而且當他卸下球員身分後,他的退休生活也相當精采,那麼就來好好聊一下這位 NBA 的鮭魚哥吧!

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「我第一次覺得自己在打籃球上有天分是在初中。」
「那時我就覺得自己喜歡籃球,並且有能力將它做得很好。」

就像許多 NBA 球員一樣,生於費城 John Salmons 很早就展現出他的籃球天賦,在高中時帶領球隊拿下州冠軍,並且也是校史寫下1000分紀錄的球員,而他自己也是在那個時候,發現自己在籃球上很有天賦,也是在那時他覺得自己有機會朝籃球的最高殿堂試一試。

之後 Salmons 收到了邁阿密大學的邀請,有趣的是,當時的籃球名校密西根州大也對Salmons發出邀請,正當他在猶豫時,一場暴雪堅定了他的志向。

「當密西根州大的教練說要來拜訪我,我簡直興喜若狂。」
「我從小就是密西根五虎的粉絲,我家裡有他們比賽的錄像。」
「但是那個周末密西根州碰到了一場暴雪,他們教練臨時打給我說取消拜訪。」
「我當下很失望,我媽說他們並不在乎我,要是在乎我的話根本不會這麼臨時才通知。」
「過了幾天當我接到邁阿密大學教練的電話,我把密西根取消拜訪的事跟他說。」
「他的回應是:『來我們這裡吧!我們這裡不會下雪。』」

就這樣,Salmons 成為邁阿密大學的一員,他在校的四年期間,學校打出86勝39負的戰績,並且從未缺席過季後賽,他本人也出戰了107場比賽,成為校史第二。

但從大學唸了四年,而非過水一年就可以知道,Salmons 和那些怪物般的天才不同,雖然有著出眾的天分,但是在人外有人的 NCAA 賽場上,Salmons 根本不足為奇,再加上大學賽場的學長學弟制,Salmons 前兩年並沒有得到太多的發揮機會,但這也讓他得以好好磨練自己的基本功,直到大三大四,他變成了邁阿密大學最全能的後場,大四場均13.1分、6籃板、6.1助攻,更是校史唯一一位得分超過1000、籃板超過600、助攻超過400、抄截超過150的球員,如此亮眼的表現,也讓他撬開了通往 NBA 的大門。

「除了中鋒,他幾乎能適應場上任何位置。」
「他的身材與技術非常成熟,在大學時可以擔任控球,也可以是個出色的得分手,可從一號位打到三號位。」
「但他的能力很平均,並沒有特別突出的技能。」
「預估順位大約在一輪末段到二輪初,如果他能磨練出兼打兩個位置的技巧,那他將會在聯盟有著長青的生涯。」

2002年,John Salmons 參加了 NBA 選秀,並在第26順位被馬刺選到,隨後被交易回家鄉費城。當時的選秀報告認為他是一個技巧成熟、沒有太多成長空間,練成之後可以隨插即用的綠葉球員。

事後回顧,該年的選秀並不算是大年(畢竟緊接著的2003年那麼精采),但卻出了很多聯盟長青的中堅分子,比方 Mike Dunleavy、Drew Gooden、Nenê、Amar'e Stoudemire 等等,事實證明,Salmons 13年的職業生涯無疑也是他們其中的一份子。

「當我踏入這個聯盟,我知道自己必須不斷成長。」
「但在這裡成長是很艱難的。」
「可是離開自己的家鄉同樣很艱難,畢竟我的家人與朋友都在這裡。」
「但我不會後悔,因為我相信這一切都是上帝的安排。」

能替自己的家鄉球隊效力,或許對一位 NBA 球員來說是一件幸運的事,但顯然對 Salmons 不適用。02-03 球季,76人在歷經千禧年殺入總冠軍賽的輝煌後開始緩步的走向衰敗,雖然還有戰力,但在東區一直處於不慍不火的位置,當時球隊為了衝刺季後賽,勢必不會慢下腳步來練新人,即使是像 Salmons 這樣高完成度的新秀,也沒有太多的時間去適應比賽節奏。

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