2021/03/20

教士隊史最長的合約不是Fernando Tatis Jr.那張?Matt LaChappa與一個信守到底的承諾

在教士隊史上,最長的一張合約,是一個許給一名球員一輩子的承諾。這個承諾所代表的意義,就某種觀點看,超越了 Tatis Jr. 合約對這支球隊和棒球界的重要性。這名在教士隊史意義非凡的球員,名叫 Matt LaChappa,他是一名投手,卻從沒為教士的大聯盟球隊投過任何一球;而接下來要跟各位分享的故事,就是他究竟如何跟教士建立起緊密相連的關係,而且延續將近 30 年,也講教士如何信守一個一輩子的承諾。

請繼續往下閱讀

傑仔

謝謝JACKY,這篇是近期看過最暖的運動文章

Jacky 李秉昇

謝謝你,希望之後能挖掘更多溫暖的大聯盟故事分享給大家!

2021 年 2 月 22 日,聖地牙哥教士正式宣布跟 Fernando Tatis Jr. 簽下一張 14 年總值達 3 億 4000 萬美金的合約,創下史上最長「大聯盟合約」的紀錄。然而,如果這張合約順利走完,14 年卻不是教士隊史上為期最久的合約長度,也或許不是最重要的一張。

在教士隊史上,最長的一張合約,是一個許給一名球員一輩子的承諾。這個承諾所代表的意義,就某種觀點看,超越了 Tatis Jr. 合約對這支球隊和棒球界的重要性。這名在教士隊史意義非凡的球員,名叫 Matt LaChappa,他是一名投手,卻從沒為教士的大聯盟球隊投過任何一球;而接下來要跟各位分享的故事,就是他究竟如何跟教士建立起緊密相連的關係,而且延續將近 30 年,也講教士如何信守一個一輩子的承諾。

在商業利益總是被擺在優先位置、誠信和溫良恭儉讓經常被激烈競爭忽視的大聯盟產業裡,Matt LaChappa 的故事實在是非常與眾不同的獨特存在。Tatis Jr. 的合約或許能為教士帶來戰績上的進步,也能為 Tatis Jr. 自己帶來大量的財富,可是這張合約 14 年後終究會畫下句點。它給予球員的承諾份量,遠不及教士對 LaChappa 許下的諾言,而這也是為什麼 LaChappa 的故事如此動人。

比「教士先生」Tony Gwynn 受雇於球隊的時間還要久

大約 30 年前,教士隊簽下了一名來自聖地牙哥當地的夢幻新秀,他擁有高於一般水準的大曲球和非常難以捉摸的牽制動作,是一名宰制力十足的左投。他的名字是 Matt LaChappa。

過去 30 年來,很多事情都出現了變化,但 Matt LaChappa 跟教士的故事直到今天,仍然是值得一再被傳誦的雋永佳話。相信各位在讀完這故事之後,也將難以忘懷。

Matt LaChappa 並不是教士隊史成就最顯赫的球員,這個名銜屬於「教士先生」Tony Gwynn;LaChappa 甚至沒有在大聯盟留下任何出賽記錄。然而,他受雇於教士隊的時間卻比 Gwynn 還要來得長。這個故事到底得從何說起?

承襲印地安血脈的棒球男孩

46 年前,1975 年 6 月 29 日,LaChappa 出生在巴羅納印地安保留地(Barona Indian Reservation)。這個保留地位在聖地牙哥市以東約 48 公里處,佔地約 20 平方公里。從 1932 年起,這地方成為 500 多個自治教團印地安人部落的家。

根據 LaChappa 家人的說法,巴羅納印地安保留地雖然景色優美、沒有被過度開發,但要在這邊生活並不容易。Clifford LaChappa 是 Matt 的父親,他在 Matt 出生那年,也就是 1975 年,成為他們部落的主席。他說當時保留地內的失業率非常高,高到百分之 75,很多人都是靠領社會救濟生活。那陣子部落的生活不好熬,但他仍不斷教導孩子要保持積極、努力追尋成功。

「我們告訴 Matt。你要為自己的努力感到驕傲。不要因為你是部落主席的兒子,就覺得可以不勞而獲。」Clifford 說。

直到今天,LaChappa 家族仍生活在巴羅納保留地內。現在他們居住的房子不像以前那麼小,跟 Matt 長大時的家完全不一樣。Matt 的哥哥 Eagle 說,小時候他們住的房子雖然空間狹小,但他跟 Matt 仍經常玩耍,喜歡打威浮球和棒打石子的遊戲。

Matt 從小就很好勝,任何遊戲或競賽都不想輸;後來從這個性格衍生出來的,就是 Matt 非常在行運動競技、堅定想在體育賽事中獲勝的特質。沒過多久,棒球成為 Matt 最熱愛的運動項目。

大物左投被家鄉球隊教士網羅

高中時期,Matt 表現出色,因此成為當地的傳奇人物。他在酋長岩高中(El Capitan High School)展現出色壓制力,同儕對手甚至認為,能被 Matt 三振是一種榮耀。據一名球探的說法,Matt 擁有 2 種曲球,一種是用來在球數落後時搶好球數用的,另一種則是真的能讓打者揮空的大曲球,而這也能解釋為什麼他的三振功力會那麼好。

Matt 在高中球隊逞威一陣子之後,大聯盟球隊球探們開始注意到他,紛紛拿著測速槍來到酋長岩高中的棒球賽。Matt 的發揮相當亮眼,很快就獲得高關注,不少人從那時就認為,Matt 以後肯定能成大器。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們