2021/08/24

《峰嶺隨筆》下份工作在哪?不再如電動夢幻的Terrance Ferguson

因為年齡限制關係,越來越多年輕球員選擇去海外掏金;只是旅外的最後結果不一定美好。錯過黃金成長期,往往後果是.....

作者:馬特洪峰

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層巒疊嶂,巍然屹立。主要討論有興趣的議題或球員,偶爾跟風評論時事話題

台灣棒壇曾有一段時間因過度重視有國外職業經歷的球員,被球迷嘲諷旅外就是神,不管國家隊遴選、甚至選秀會過度重視海龜派,忽視了本土體系打拼的好手。

台灣棒球有這種現象無可厚非,因為相比發展歷史悠久的美國、日本,我們不管在競技水準、薪資待遇方面都落後人家一大段距離,開發程度較低,喝過洋墨水的人相一點還算正常。

美國籃球狀況不太一樣。身為當今世界獨一無二的強權,擁有平均薪資最高的NBA,通常是外國人來美國過水、掏金、圓夢,美國球員去國外討生活通常是混不下去,只是這個論述不適合進入NBA之前的年輕人。

2005年開始NBA當局增設了選秀年齡限制,高中畢業跳級NBA從此絕跡,底特律活塞選中Amir Johnson成為最後一位高中生。有人說這樣避免太多高中生湧入NBA降低比賽可看性,但年齡條款讓優秀高中畢業生有如面臨一年球監,更別提那些學業成績不好上不了大學的球員。如果不想在NCAA無薪過水一年,他們得去海外掏金或加入美國本土次級聯盟。

海外掏金相比起來待遇較好,有些家境貧困的球員會以海外為主。貴為2008年全美第一高中生的控球後衛Brandon Jennings就是例子,Jennings成名始於高三轉學到籃球名校Oak Hill Academy(校友包括Carmelo Anthony、Kevin Durant等名將),當年打破一票校史紀錄。

幾乎每支NCAA強隊都蓄勢待發想要網羅Jennings時,這位明日之星卻選擇跳過大學加盟義大利球隊。Jennings在義大利一年數據平平,場均17分鐘繳出5.5分2.2助攻1.6籃板1.5抄截沒什麼特別亮眼之處,看來沒有太多進步,導致隔年投入選秀順位下滑不少。

2009年Jennings第十順位被公鹿選走,前面被選走的控球後衛包括美國本土的Stephen Curry、Jonny Flynn,還有西班牙金童Ricky Rubio(光芒不再的金童:Ricky Rubio)。曾經一度Jennings打出不凡身手,菜鳥球季曾單場狂轟50分,展現不錯的控場能力。不過外圍投射和出手選擇始終沒多大進步,加上防守普通讓公鹿提早放棄他,更慘的是後來看似要起飛卻遭遇阿基里斯腱斷裂,回來後運動力大減,最後不到30歲就離開NBA。

Jennings只在NBA打了九季最大問題是傷病,但如果當年他不是去義大利打球而是留在美國磨練自己的技術,改進自己的弱點,會不會失去運動力後能生存下來?這就沒人知道了。

旅外好處是可以賺錢,提早對抗體型粗壯的成人;但缺點是每個球團都有戰績壓力,沒有時間或耐性培養還不成熟的高中生。近來最出名的旅外例子是黃蜂後衛LaMelo Ball,在老爸主導下跳過大學,先後遊走立陶宛、澳洲職業聯賽,回歸後快速成長最後拿下最佳新人。日前他在訪談中也表示讀大學幫助有限,質疑在學校到底能得到什麼。

像LaMelo Ball這種例子不多,通梯的R. J. Hampton際遇就沒那麼好,海外待一年都會被質疑進步幅度不明顯。本文主角Terrance Ferguson也是。話說這個名字,已經消失在NBA新聞中很久了。

Ferguson是2016年名列前矛的高中生,該屆排名10名左右。身高6-7主打搖擺人綽號2K,會有這個外號是因為高中屢屢展現不科學的灌籃,就像知名電玩NBA 2K一樣。擁有一身超人體能讓他在高中時期備受期待,2013、2014、2015年連續代表美國出征U16、U17、U19三個層級的青年賽事大殺四方。

同一梯的大明星非常多,現在成就最高的應該是波士頓塞爾蒂克前鋒Jayson Tatum。熱火中前鋒Bam Adebayo(逆時代而行的獨特存在:熱火棟樑Bam Adebayo)、魔術後衛Markelle Fultz、公牛後衛球大哥Lonzo Ball、國王後衛De'Aaron Fox、活塞前鋒Josh Jackson(浪子回頭金不換:在底特律重生的Josh Jackson)等都是同梯狠角色。

這麼強的卡司陣容,Ferguson在ESPN全美100大高中生裡搖擺人排名在Tatum、Jackson之後;同樣評價較高的還有前鋒Malik Monk、Miles Bridges,通通都是NBA等級的先發球員,就知道這份名單實力有多強。

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