2021年MLB美聯中區開季分析—白襪兵強馬壯 雙城兵來將擋

明尼蘇達雙城上季再度被「季後賽烏雲」壟罩,爆冷遭到太空人無情淘汰,休賽季不少主力投身自由球員市場轉隊,相較之下,白襪添加近年來極具壓制力的終結者Liam Hendriks,此消彼長下,美聯中區有可能會戰局丕變嗎?

作者:城牆

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明尼蘇達雙城上季再度被「季後賽烏雲」壟罩,爆冷遭到太空人無情淘汰,休賽季不少主力投身自由球員市場轉隊,相較之下,白襪添加近年來極具壓制力的終結者Liam Hendriks,此消彼長下,美聯中區有可能會戰局丕變嗎?

2020年美中戰績(截圖取自官網)

明尼蘇達雙城─有出有進,維持平盤

和去年相比,雙城戰力減損可觀,彷彿一場「大風吹」,各面向都有流失,包括先發投手(Jake Odorizzi、Rich Hill)、牛棚投手(Trevor May、Tyler Clippard、Sergio Romo、Zack Littell、Matt Wisler)、近年的中心打者Eddie Rosario以及兩位工具人(Marwin Gonzalez、Ehire Adrianza),影響甚鉅。

昔日雙城「F4」缺了一角

然而球團並未坐以待斃,積極與老將「褲子」Nelson Cruz保持聯繫,雙方再續前緣。此外,游擊金手套 Andrelton Simmons的到來為防守添加強心丸,整體守備向上提升一個層級,38歲的J.A. Happ和34歲Matt Shoemaker是先發新面孔,牛棚空缺則有Alex Colome與Hansel Robles填補,強度持平甚至微幅上揚。

【輪值】

前田健太上季全職先發(繼2016年後再度整季例行賽出賽皆是先發角色),出賽11場拿下6勝1敗,防禦率2.70佳績,WHIP僅0.75是全大聯盟最優異,對戰釀酒人的比賽演出「連續8次三振」締造隊史新猷,季後賽在主審好球帶較小的狀況下對太空人5局無失分,賽揚票選名列第二,成為球隊新王牌。對左打丟變速、對右打狂投滑球,四縫線已降到使用率第三的球種(18.8%),交互搭配收到良好效果。前田春訓絕好調,4場出賽共14.1局投出18K、1BB,僅掉1分,防禦率和WHIP都不到1。被任命為開幕戰先發的他表示:「很興奮也很榮幸,當初赴美時沒想過會有這個機會,我會盡全力表現。」

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兩屆全明星Jose Berrios去年春訓微調出手姿勢,雖然K/9來到生涯單季最高的9.7,但保送率也增加,滑曲球首度成為使用率最高的主戰球種(超越四縫線速球),揮空率35%,速球挨轟率較高,需改善此環節,方能更上一層樓,成為獨當一面的ACE,此外,Berrios本季有望達成生涯60勝和800K里程碑。「大麥克」Michael Pineda去年「解禁」的5場先發未被敲全壘打,K/BB是不賴的3.57(生涯4.44),今年是「合約年」,期待力求表現,為下一張合約奮鬥。

Shoemaker過往飽受傷勢困擾,動過數次手術,如左膝韌帶、右臂神經、右肘肌腱、腦血管(強襲球),但健康時具備一定壓制力(生涯ERA 3.86、ERA+103、FIP 4.03、WHIP 1.18),SFF(split-fingered fastball,快速指叉球)為拿手武器,能扮演穩固的中段輪值。Happ作用類似去年Hill,除了球場上貢獻(輪值左投),亦能將豐富經驗傳承給後輩,發揮隱性價值。輪值的後備人選有澳洲左投Lewis Thorpe、抗癌左投Devin Smeltzer和擅長製造滾地球的Randy Dobnak等人,深度充裕。

【牛棚】

Colome去年的卡特球十分鬼神,整季防禦率WHIP都在1以下,而他2019年和2020年於白襪合計出賽83場,進帳42次救援成功、防禦率僅2.27,同期間防禦率比他低且至少投80局的牛棚投手僅Liam Hendriks與Zack Britton,能擔當終結者任務。去年Taylor Rogers崩盤的部分原因是運氣不佳(BABIP 0.400、LOB% 60.3%),合理預測本季可望回神,若Robles也回歸2018-2019年的狀態,再加上「曲球達人」Tyler Duffey、左投Caleb Thielbar及火球新秀Jorge Alcala,牛棚競爭力相當不錯。

Buxton上季39場比賽就敲出13發全壘打

【野手】

「雙箭頭」的破壞力十足,「德製機槍」Max Kepler去年長程火力有所減弱,但仍是聯盟平均以上的輸出,從游擊移防二壘的Jorge Polanco安打率高,上季滾地球率增加且擊球強勁率退步,但應能有所反彈。Josh Donaldson去年例行賽僅出賽不到一半場次,但平均每13.5打數就有一支全壘打,同時保持選球功夫,新球季的首要之務是維持健康。7月將滿41歲的Cruz成績依舊嚇人、未見衰退,本季還是打線的中流砥柱,Miguel Sano的揮空率和擊球強勁率都很「誇張」,去年186打數就吞了90次三振,此現象春訓還是沒有好轉,「盲砲」印象已然定型,若能多選到一些保送會更好。

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