2021年MLB美聯中區開季分析—白襪兵強馬壯 雙城兵來將擋

明尼蘇達雙城上季再度被「季後賽烏雲」壟罩,爆冷遭到太空人無情淘汰,休賽季不少主力投身自由球員市場轉隊,相較之下,白襪添加近年來極具壓制力的終結者Liam Hendriks,此消彼長下,美聯中區有可能會戰局丕變嗎?

作者:城牆

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【牛棚】

薪資考量因素,印地安人與左投終結者Brad Hand分道揚鑣,新季終結者預定是James Karinchak,他去年27局送出53K,防禦率2.67,名列新人王第六,保送率略高是待調整的部分(小聯盟時期即有此缺陷)。年屆不惑的左投Oliver Perez和35歲Blake Parker都是非名單春訓邀請(NRI),若能從大聯盟開季,能協助Nick Wittgren、Emmanuel Clase等年輕選手成長。值得一提的是剛滿23歲的Clase,此君是Corey Kluber交易案拿到的回報之一,百哩火球在手的他之前檢驗出禁藥遭到禁賽,本季可望展開「印地安人初登板」。

Ramirez有機會達成20轟20盜

【野手】

Lindor和Carlos Santana等人離隊,但有Eddie Rosario進駐,他過往在印地安人主場數據出色(0.353/0.379/0.653),如能維持,印地安人將多一名讓人頭痛的打者。中心棒次還有Franmil Reyes、Josh Naylor兩位raw power突出的選手,能把前段棒次(Jose Ramirez與Cesar Hernandez)打回來。

後段棒次Jake Bauers、Roberto Perez、Andres Giménez、Oscar Mercado較無殺傷力,不過Giménez和Mercado都有雙位數盜壘的能耐,奔馳壘間、發動戰術。張育成春訓頻頻開轟,在Mike Freeman交易後,常駐大聯盟之路更加明朗,就看能否把握住了。

堪薩斯皇家─往日情懷,再度聚首

昔日球星Alex Gordon和「三鐵牛」之一的Kelvin Herrera宣布高掛球鞋,但Wade Davis、Greg Holland聚首能勾起球迷往日奪冠情懷。新球季的看點在於經過變動、改頭換面的打線會有什麼火花?

【輪值】

由「兩老兩少」組成─33歲Mike Minor、32歲Danny Duffy、25歲Brad Keller和24歲Brady Singer組成。Duffy邁入效力皇家的第11季,今年可望達成「1000K」里程碑,近三年的K/9都有進步,不過對上右打者還是顯得吃力。Minor曾於2017年待過皇家一季,當年是全職牛棚(防禦率2.55、WHIP 1.02),這回期望能在輪值貢獻150局和平均左右的防禦率。Keller和「歌手」Singer的滑球都挺有水準,但穩定度和克敵效率仍需精進琢磨。

【牛棚】

Holland去年壓低保送率,換來「回春」的成績單:防禦率1.91、WHIP 0.95,不過生涯212次救援的他已35歲,倘若呈現衰退,竄起的「火球男」Josh Staumont將伺機接班。其餘牛棚Scott Barlow、Jesse Hahn、Kyle Zimmer、Wade Davis、Brad Brach年紀都偏大,最年輕的是左投手Richard Lovelady。2017-2019年連續三季進帳9勝的Jakob Junis是長中繼兼五號先發。

Brian Dozier退休了,但Hunter Dozier還在發光發熱

【野手】

Jorge Soler在2019年扛了48發全壘打,去年OPS+則是107,二月剛滿29歲的他是打線主力,「快腿二人組」Whit Merrifield、Adalberto Mondesi則發揮速度優勢,休賽季以長約綁住自家出產的Hunter Dozier(2013年選秀首輪第8順位),這幾名打者是核心人物。

新補強的Carlos Santana精於選球,去年全勤出賽、獲得47次保送美聯最多,且只被三振43次。Michael A. Taylor生涯有55轟和73盜,能扛中外野大關,若交易來的26歲Andrew Benintendi回升至生涯平均,皇家打線的威脅性不可小覷。

Turnbull去年表現令人驚豔

底特律老虎─重建之路,繼續蹣跚

休賽季更換教頭的老虎亦是迎接新氣象,但A.J. Hinch怕是巧婦難為無米之炊,但若觀念新穎的他能善用科技分析和進階數據協助潛力選手成長、「改造」部分球員,老虎的重建之路會更順遂。

【輪值】

老虎先發投手群去年合計的防禦率是6.37,全大聯盟敬陪末座,且遙遙領先倒數第二的天使(5.52),雖然是縮水賽季的小樣本,但不難想像崩壞程度。Jordan Zimmermann和Ivan Nova兩名先發戰力離隊影響不大,畢竟他倆去年表現慘烈且年紀已大,更年輕的Jose Urena和Julio Teheran試圖頂上(雖然這兩位還有得「修」,但後者的春訓狀況不錯,或許會是「東山再起」人選)。

左投Matthew Boyd,上季受到傷勢影響,表現下滑,12場先發吞下7場敗仗,挨15轟為全聯盟最多,本季以健康姿態再戰,嘗試回到先前水準。Spencer Turnbull於2019年苦吞17敗,但進階數據遠比帳面成績還要好,去年果然反彈,56.2局只被敲2發全壘打。 2016年新人王Michael Fulmer復出後跌跌撞撞,完整春訓後可望進步,畢竟也很難再退步了。左投Tarik Skubal變化球(變速球和滑球)還不賴,年僅24歲,和狀元郎Casey Mize都值得磨練培養。

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