2021/03/31

挺過傷痛,才能走向榮耀-Chris Carpenter

Carpenter的棒球生涯高潮迭起,從萬眾矚目的新人,到傷痛折磨且被球隊放棄的投手,接著東山再起走上巔峰,卻又再度受傷病折磨,在生涯落幕前,又再度一夫當關助球隊奪冠。而與紅雀的相知,與Halladay的友誼,讓這名不願倒下的鐵漢樸實的職業生涯中,潤上幾筆溫情。大聯盟生涯17年,大多時間他都在跟傷、跟低潮奮鬥,但是他從來沒有放棄,直到身體無法再繼續。

作者:亨力

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2011年10月,國聯首輪,紅雀與費城人打到決勝第五戰,費城人賽揚王牌Roy Halladay掛帥先發,他投出一場8局、7次三振、失1分的好投,但卻吞下敗投。Halladay投得非常好,可惜他的對手比他更完美:36歲的Chris Carpenter投出一場完封勝。

頂尖對決喚起許多老球迷的回憶,球迷、主播、記者,談論起Carpenter過去15年職業生涯的起起伏伏,以及他和Halladay同為潛力大物的藍鳥時期,還有他們之間的友誼。

Carpenter繼續矗立在投手丘上,幫助紅雀拿下了冠軍。在季後賽戰場的沉穩表現,是許多人對於Chris Carpenter最鮮明的印象,在進入此境地前,Carpenter的生涯履經波瀾,生涯前期載浮載沉,30歲時站上巔峰,卻也數度傷病纏身。他是紅雀21世紀兩度奪冠的關鍵人物,更承載紅雀不屈的靈魂。

接著,我們一起來看看,Chris Carpenter的生涯軌跡。

圖片來源:SB Nation

高大早熟的高中明星

1975年,Chris Carpenter出身於新罕布夏州的艾希特(Exeter),艾希特是個偏僻小鎮,童年時期成長於更偏僻、當時人口不到5000人的雷蒙德(Raymond)。

新罕布夏州位於美國東北,屬於英國移民最早登陸的新英格蘭地區,新罕布夏沒有大聯盟球隊,不過南邊就是以波士頓為首府的麻薩諸塞州,Carpenter童年自然而然以紅襪球員為偶像,紅襪70年代強打捕手Carlton Fisk和80年代王牌Roger Clemens都是他心中的英雄。

就像多數美國小孩一樣,Carpenter的棒球基礎是爸爸教他的,8歲開始參加少棒聯盟,他比同年齡的小孩更高更大隻,球速投得很快。新罕布夏棒球風氣不算風行-跟美國其他地區相比,也是美國少數喜愛冰球的州,Carpenter同時也喜歡打冰球和美式足球。

升上高中後,Carpenter到新罕布夏最大城市曼徹斯特就讀崔提尼高中(Trinity High School,天主教學校,Trinity為三位一體之意),他同時是冰球和棒球校隊的主力。

Carpenter高中時身高長到198公分,二年級時就拿下冰球全州最佳防守後衛,還連莊三屆,甚至吸引NHL芝加哥黑鷹和波士頓棕熊的球探來看他打球;棒球方面也是受到注目的明星投手,高三那年率領球隊拿下州冠軍。雖然沒有更多驚人的成就,但Carpenter的高中生活非常順遂,擅長的兩種運動也都有機會進軍職業。

冰球還是棒球,最後,Carpenter選了棒球。

日後成為紅雀明星投手後,Carpenter曾跑去參加同城NHL球隊-聖路易藍調的練習。「我一直有打這個(冰球)的夢想,但我認為我選擇了正確的人生路線,」他向記者說起對冰球的想法:「冰球會讓人更堅強,這我了解,冰球比棒球讓我成長更多、更堅強。這是一項艱苦又有趣的運動,我非常享受其中。」

1993年,高中四年級賽季打完,Carpenter收到克瑞頓大學(Creighton University)的邀請,另一方面也投入大聯盟的選秀。

選秀結果一定程度證明,他對自己選擇運動項目的看法是準確的:多倫多藍鳥以首輪第15順位選進Carpenter。

潛力新秀的沉浮

4年,是Carpenter預測自己上大聯盟所需的時間。

1994年,Carpenter開啟職業生涯,在新人聯盟先發了15場,拿下6勝3敗,防禦率2.76、只被打出3發全壘打,在84.2局中投出80次三振,不過投出32次保送稍嫌多了。

根據當初的球探報告,Carpenter速球約90英里出頭,從日後上大聯盟來看,應該是伸卡球,而曲球很有威力,但控球不佳,且缺乏可靠的第三種球路。

1995年從高階1A開季,表現也不錯,但下半季到了2A就有些卡關,防禦率超過5,因此隔年繼續在2A練功,1996年投了171.1局,投出150次三振,防禦率3.94,而且在秋季聯盟投得很好,受到不少關注。

《美國棒球》(Baseball America)將Carpenter列在百大新秀第28名,這名21歲的少年投手前程似錦。棒球作家、日後成為ESPN分析師的John Sickels認為:「如果他能把各種武器控得(Conmand)更精準,會成為很棒的投手」。美國在說控球時,有兩種層次的說法,一種是「Control」,一種是「Conmand」,前者只是說投手能不能把球投進好球帶,後者更進一步指能不能投到自己/捕手想要的位置。

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