2021年MLB美聯東區開季分析—戰國列強廝殺,誰能稱霸中原?

自2014年後,美聯東區所有球團 — 紅襪、洋基、藍鳥、光芒、金鶯,都至少拿過一次分區冠軍,是MLB這段期間唯一全部球隊都輪流封王過的分區。這種戰國列強式的格局,今年、甚至未來幾季,恐怕都將持續下去。

作者:JK47

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自2014年後,美聯東區逐季的分區冠軍隊伍分別是:金鶯、藍鳥、紅襪、紅襪、紅襪、洋基、光芒。這是MLB此段期間唯一所有球隊都輪流封王過的分區。一度三連霸的紅襪看似最有宰制力,但前兩次封王分別只領先榜眼四場、兩場勝差。洋基隊前年贏榜眼光芒七場、上季換成後者贏前者七場。一度沉淪的藍鳥隊已有甦醒之勢,紅襪開始衰退,金鶯近兩年忙於重建。然而,這幾隊近七年全都有至少打進聯盟冠軍賽的紀錄。而目前看來,這種戰國列強式的格局,今年、甚至未來幾季,恐怕都將持續下去。

去年闖入世界大賽、早早拿下美東冠軍的光芒隊,看似最有前景;但事實上,如同我在去年季後賽洋基打光芒系列戰前所分析,兩隊的實質攻守內容,差距遠小於帳面戰績 — 洋基投打wOBA值差距+0.028甚至小勝光芒的+0.022。光芒強在關鍵時刻打得非常亮眼、洋基則是在低張力階段表現較佳,最終造成戰績差距。但問題是,從來沒有統計研究能證明,高張力時刻表現是可持續的能力、而非純粹運氣。加上光芒這休賽季補強消極、洋基則努力找尋幫手,此消彼長之下局勢逆轉機會不小。不過這季美東的玩家可能不只上述兩隊。

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從去年季前灑下四年8000萬簽柳賢振,藍鳥顯然已躍躍欲試地想打出一點成績。農場新秀一隻接一隻成熟茁壯,也讓球隊比預期更快的投入競爭者行列。上季戰績32勝28敗,或許多少受惠於縮水賽季、殺進季後賽也得拜賽制更改所賜,但對於一支進步幅度明顯、這冬天又積極招兵買馬的隊伍來說,今年勢必沒人能忽視藍鳥。

為了省錢甘願自斷手腳、將Mookie Betts和David Price賣掉的紅襪隊,去年季前就已被評估戰力吃緊,想不到又遇上驚人傷病潮、以及多位主將調整不佳,竟直接分區墊底。不過,說這季的紅襪將任人宰割恐怕還太早。相較於前三季分別苦吞87、115、108敗,去年25勝35敗對金鶯而言似乎已算是大驚喜。的確,百廢待興的陣中已開始出現一些有趣的球員,但若想跟洋基等強權平起平坐,目前看來仍遙不可及。

進入個別隊伍分析前,我們先來看整個分區的戰績預測 — 以下分別為兩大進階數據網站FanGraphsBaseball Prospectus,針對美東的季前預估(Playoff%為晉級季後賽機率、DIV%分區封王率、WC%外卡率、WS%奪冠率。Baseball Prospectus只提供分區封王率):

FanGraphs美聯東區預測戰績(2021年)

球隊 勝敗預測 Playoff% DIV% WC% WS%
洋基 95 - 67 90.1% 68.4% 21.7% 16.6%
藍鳥 88 - 74 55.3% 17.9% 37.4% 5%
紅襪 84 - 78 34.4% 7.9% 26.6% 1.7%
光芒 83 - 79 27.3% 5.8% 21.5% 1.1%
金鶯 64 - 98 0% 0.1% 0.1% 0%

Baseball Prospectus美聯東區預測戰績(2021年)

球隊 勝敗預測 Playoff% DIV% WC% WS%
洋基 98 - 64 --- 84.4% --- ---
光芒 86 - 76 --- 8.4% --- ---
藍鳥 85 - 77 --- 6.2% --- ---
紅襪 80 - 82 --- 1% --- ---
金鶯 67 - 95 --- 0% --- ---

 

無論哪種版本的預測,都預估洋基隊會是美聯第一、全MLB僅次於道奇,領先美東榜眼7~8勝。在系統眼中,光芒、藍鳥、紅襪是次一級的隊伍,但有趣的是,三隊中誰強誰弱似乎有不同看法。FanGraphs將光芒放在第四(但其實與紅襪差距甚微)似乎出人意料,我個人也較認同BP的排法;但下面仍會解釋光芒本季面臨的各種隱憂。藍鳥拚外卡機會不小,但若想挑戰洋基,恐怕需要一些運氣。金鶯看起來仍是陪公子打球的。接下來,我們依序來看各隊狀態:

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