2021年MLB美聯東區開季分析—戰國列強廝殺,誰能稱霸中原?

自2014年後,美聯東區所有球團 — 紅襪、洋基、藍鳥、光芒、金鶯,都至少拿過一次分區冠軍,是MLB這段期間唯一全部球隊都輪流封王過的分區。這種戰國列強式的格局,今年、甚至未來幾季,恐怕都將持續下去。

作者:JK47

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鏡頭拉到外野,上壘機器Aaron Hicks是全MLB最被低估的好球員之一,近四季OPS高達0.819、防守不差,去年BB%更排聯盟前三。健康情況下的Judge和Stanton,砲火無疑更驚人,前者過去四年wRC+都高於139、後者近十年更是僅兩次低於137,效率是無庸置疑的。能不能上場、打多少場才是關鍵。不過,這些年的歷練早已讓洋基對這種情況駕輕就熟——Brett Gardner、Clint Frazier這一老一少外野手,同樣有不俗攻守實力。若將去年換算成完整賽季,菜鳥年後的Gardner只有一次單季WAR值不足兩勝;Frazier上季超過0.9OPS的表現更是讓人期待。

How the Yankees can fix Clint Frazier's defense - Pinstripe Alley

加上去年打得不錯的板凳捕手Kyle Higashioka、曾經差點拿下新人王的Miguel Andújar、偶有佳作的Mike Tauchman、甚至替兩大砲新買的保險Jay Bruce,都是潛在可用之兵。這是一條兼具強度和深度的優質打線。過去四年,洋基團隊wRC+三次拿下MLB榜眼、一次第四名,得分能力已經很久沒讓人操過心。至於防守,外野的Judge、Gardner、Hicks兼具運動能力及範圍,Frazier去年也有進步;內野除了DJL,其他人較值得擔憂,特別是Torres自農場時期,就被認為可能需要離開游擊。Voit、Urshela、Sanchez守備評價普通,但至少不算拙劣等級。

而投手部門的策略,也是嘗試用驚人深度對抗傷病風險。輪值王牌Gerrit Cole讓洋基能將200局、5WAR先放進口袋;在Kluber和Taillon之後,他們還有去年xFIP低到只有3.65的Jordan Montgomery、上季初登板交出4.15FIP的百大新秀Deivi Garcia、因家暴禁賽去年未能上場的Domingo German、傷後歸隊的Sevy,他們都是水準以上的可用之兵。若這樣還不夠,另一名百大Clarke Schmidt、養成中的工作馬Michael King應該至少足夠撐場面。不安定因素很多倒是真的,但至少洋基已經是有備而來的狀態。

Deivi Garcia impresses 'Dad,' rest of Yankees in debut - New York Daily News

三振魔人Aroldis Chapman、三振率減保送率連四季超過24%的Chad Green、前述提及的Wilson和O'Day,預計將是牛棚中流砥柱;不過這幾人各有隱憂——Chapman威力猶存但今年將邁入33歲、Green的xFIP已經連四年上升,上季來到3.74,壓制力似乎節節下滑、Wilson過去四季每年保送率皆超過10%。因此,直球均速97.3英哩的26歲小將Jonathan Loaisiga,可能得扛下更多任務,即使生涯FIP還是很普通的4.35。Luis Cessa、Jimmy Nelson、或競爭輪值失利的外溢人手,或許也能提供一些不差的局數。

整體而言,洋基投手群可用之兵多、也都有一定實力,應該很難差到哪去;但另一方面,風險和疑慮是存在的,特別是Britton報銷後,勝利組似乎顯得更搖搖欲墜。當然,不是每支球隊都能像道奇那樣完美,有些缺陷實屬正常(事實上,就連道奇都有終結者難題),洋基整團的投打天賦依然亮眼。不過,距離「無懈可擊」確實還差了一點。

2020年MLB分區系列賽分析:土豪戰小資,洋基光芒誰能勝出? _p.3 - MLB - 棒球| 運動視界Sports Vision

 

多倫多藍鳥 — 展翅高飛之日近在眼前

休賽季入隊球員:George Springer、Marcus Semien、Steven Matz、Tyler Chatwood、Kirby Yates、David Phelps、Tommy Milone、Francisco Liriano

休賽季離隊球員:Ken GilesMatt ShoemakerSean Reid-FoleyTaijuan WalkerChase AndersonTravis ShawAnthony BassJonathan VillarBrandon Drury、山口俊

藍鳥戰力似乎呈現打強投弱,休賽季卻未如預期地延攬Trevor Bauer、Charlie Morton、甚至Paxton等投手,反而找來外野強棒George Springer、內野長槍Marcus Semien等打者,繼續為球隊增添柴火。不過,出乎意料的決策不等於壞策略 — 我以前的文章便分析過,多打下一分和多守住一分其實沒什麼差別,且由於打線運作是「連鎖式」的,所以強打加入擅攻的球隊,理論上價值甚至更高(他上場打擊時,隊友在壘上的機率較高;隊友上場時,他有較高機率在壘上......)。

上季團隊wRC+已來到105的藍鳥,今年火力輸出勢必更不容小覷。外野預計由Teoscar Hernandez、Lourdes Gurriel Jr. 隨侍Springer兩側。前者去年平均擊球噴速93.3英哩、高居聯盟前五,比生涯平均多出兩英哩;Teoscar先前三季純長打率已經高達0.245,上季更暴漲至0.289,雖然三振率仍是三成起跳。LGJ隨著經驗累積,升上MLB三季間,保送率年年進步、去年被三振率創新低,每季保底90英哩的擊球噴速,更使其近兩年wRC+分別來到124、135。他們和Randal Grichuk都不滿30歲,後者三個外野位置都能守,近三年也有102wRC+。

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