2021年MLB美聯東區開季分析—戰國列強廝殺,誰能稱霸中原?

自2014年後,美聯東區所有球團 — 紅襪、洋基、藍鳥、光芒、金鶯,都至少拿過一次分區冠軍,是MLB這段期間唯一全部球隊都輪流封王過的分區。這種戰國列強式的格局,今年、甚至未來幾季,恐怕都將持續下去。

作者:JK47

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整體來看,藍鳥輪值有天賦但風險高、牛棚戰力則可能被低估。在火力強大的打線奧援下,這組投手或許已足夠讓隊伍打出一些成績,但若想晉升強權之林,可能還有一段路要走。

The Blue Jays' closer depth is a relief with Kirby Yates lost. It worked  out last year | The Star

 

坦帕灣光芒 — 能再一次上演小資傳奇嗎?

休賽季入隊球員:Chris Archer、Collin McHugh、Rich Hill、Michael Wacha、Francisco Mejia、Luis Patino、Chris Mazza、Jeffrey Springs、Hunter Strickland

休賽季離隊球員:Blake Snell、Charlie Morton、Nate Lowe、Jose Alvarado、Hunter Renfroe、Aaron Slegers、John Curtiss、Aaron Loup、Michael Perez

Chris Archer。Collin McHugh。Rich Hill。Michael Wacha。Francisco Mejia。Jeffrey Springs...我不是說這些球員很糟,或不值得留在大聯盟 — 雖然其中幾人的MLB生涯,確實已在倒計時階段。然而,當他們試圖取代的對象是Blake Snell、Charlie Morton這種等級的投手,可能就是問題了。McHugh、Archer、Hill、Wacha這季都與光芒簽下一年短約,四人加總薪資只有13.5M,清楚彰顯這幾位眼下的市場狀態。艱鉅任務等著他們 — 排在Tyler Glasnow、Ryan Yarbrough後面,四人需要補上三個輪值空缺、一個長中繼。

的確,光芒是MLB近年最擅長變魔法、最常無中生有弄出好球員的隊伍之一。「光芒永遠是對的」不全然是空穴來風的玩笑話。他們陣中依舊有許多好投手、或技能包豐富的野手。但考量到他們去年與洋基的戰績差距,可能一部分是球運導致的小樣本結果,休賽季還選擇不進反退——責任可歸咎於剛打完世界大賽,卻想掐緊預算的老闆;經營團隊或許只是巧婦難為無米炊——在洋基藍鳥都試著變強的狀態下,情勢確實比很多人想像得險峻。

根據預測系統,Morton、Snell本季都被預估能投出3~4WAR產值,這七勝的缺口,對於像光芒這種貧困隊伍而言,的確難以承受。遞補選項中,32歲的Archer曾在光芒有過一段輝煌時光,但過去兩季都進過60天傷兵名單,去年更因傷整季報銷。場上也明顯失去宰制力,近四季防禦率皆超過4、前年更上漲至5.19,唯獨K/9值10.8勉強能擺上檯面。Wacha過去兩季FIP值都大於5.25,雖然去年三振保送比(5.3)遠高於生涯平均,值得注意。McHugh去年退賽,前年出賽35戰有8場先發,整季成績4.70防禦率、4.43FIP。

Rays set to take on Twins with Michael Wacha starting

41歲老將Hill去年場均投不到5局、而且自2016年全職先發後,從未跌破20%的三振率減保送率,上季直接銳減至9%。他的3.99FIP、4.93xFIP仍在堪用邊緣游走,但謹慎控制其使用量,已經是唯一能讓Hill保持健康並發揮功效的方法。事實上,按照光芒近年走在時代尖端的投手調度思維,這幾人恐怕不會再被視為傳統先發;長中繼、三局投手、假先發、一輪限定......都是可能的玩法。McHugh本來就在太空人擔任長中繼。缺乏第三球路的Wacha和Archer,可能只有在兩輪內投得出效率。Hill現階段顯然也無法負擔大量工作。

因此,兩位年輕小將Josh Fleming、Luis Patino的成長至關重要。25歲左投Fleming擅長藉由猛砸好球帶,換取高滾地球率、低保送數,上季滾飛比高達2.77、每九局保送數穩定低於兩次。不過三振能力偏弱,各層級K/9值皆不到7。年僅21歲的Patino則是評價、天賦極高的新秀,在季前各家百大排行榜都能排前20名。但其控球似乎有待加強,雖然樣本不大,去年投17.1局送出14個保送依舊不理想。由於Glasnow和Yarbrough之外,隊上沒什麼能吃長局數的投手,Fleming、Patino應該會有不少戲份。

預計領軍輪值的Glasnow,這季表現讓人期待,近兩年xFIP分別只有2.94、2.75,兩季合併110局167次三振、三振率減保送率高達28%的驚人成績,讓所有數據專家為之著迷。但即便不看成績,均速97英哩的火球、與那顆鬼見愁的超大幅度曲球,也能驚呆所有觀眾。本季能否維持健康、在漫長賽季中拿出續航力,倒是更值得觀察。控球派左投Yarbrough過去兩季都將FIP壓在3.8以下,去年九場先發,有七戰投到第三輪,吃局數能力至關重要。若人手還是不夠,前年小聯盟交出120.1局、三振154人的成績的火球男Shane McClanahan,也是預備軍。

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