2021年MLB美聯東區開季分析—戰國列強廝殺,誰能稱霸中原?

自2014年後,美聯東區所有球團 — 紅襪、洋基、藍鳥、光芒、金鶯,都至少拿過一次分區冠軍,是MLB這段期間唯一全部球隊都輪流封王過的分區。這種戰國列強式的格局,今年、甚至未來幾季,恐怕都將持續下去。

作者:JK47

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Brewers Select Marcus Semien, Tyler Glasnow In BR's 2011 MLB Re-Draft

牛棚部分,擁有100英哩死神級伸卡球的Diego Castillo、三振能力更驚人的Nick Anderson及Peter Fairbanks,都將是光芒倚重的主力。兩位姿勢奇特的怪投Oliver Drake、Ryan Thompson在短局數內也頗有殺傷力。Andrew Kittredge、Springs的控球有待加強,但三振效率很高。整體而言,光芒投手群仍有不錯實力及深度。然而,今年賽季有162場(而非60場),上述這些人手足夠撐滿整年、甚至帶隊重返季後賽嗎?

或許,光芒有能力修好Archer、Wacha甚至Hill這些人,讓他們投出超乎預期的表現,可是依舊無法避免幾位痛痛人再次受傷的風險。論養成功力,光芒既然養得出Glasnow,也當然有機會能養成Patino、Fleming甚至McClanahan。近年光芒屢屢給人戰績超乎預期的印象,並非沒有理由。然而,今年的投手群也多了「如果」、「風險」、「有機會」這些不確定性字眼,穩定度確實不若往昔。不僅如此,野手實力也讓一些分析家感到擔憂。

Luis Patino makes striking impression in first Rays outing

捕手Mike Zunino已經連兩季OPS不到0.6、崔智萬的火力擔任一壘手稍嫌不足;游擊手Willy Adames去年被三振率飆漲到36.1%,卻靠著不科學的BABIP值(0.388),將wRC+衝上124,這季恐怕有下修空間。Joey Wendle生涯OPS只有0.734,實力普通。Randy Arozarena去年靠著爆炸性表現,徹底向世人展現其進攻天賦,但其他兩名外野手Manuel Margot、Kevin Kiermaier不以打擊見長。至於去年打出150wRC+的攻擊型二壘手Brandon Lowe、可能支援DH的Austin Meadows或Yandy Diaz,估計是隊上最有進攻威脅性的一群人。

總的來看,打線除了自殺棒Zunino之外,沒有明顯低於聯盟平均的大黑洞(Kiermaier和Margot可能略低於均值,但不至於是自動出局數),這也是強調深度的光芒隊近年最亮眼之處。但另一方面,這條打線沒有以一抵三的球星、或頂級大棒子,亦是上限非常明顯的原因。往年,靠著投手群萬夫莫敵、見神殺神的帶領下,聯盟平均左右的火力已經相當夠用;但今年,打線的壓力恐怕大了一些。不過,至少這些光芒野手的防守功力,不曾有太大問題。

Tampa Bay Rays: Brandon Lowe is doing the Jose Ramirez

 

波士頓紅襪 — 力求谷底反彈

休賽季入隊球員:Enrique Hernandez、Garrett Richards、Adam Ottavino、Hunter Renfroe、Marwin Gonzalez、Matt Andriese、Franchy Cordero、Chris Herrmann

休賽季離隊球員:Jackie Bradley Jr.、Collin McHugh、Andrew Benintendi、Jose Peraza、Trevor Hildenberger、Chris Mazza、Jeffrey Springs、林子偉、Dustin Pedroia

經歷去年慘況,可能有人會訝異,不少預測系統將紅襪擺在80~85勝範圍。不過比起上季,他們今年確實有更多期待。首先,去年被炸得稀巴爛的投手群——團隊成績5.58防禦率、5.19FIP,皆排聯盟倒數前三——這季多了一些幫手。2017~2019年間投出7.8WAR、470.1局交出509次三振、防禦率僅3.92的Eduardo Rodriguez,去年因身體疾病及感染武漢肺炎,整季未能出賽;他本季有望滿血回歸,春訓已投出14三振0保送,狀態似乎不賴。他和上季投出絕佳表現、xFIP只有3.32的火球男Nathan Eovaldi,將共組前段輪值。

此外,一年短約盤來去年防禦率4.08的Garrett Richards、簽回工作馬Martin Perez、透過交易取得Nick Pivetta,多少都能厚實先發深度;此外,2017年首輪新秀Tanner Houck,上季已在MLB初登板,雖然控球火侯還明顯不及格,但已經展現三振潛力。這幾人估計都不是什麼頂級戰力,近年也各自有傷痛史、成績起伏大、控球不佳等問題,不過依舊比去年只能找一堆4A咖來墊檔強得多。另外,FanGraphs網站預估王牌Chris Sale夏天後有望歸隊,並提供70~80局、2WAR左右的投球,這當然又是額外戰力,雖然他能否投這麼多值得懷疑。

Red Sox P Eduardo Rodriguez healthy after recovering from COVID-19,  myocarditis

牛棚戰力還是馬馬虎虎——雖然Matt Barnes、Adam Ottavino可投出一堆三振,但每九局也得保送5人左右;Matt Andriese是每隊都需要的投手工具人,可以短先發、也能長中繼,近兩年K/9值9.8、FIP值3.9,成績不算差。Darwinzon Hernandez的三振率和Barnes、Ottavino有得比,但保送數更恐怖。從日本找來的澤村拓一,有機會用犀利指叉球騙到不少三振,但從春訓狀態來看,控球似乎也是看天吃飯。33歲老將Ryan Brasier投球內容較為穩定,不過可能不在球隊未來藍圖內。整體看來,除非有人球技更上一層樓,否則不會有什麼頂級滅火員。

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