2021年MLB美聯東區開季分析—戰國列強廝殺,誰能稱霸中原?

自2014年後,美聯東區所有球團 — 紅襪、洋基、藍鳥、光芒、金鶯,都至少拿過一次分區冠軍,是MLB這段期間唯一全部球隊都輪流封王過的分區。這種戰國列強式的格局,今年、甚至未來幾季,恐怕都將持續下去。

作者:JK47

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然而,若投手群能至少將成績拉抬至差強人意的水平,或許就足以解決很多問題。因為紅襪去年還是有106wRC+、排聯盟前段的進攻產能,雖然防守及跑壘績效不甚理想,將野手WAR值拉回第14名。打線一哥Xander Bogaerts已經連三年繳出130wRC+以上的火力;年僅24歲的三壘手Rafael Devers,縱使上季三振率攀升一成,wRC+還是有109。新簽下的工具人Enrique Hernández、以及預計獲得更多機會的年輕內野手Christian Arroyo,都不以打擊能力見長,但已經大勝原二壘手Jose Peraza(去年OPS僅0.617)。

Boston Red Sox's Rafael Devers, Xander Bogaerts become first MLB teammates  ever with 30 homers, 50 doubles: 'We have to continue to play together and  break as many records as possible' - masslive.com

新秀一壘手Bobby Dalbec有點像窮人版Joey Gallo——長打多、三振多、保送少了點;但長打和三振之間的競爭孰能勝出,仍有待觀察。捕手Christian Vazquez是內野不可或缺的拼圖之一,近兩季合併共打出0.798OPS好成績,屬於惦惦吃三碗公的類型;替補他的Kevin Plawecki去年也打得不錯,兩人聯手讓紅襪迷不用煩惱捕手問題。走出相對穩定的內野,外野在Jackie Bradley Jr.、Andrew Benintendi相繼離隊後,預計交由Alex Verdugo、Franchy Cordero、Hunter Renfroe、Marwin Gonzalez,以及主要擔任DH的J.D.Martinez共管。

Verdugo火力輸出穩健,近兩年wRC+分別為114、126,算是能跟紅襪主場配合得宜的長槍類型;只不過,他的防守恐怕遠不及拿過金手套的Bradley。M-Gon、Renfroe去年成績都陷入大低潮,能否反彈還在未定之天(後者超過10%保送率、純長打率0.238的成績較有期待值);Cordero更不用說,即使力量和速度出色,生涯被三振率高達35%、過去又大小傷不斷,天賦再誘人也無法兌現。去年之前已經屠殺聯盟整整六季的JDM,不知是調整節奏受影響、或是其他原因,wRC+一口氣銳減至77,擊球品質也崩跌,本季急需拿出表現。

綜合來看,紅襪這季應至少能擺脫墊底,只要Xander、Devers、Vazquez、Verdugo、E-Rod、Eovaldi這些主力核心還在,他們實在不像是坦隊;而若JDM能谷底反彈、或Marwin及Kike等新同學打出一些貢獻,今年的襪軍甚至有機會拚五成勝率。不過,除了XB之外,幾乎沒有能憑一己之力改寫戰局的球星、外野和輪值依舊天分不足,也使得整隊的上限明顯受到箝制。

MLB 2021 Projections: AL East

 

巴爾的摩金鶯 — 展望未來

休賽季入隊球員:Maikel Franco、Matt Harvey、Felix Hernandez、Yolmer Sánchez、Freddy Galvis、Fernando Abad

休賽季離隊球員:José Iglesias、Alex Cobb、Hanser Alberto、Renato Nunez、Dwight Smith Jr.、David Hess

通常,我會希望重建隊盡量大破大立——畢竟之所以為「重建隊」,正是現狀可能有許多問題,故應該積極求變。例如,賣走已經過氣、但還有最後一點場上價值的老將;或簽一些有發展潛力、但別隊基於某些理由(沒上場時間、剛好水土不服、沒發現可改造的潛能...等),未能留下來的璞玉。巨人隊就是我理想中的重建模型,落磯或許剛好相反。不過,金鶯可施展的拳腳似乎更有限。他們去年只有Jose Iglesias的WAR超過一勝,最終他也和投出52.1局、4.3防禦率的Alex Cobb一起被送往天使隊。隊上第二好的投手Tommy Milone去年季中被交易至勇士。

上季OPS只落後四名金鶯打者的Renato Nunez,被釋出之後只能找到小聯盟約;打席數最多的Hanser Alberto亦然,他們分別加入老虎和皇家。這代表,金鶯根本沒有所謂「有價值的交易資產」。話雖如此,他們這休賽季的補強,可能仍稍嫌創意不足,因為Felix Hernandez、Matt Harvey正好是上面所說的過氣老將;Freddy Galvis、Maikel Franco雖然有點用處,但看不出有什麼天花板。綜觀整隊,陣容依舊是百廢待興——根據FanGraphs的陣容預測,金鶯、遊騎兵、落磯、海盜是唯四團隊預測WAR值不到20勝的隊伍。

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論投手戰力,將滿28歲的先發左腕John Means,是陣中唯一預測防禦率低於5的投手。他上季直球均速從前年92.1英哩攀升至94.2英哩,連帶讓揮空率上漲2.6%、三振率拉高4.9%,雖然進階數據仍僅勉強達到平均水準(100xFIP-)。Means的續航力恐怕也有待加強,因為他去年場均只投4.3局。25歲右投Dean Kremer也是金鶯試圖培養的菜鳥,前年曾在小聯盟留下113.2局122K、防禦率3.72的成績,不過去年先發四場就投出12次保送。26歲左投Bruce Zimmermann滑球和控球不錯,但球威不怎麼樣,職涯在2A和3A分別只有K/9值8.5、7.7。

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