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堪薩斯市皇家2021年開季分析:年輕養成、經驗傳承

自2017年開始皇家勝少敗多,甚至還有連兩季吞百敗的難堪紀錄,與2015年登頂奪下世界大賽冠軍的風采呈現強烈的對比,小市場的皇家無法端出雄厚薪資將冠軍班底通通留住,只能靠著過渡時期尋找年輕基石重整戰力;而這一次的休賽季,皇家的補強動作走積極路線,有達到提升陣容深度的效果。

作者:Griffin Liou

美聯中區去年就有三支球隊拿到季後賽門票,新賽季白襪與雙城被預估是競爭龍頭的熱門勁旅,印地安人則在休賽季擔任賣家換取未來戰力,競爭力有下滑的劣勢,自封王之後沉寂五年的皇家,由於整體的陣容偏年輕、農場新秀尚未收割完備,同時也無力砸重金引進頂尖即戰力扭轉球隊的處境,正處於重建階段的皇家,根據兩大知名數據網站FanGraphs與Baseball Prospectus的預測,分別僅能拿下77勝、71勝,都以不到五成勝率,排在中區第四名的位置。

先發投手人選

Brad Keller、Danny Duffy、Mike Minor、Brady Singer、#Kris Bubic、#Jakob Junis、#Ervin Santana

圖源:kings of kauffman
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第二度擔任開幕戰先發投手的Keller,新一季繼續扛起輪值一號先發的角色,2019年首個完整賽季繳出ERA4.19、FIP4.35、WAR2.2的普通成績,不過Keller是名滾地球型投手、挨轟頻率低,在場上有一定的壓制力,去年Keller的表現更上一層樓,先發9場繳出ERA2.47、FIP3.43,以上都刷新個人紀錄;但縮水賽季的數據參考有限,新賽季各大網站預測Keller在28場先發,不看好能維持上一季的水準,ERA落在4.45至4.70的範圍,但基本上Keller能延續不易挨轟的優勢,拉長投球局數還是可做好前段輪值的工作。

與皇家簽下兩年1800萬美金(外加第三年球隊選擇權)的老將左投Minor,他曾因肩膀的傷勢缺席兩個賽季,2017年在皇家以後援身分復出證明自己還有投球的價值,之後於遊騎兵回歸先發的角色,甚至還入選明星賽,如今皇家與Minor再續前緣,這一次球團期盼Minor能發揮經驗值帶領年輕球員,不過隱憂是上一季直球均速下滑兩英哩,整體壓制力不及在德州前兩季的狀態,新賽季各大網站預測Minor在178局當中,ERA落在4.20至4.50的範圍,K/9值不看好能再突破9的水準。

邁入合約年的左投Duffy,以先發投手的定位來說,續航力並不算合格,加上挨轟率逐年攀升,壓制力明顯不及2015至2017的水準,32歲的Duffy即將踏入衰退期,不過十年的經驗足以在輪值佔有一席之地,倘若新一季穩定健康出賽、皇家又處於競爭圈之外,Duffy很可能會被交易提前離開堪薩斯市,將位置給予年輕球員發展。

24歲的Singer去年首度登上大聯盟,先發12場繳出K/9值8.53、ERA4.06、FIP4.08的成績,Singer主要的球種為伸卡球,被打擊率0.230壓制力還算不錯,他與Keller一樣是名滾地球型投手,不過三振能力有期待的空間,Singer的滑球使打者揮空率可達30%以上,但有個問題就是挨轟頻率高,上一季光是滑球就五度被轟出牆外,未來勢必要加強進壘點的控制,整體的投球穩定度才會有效提升,新賽季各大網站預測Singer最高可繳出WAR1.9、ERA落在4.40至4.70的範圍。

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第五號先發皇家尚未有確切的人選,去年登上大聯盟的Bubic有先發10場的紀錄,不過三振能力與小聯盟時期有著不小的差距,控球不穩、挨轟頻率比起Singer還有很大的成長空間,加上熱身賽的表現不佳,已被皇家下放3A,預估Bubic會在季中重回大聯盟;Junis曾連續兩季至少先發30場,但ERA逐年上升、壓制力有著下滑的窘境,好消息是Junis於熱身賽的表現穩定,未來很可能會重返先發輪值;皇家以開福袋模式簽回老將Ervin Santana,現在Santana被分配到小聯盟準備開季,球速還有95英哩以上,若能拿出一定的壓制力,Santana也是有機會重返大聯盟。

後援投手人選

Greg Holland、Jesse Hahn、Scott Barlow、Wade Davis、Richard Lovelady、Josh Staumont、Kyle Zimmer、#Jakob Junis、#Ervin Santana

圖源:fox4kc.com

去年重返皇家的Holland繳出ERA1.91、FIP2.52的不俗成績,2019年Holland於響尾蛇的速球均速下滑至91英哩,上一季回升至93英哩,加上滑球使用量增加收到不錯的效果,直球比起2019年也提升不少壓制力,截至3月25日Holland於熱身賽一分未失,加上關門經驗豐富,Holland未來將會是新賽季的終結者;同樣回鍋皇家、曾與Holland組成鐵牛連線的Davis,皇家以小聯盟合約賭上身手嚴重衰退的Davis,以熱身賽的成績(也是一分未失),沒意外Davis會搶下後援一席。

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