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2021/03/24

【F1】2021 車隊開季前瞻 –– Aston Martin 篇

上一季Racing Point憑藉與Mercedes「深度合作」,一躍而成為第四快的車隊。今季車隊改名為Aston Martin,又加入了「四冠王」Vettel,他們會是今季的黑馬嗎?

去季成績︰195分,最佳成績︰P1(Perez x 1,Sakhir GP)

車隊今季展望 –– 五年計劃.始動︰

在上季未,隨著Lawrence Stroll成功收購了Aston Martin 股份並成為主要股東之一,這個英國傳統汽車品牌因此60年來再次參加F1賽事。而在賽車發佈會上,他們的目標也相當明確 –– 利用前朝(Racing Point)留下來的基礎,車隊5年內需要贏得總冠軍。

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F1車隊似乎很喜歡做5年計劃,早前 Alpine 才放棄這願景,那邊廂 Aston Martin 便隨即重複了這條舊路。當然,現在討論他們最終會否成功是太早。那麼,他們今季冬測的表現又如何呢?

單從冬測來看,RP20 在去年冬測表現要驚艷得多,上季的3月大家可是在討論Racing Point能否挑戰 Red Bull的。而今年的AMR21則遇上了更多可靠性(Reliability)上的問題,第1天是電子系統,第2天是變速箱,第3天是渦輪增壓器(Turbocharger),耽誤了不少試車時間。不過,這不是說AM不快,按F1官方的推斷他們在長距離圈速上與 Mclaren 不相伯仲,而考慮到他們今年繼續與 Mercedes 「深度合作」,他們今年應該會在不錯的位置上。

戰車︰AMR21 

上季的RP20被人說是W10的高級版,那今季呢? 今季受規則所限,各支車隊的研發空間並不多,Aston Martin自然也不例外,不過Aston Martin作為客戶車隊 (Customer Team),他們是有權使用Mercedes上一季的一些部件的 (而且不計算在Token之中)。結果就如大家所見,AMR21是以W11為基礎發展的一輛賽車了。

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不過公平點的一說,今季Aston Martin在車身後半花了Token進行了一些改造,重點放在側箱和引擎蓋上,並似乎有自己的空氣動力概念存在,因此他們並不是如去年般直接複製貼上的。要說的話,筆者會說AMR21是W11的Pro Max版本,而且是集兩家之大成的進化版:

1. Mercedes式引擎蓋: 不知是巧合還是英雄所見略同,Aston Martin的引擎蓋部份和Mercedes的W12幾乎一樣。似乎他們在新引擎上的解決方案是和Mercedes一樣的,車內的燃油泵 (Fuel Pump) 向了後移,同時增大了車內的儲氣箱去增加進氣效果。成效好不好依然是一個謎,畢竟同是客戶車隊的Mclaren和Williams並沒有採用類似的方案。

2. Red Bull式側箱: 這一點就是AMR21和W11的最大分別,前者的側箱進氣口 (Sidepod Inlet) 較圓,位置也更高一點,外型設計上較接近Red Bull,而後者則形狀較方一點,而進氣位置較低。Aston Martin的設計因此變得非常有趣,因為AMR21是一輛Low Rake戰車,但現在卻用上了紅牛的側箱概念! 筆者估計他們這樣是緣自於他們近年的經驗,2019年的Racing Point RP19所採用的概念其實跟Red Bull較為接近,而他們經過去年與Mercedes「深度合作」後,也應該摸透了其背後的概念。作為唯一一支高低傾角都使用過的車隊,有理由相信Aston Martin是打算把兩者的優勢結合在一起,不過這設計還是第一次看到,所以他們的如意算盤能否打響仍是未知之數。

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車手展望︰

Sebastian Vettel︰四屆反擊戰(上季成績︰33分,最佳成績︰P3 x 1)

有人說,Vettel 今季來到 Aston Martin 必須證明自己的能耐云云。筆者不太同意,雖然Vettel 的狀態的確比巔峰時期有所下滑,但他的能力大家在紅牛時期已經有目共睹,即使是在法拉利時期也曾帶領車隊輝煌過,他以往的表現相信已證明了很多很多。六年一夢,雖然最後 Vettel 與 Ferrari 的聯訣終究是一場空,但也不能完全怪這位前世界冠軍,正如他自己所說,有太多的人和事是自己不能控制的。

今天,這位德國車手的戰車由紅色變成墨綠色,但不變的是他爭冠的野心。從發佈會中所見,Vettel 對自己的新東家似乎充滿信心,並似乎深深相信車隊和他一起訂下的五年計劃。當傳媒問他為何深信車隊的時候,他說︰「這裡有最好的團隊和優秀的工程師,Mercedes 能成功,為何我們不可?」當然,在今季討論奪冠可能還有點太遙遠,畢竟AMR21在冬測的表現不算太好,也非常不穩定。不過今季不論 Aston Martin 和 Vettel 本身的看點都不會少,上季不少人不忿他踢走了表現極好的 Perez,Vettel能告訴大家他有能力領導車隊嗎?不少人笑他由「四冠」變成「四罐」,今季的他又如何對批評他的人作出有效反擊?Vettel 將會是大家的焦點所在。

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